Cuando las grandes empresas financian la investigación académica, la verdad suele ser la última

Cuando las grandes empresas financian la investigación académica, la verdad suele ser la última
Los financiadores de la industria pueden hacer todo lo posible para suprimir los hallazgos de la investigación académica cuando no es favorable para la empresa. shutterstock.com

En las últimas dos décadas, financiación de la industria para la investigación médica. ha aumentado a nivel mundial, mientras que la financiación gubernamental y sin fines de lucro ha disminuido. Según 2011, el financiamiento de la industria, en comparación con las fuentes públicas, representó dos tercios de la investigación médica en todo el mundo.

Financiamiento de investigación de otras industrias están aumentando también, incluidas las empresas de alimentos y bebidas, productos químicos, minería, informática y automóviles. Y como resultado, la libertad académica sufre.

Los patrocinadores de la industria suprimen la publicación

Un académico de carrera temprana recientemente buscó mi consejo sobre su investigación financiada por la industria. Según el contrato de financiación, que fue firmado por su supervisor, no podría publicar los resultados de su ensayo clínico.

Otro investigador, un estudiante de doctorado, pidió ayuda con su disertación. Su trabajo cae dentro del alcance del acuerdo de financiación de investigación de su supervisor de doctorado con una empresa. Este acuerdo impidió la publicación de cualquier trabajo considerado comercialmente confidencial por el financiador de la industria. Por lo tanto, no se le permitirá presentar los documentos para cumplir con sus requisitos de tesis.

Me encuentro con tales historias a menudo y todas tienen una cosa en común. Las publicaciones bloqueadas presentan los productos de las empresas patrocinadoras de manera desfavorable. Si bien el derecho a publicar es un pilar de la libertad académica, los contratos de investigación a menudo incluyen cláusulas que le dan al financiador la última palabra sobre si la investigación puede ser publicada.

Los primeros investigadores de carrera son particularmente vulnerables a las restricciones de publicación cuando las empresas financian su investigación. La publicación científica es vital para el avance de su carrera, pero sus supervisores pueden controlar la relación del grupo de investigación con la industria.

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Un estudio encontró que los medicamentos genéricos eran de la misma calidad que los medicamentos de marca, lo que llevó a la compañía farmacéutica a hacer todo lo posible para suprimir los hallazgos. shutterstock.com

Los investigadores principales también pueden ser vulnerables a que la industria suprima su investigación. En los 1980, un empresa farmacéutica financiada un investigador para comparar el medicamento para la tiroides de su marca con sus contrapartes genéricas. El investigador descubrió que los genéricos eran tan buenos como los productos de marca.

Luego, el financiador hizo todo lo posible para suprimir la publicación de sus hallazgos, incluida la acción legal contra ella y su universidad.

Y hay poca supervisión institucional. UNA El estudio 2018 encontró que, entre las instituciones académicas de 127 en los Estados Unidos, solo un tercio requirió que su facultad presentara acuerdos de consultoría de investigación para su revisión por parte de la institución.

Y el 35% de las instituciones académicas no creía que fuera necesario que la institución revisara dichos acuerdos. Cuando se revisaron los acuerdos de consultoría, solo el 23% de las instituciones académicas analizaron los derechos de publicación. Y solo 19% buscó disposiciones de confidencialidad inapropiadas, como prohibir la comunicación sobre cualquier aspecto del trabajo financiado.

Los patrocinadores de la industria manipulan evidencia

La definición de libertad académica se reduce a la libertad de investigación, investigación, investigación, expresión y publicación (o difusión).

Documentos internos de la industria obtenidos a través de litigios han revelado muchos ejemplos de patrocinadores de la industria que influyen en el diseño y la realización de investigaciones, así como en el publicación parcial de investigación donde solo se publicaron hallazgos favorables para el financiador.

Por ejemplo, en 1981 un influyente Estudio japonés mostró una asociación entre el tabaquismo pasivo y el cáncer de pulmón. Concluyó que las esposas de los fumadores empedernidos tenían hasta el doble de riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que las esposas de los no fumadores y que el riesgo estaba relacionado con la dosis.

