¿Por qué tantos estadounidenses de clase trabajadora sienten que la política no tiene sentido?

¿Por qué tantos estadounidenses de clase trabajadora sienten que la política no tiene sentido?
De la muestra de Jennifer Silva de personas de la clase trabajadora 108, más de dos tercios ni siquiera votaron en las elecciones 2016. Foto AP / Keith Srakocic

En el primer libro de la socióloga Jennifer Silva, "Próximamente corto", Entrevistó a jóvenes adultos de clase trabajadora en Lowell, Massachusetts, y Richmond, Virginia.

La mayoría tuvo dificultades para ganar salarios dignos. Muchos sintieron que estaban en un perpetuo estado de limbo, incapaces de alcanzar los marcadores tradicionales de la edad adulta: trabajo, matrimonio, casa e hijos. Pero Silva se sorprendió al enterarse de que muchos se culpaban a sí mismos por su situación y creían que confiar en los demás solo podía provocar desilusión.

Después de que se publicó el libro, le molestó a Silva que nunca presionó más a sus temas sobre sus políticas para ver cómo podían conectarse con su cosmovisión.

Ahora, en un nuevo libro, "Todavía estamos aquí: dolor y política en el corazón de América", Ella ha hecho de la política de la clase trabajadora su enfoque.

A partir de mayo de 2015, Silva comenzó a realizar entrevistas en una ciudad próspera del carbón en el centro de Pensilvania, a la que llama "Coal Brook". El momento fue profético: un mes después de que comenzó su investigación, Donald Trump bajó la escalera mecánica en la Torre Trump y anunció su candidatura a la presidencia.

Silva pasó más de un año entrevistando a la gente del pueblo. Se ganó su confianza, forjó relaciones y pasó tiempo en sus hogares y en reuniones comunitarias. Después de años de disminución de las perspectivas de ambos partidos políticos, algunas de las personas del pueblo que entrevistó se sintieron atraídas por el mensaje anti-establecimiento de Trump. Pero para la mayoría, su política se había convertido en un abismo de cinismo que ni siquiera un político podía penetrar. quien prometió "arreglar" todo.

En una entrevista, que ha sido editada por su extensión y claridad, Silva describe una comunidad que es racialmente diversa, trabajadora y políticamente consciente. Pero sus residentes también desconfían profundamente y soportan enormes cantidades de dolor y alienación.

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¿Puedes hablar un poco sobre lo que te inspiró a estudiar a los estadounidenses de clase trabajadora?

Fui la primera persona en mi familia en graduarme de la universidad, y experimenté algunas dudas e incomodidad cuando traté de integrarme al mundo académico.

En mi posición entre dos mundos, crecer con más raíces de clase trabajadora y luego construir una vida profesional de clase media, me estremecería cada vez que veía a personas de clase media alta tratar a personas de clase trabajadora con condescendencia o indiferencia casual. A veces parecía que los mismos colegas que proclamaban en voz alta su compromiso con la justicia social eran los que trataban al asistente administrativo como su secretaria personal o se quejaban del costo de su ama de llaves. Me hizo realmente escéptico sobre si las creencias políticas de las personas eran incluso un buen predictor de cómo tratan a las personas con menos poder y estatus.

¿Cuál fue la parte más difícil de la investigación?

Hacer que la gente se abra a mí. Yo no era de la zona. Este es el tipo de lugar donde si tocas a la puerta de alguien, no te dejarán entrar. Empecé hablando con gente blanca. Asistía a juegos de fútbol y reuniones de adicción para tratar de conocer gente, y pude llegar a ser conocido como "amigo de tal y tal". Entonces me di cuenta de que quería tener un grupo no blanco en mi libro. , porque ha habido un aumento de personas latinas y negras en el área. Así que tuve que averiguar cómo hacer que esta población confíe en mí, porque la población blanca y la población minoritaria no se superponen demasiado.

Pasaste meses realizando entrevistas. Luego sucedieron las elecciones y Trump ganó. De repente, había mucho interés en el tipo de comunidad en la que acababa de pasar el tiempo. ¿Cuál es su opinión sobre la cobertura mediática resultante de estas pequeñas ciudades?

Parecía que había una historia dominante: los hombres blancos mayores, enojados y doloridos, se sentían mal por no tener trabajo y culpaban a las minorías raciales o los extranjeros.

Y un elemento de eso ciertamente surgió en mi investigación. Pero el panorama general era mucho más complejo. Una de las cosas que me llamó la atención fue la desconfianza que había. Entre todos los que entrevisté, blancos, latinos y negros, había una feroz desconfianza y odio hacia los políticos, una sospecha de que los políticos y las grandes empresas básicamente estaban trabajando juntos para eliminar el sueño americano. Todos eran muy críticos con la desigualdad.

Por lo tanto, no era esta idea de "blancos tontos que votan por multimillonarios porque no entienden que va en contra de sus intereses". Casi todos sabían que el sistema está manipulado contra los pobres. Culparon a los políticos por negarse a aumentar los salarios a un nivel en el que la gente pueda vivir. Muchos querían impuestos más altos para apoyar la educación. Escuché mucho de eso, en todos los diferentes grupos, y no leí mucho de eso en los artículos sobre estas comunidades.

Entrevistó a personas de 108 y solo 37 votó, y 26 votó por Trump. De las personas negras o latinas de 41 con las que habló, solo cuatro votaron. Entonces, para mí, una de las principales historias no fue necesariamente el apoyo a Trump. Fue una negativa a participar en la política por completo.

Dos tercios de la muestra eran no votantes. Sabían que las elecciones estaban sucediendo, pero simplemente consideraban que la participación política no tenía sentido. Lo consideraron una broma. Y dijeron: "Mira lo que sucedió en mi vida, realmente no importa quién haya sido presidente".

Una de las críticas que escuché mucho fue que todo se trata de dinero ahora. Si tienes dinero, tu vida es buena. Puedes comprar cualquier cosa. Pero si no tienes dinero, el sistema está en tu contra. Escuché eso de viejos blancos. Escuché eso de jóvenes mujeres negras. Y fue interesante, porque no es falso, ¿verdad? Si matas a alguien y eres rico, es más probable que salgas.

Así que creo que para ellos fue casi como, "Bueno, si participamos, solo estamos jugando y fingiendo. Pero no somos ingenuos. Ya sabemos que los políticos son comprados por las corporaciones. En realidad, a nadie le importamos ".

Hay una gran historia en el libro en la que apareciste en una entrevista con tu pegatina de "Voté".

Se rio de mi! Como, "¿Por qué votarías? ¿Estas loco?"

Y, sin embargo, de los que votaron, Trump surgió como el claro favorito.

Bueno, Trump y Bernie Sanders. Pero Sanders no fue una opción al final. La opinión general sobre Trump fue: "Nos gusta la personalidad de Trump, nos gusta su agresividad, nos gusta que no le importen las reglas". Y luego les gustó Bernie Sanders por su autenticidad y su corazón. Pero para muchos que incluso terminaron votando por Trump, todavía no pensaron que importaría si votaban.

¿De dónde viene esta desilusión?

Hay una sensación de traición por parte de varias instituciones sociales (educación, el lugar de trabajo, el ejército), todas estas cosas en las que pensaron que podían confiar, pero, por una razón u otra, terminaron decepcionando.

Entonces se volvieron hacia adentro. Nadie estaba realmente buscando estrategias colectivas externas que cambiaran el mundo. Muchos querían simplemente demostrar que no tenían que depender de otras personas. Tenía la sensación de que cualquier tipo de redención solo saldrá de tus propios esfuerzos. Y luego verás que algunos culpan a otras personas que no parecen mantenerse.

Antes y después de la elección de 2016, JD Vance, con la publicación de sus memorias, "Hillbilly Elegy, "Se presentó en los principales medios de comunicación como un oráculo para los estadounidenses rurales desposeídos. Pero en su libro, usted está en total desacuerdo con su visión del mundo.

Vance parecía mirar a otras personas en su comunidad y pensar que la razón por la que estaban sufriendo era por sus propias decisiones: que no eran lo suficientemente fuertes como para enfrentar la verdad sobre sí mismos, que tenían que dejar de culpar al gobierno y a las corporaciones y de hecho asumir la responsabilidad.

Y esa no era la historia que escuché. Escuché mucha culpa y mucha gente que quería asumir la responsabilidad de su propio destino. Hubo mucha búsqueda del alma y mucho dolor. Vance hace que parezca que todos solo necesitan ser como él: un héroe solitario que escapa de su difícil pasado por su cuenta. No es tan simple o fácil.

¿Se puede usar el dolor que sienten las personas como un puente para unir a las personas? Así es como termino mi libro. Y vi signos de ello. Las familias que padecían adicción se unían y se preguntaban, ¿cómo podemos cambiar la forma en que los médicos recetan medicamentos? ¿O cómo podemos desafiar a las compañías farmacéuticas para que dejen de fabricar estos medicamentos que hacen que nuestros niños se vuelvan adictos? ¿Podemos hacer que la policía ayude a los adictos en lugar de arrestarlos?

Eso suena como la agitación de la movilización política. Pero, ¿cuál es el mayor obstáculo que impide que los votantes de la clase trabajadora se organicen en masa?

Creo que es la ausencia de lo que podríamos llamar "instituciones mediadoras". Las personas en mi libro tienen muchas ideas críticas e inteligentes. Pero no tienen muchas maneras de conectar sus voces individuales. Por lo tanto, no tienen un grupo de la iglesia o un club al que se unirían que luego les daría herramientas políticas o una voz más alta. Y ni siquiera sé si se unirían a uno si existieran, debido a su desconfianza en las instituciones. Por lo tanto, termina volviéndose hacia adentro y no hacia afuera.

Dentro de la academia, ¿cuáles son algunos de los conceptos erróneos más comunes que encuentras cuando se trata de política de la clase trabajadora?

He escuchado a algunos académicos liberales hablar sobre cuán autodestructivos y mal informados son los blancos de la clase trabajadora. Parecen creer que si estas personas conocieran los hechos, cambiarían sus votos de inmediato. O descartan a todos los blancos de la clase trabajadora como enojados y racistas.

La gente de la clase trabajadora que conocí a menudo era radicalmente crítica de la desigualdad y profundamente escéptica sobre si vivimos en una meritocracia. Para mí era importante mostrar que las personas en mi libro de todas las razas son creativas y reflexivas, que llegan a sus posiciones al unir sus historias y experiencias de manera significativa.

Algunas veces estas formas son destructivas y divisivas, y algunas veces tienen el potencial de ser transformadoras y curativas.

Sobre el Autor

Nick Lehr, editor de Arts + Culture, La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros de este autor

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