Empresas tabacaleras entonces investigadores académicos financiados para crear un estudio que refutaría estos hallazgos. Las compañías tabacaleras participaron en cada paso del trabajo financiado, pero mantuvieron oculto el alcance de su participación durante décadas. Enmarcaron las preguntas de investigación, diseñaron el estudio, recopilaron y proporcionaron datos, y escribieron la publicación final.

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Las compañías tabacaleras establecieron su propio estudio para refutar los hallazgos de los daños del tabaquismo pasivo. shutterstock.com

Esta publicación se utilizó como "evidencia" de que el humo del tabaco no es dañino. Concluyó que no había evidencia directa de que la exposición pasiva al humo aumentara el riesgo de cáncer de pulmón. La industria del tabaco citó el estudio en documentos gubernamentales y reglamentarios para refutar los datos independientes sobre los daños del tabaquismo pasivo.

Los patrocinadores de la industria influyen en las agendas de investigación

La mayor amenaza para la libertad académica puede ser la influencia que los financiadores de la industria tienen en la primera etapa del proceso de investigación: establecer agendas de investigación. Esto significa que los patrocinadores de la industria obtienen un control sin precedentes sobre las preguntas de investigación que se estudian.

recientemente estudios de investigación revisados que analizó la influencia corporativa en la agenda de investigación. Descubrimos que el financiamiento de la industria impulsa a los investigadores a estudiar preguntas que apuntan a maximizar los beneficios y minimizar los daños de sus productos, distraerse de la investigación independiente que es desfavorable, disminuir la regulación de sus productos y respaldar sus posiciones legales y políticas.

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La industria azucarera financió a investigadores universitarios para encontrar evidencia que cambiara la culpa de la enfermedad cardíaca del azúcar a la grasa. shutterstock.com

En otro ejemplo relacionado con el tabaco, tres compañías tabacaleras crearon y financiaron Centro de Investigación del Aire Interior eso conduciría una investigación para "distraer" de la evidencia de los daños del humo de segunda mano. A lo largo de los 1990, este centro financió docenas de proyectos de investigación que sugirieron que los componentes del aire interior, como los gases de las alfombras o los filtros de aire sucio, eran más dañinos que el tabaco.

La industria azucarera también intentó desviar el enfoque de la evidencia que muestra una asociación entre el azúcar y las enfermedades cardíacas. Era solo recientemente revelado que, en los 1960, la industria azucarera pagó a los científicos de la Universidad de Harvard para minimizar el vínculo entre el azúcar y las enfermedades cardíacas, y para echar la culpa del azúcar a las grasas como responsables de la epidemia de enfermedades cardíacas

Los autores del artículo sugirieron que muchas de las recomendaciones dietéticas actuales pueden haber sido moldeadas en gran medida por la industria azucarera. Y algunos expertos han cuestionado desde entonces si tal información errónea puede haber llevado a crisis de obesidad de hoy.

Coca-Cola y Marte también han financiado la investigación universitaria sobre actividad física para desviar la atención de la asociación de sus productos con la obesidad.

¿Cómo protegemos la libertad académica?

En un clima donde se fomentan las relaciones entre la academia y la industria y el financiamiento de la industria para la investigación continúa creciendo, los académicos deben protegerse contra las amenazas a la libertad académica que plantea el apoyo de la industria.

La libertad académica significa que la financiación de la industria debe venir sin condiciones. Los investigadores deben preguntarse si aceptar fondos de la industria contribuye a la misión de descubrir nuevos conocimientos o a una agenda de investigación de la industria dirigida a aumentar las ganancias.

Los gobiernos o consorcios independientes de múltiples financiadores, incluidos el gobierno y la industria, deben garantizar el apoyo a la investigación que satisfaga las necesidades del público.

Cuando la industria apoya la investigación, los financiadores no deben dictar el diseño, la realización o la publicación de la investigación. Muchas universidades tienen y hacen cumplir políticas que evitan tales restricciones, pero esto no es universal. La ciencia abierta, incluida la publicación de protocolos y datos, puede exponer la interferencia de la industria en la investigación.

Los científicos nunca deben firmar, o dejar que su institución firme, un acuerdo que otorgue a los donantes un poder para evitar la difusión de los resultados de su investigación. Las universidades y las revistas científicas deben proteger a los investigadores emergentes y apoyar a todos los académicos para defenderse de la influencia de la industria y preservar la libertad académica.

Sobre el Autor

Lisa Bero, Catedrático, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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