Cómo el trabajo organizado puede revertir décadas de declive

Cómo el trabajo organizado puede revertir décadas de declive

La negociación colectiva ha sido durante mucho tiempo uno de los puntos de venta más atractivos del trabajo organizado.

En su forma más simple, la negociación colectiva implica un cuerpo organizado de empleados que negocian salarios y otras condiciones de empleo. En otras palabras, los sindicatos dicen: únete a nosotros y negociaremos con tu jefe para obtener mejores salarios.

Desafortunadamente, la negociación colectiva tradicional ya no es una estrategia efectiva para el crecimiento de los sindicatos. Eso es porque empleadores y muchos estados han hecho increíblemente difícil para los trabajadores formar un sindicato, lo cual es necesario para que los trabajadores negocien colectivamente.

Mi propia investigación sugiere que los sindicatos deberían buscar formas alternativas de organizarse, como enfocarse en una defensa más contundente de los trabajadores y ofrecer beneficios como la atención médica. Hacerlo ayudaría a los sindicatos a aumentar de tamaño, colocándolos en una posición más fuerte para asegurar y defender los derechos de negociación colectiva que ayudó a construir la clase media de Estados Unidos.

Por qué los sindicatos siguen siendo importantes

sindicatos alcanzó su pináculo a mediados de 1950 cuando un tercio de los trabajadores estadounidenses pertenecía a uno. Hoy, esa cifra se encuentra en solo 10.5%.

Una gran parte del problema es que los empleadores han usado mano dura tácticas legales y gerenciales bloquear la organización y las elecciones necesarias para formar un sindicato. Y Más de la mitad de los estados de EE. UU. han aprobado las llamadas leyes de derecho al trabajo, que permiten a los trabajadores de una empresa sindicalizada evitar el pago de las cuotas.

Lo que está en juego en este desafío es alto, no solo para los sindicatos sino para la mayoría de los trabajadores en los EE. UU. Eso es porque es más débil los sindicatos se correlacionan con salarios más bajos, beneficios reducidos y mayor desigualdad económica.


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Millones pueden beneficiarse de un movimiento laboral fortalecido, de Conductores Uber y Lyft en la economía de conciertos para empleados de bajos salarios en el comercio minorista y la hospitalidad. Y las encuestas muestran que casi la mitad de los trabajadores no sindicalizados en los EE. UU. dicen que se unirían a uno si pudieran

Creo que hay tres modelos que los sindicatos tradicionales podrían seguir para agregar miembros sin depender de la certificación en el lugar de trabajo y la negociación colectiva.

Abogando por los trabajadores

Un enfoque es construir sobre el éxito de grupos de defensa de los trabajadores como Lucha por $ 15 y la Alianza Nacional de Trabajadores Domésticos.

La lucha por $ 15, por ejemplo, jugó un papel principal al abogar por aumentos en el salario mínimo en varios estados, más recientemente Connecticut, mientras que la Alianza Nacional de Trabajadoras Domésticas ayudó a asegurar el pasaje de la declaración de derechos de los trabajadores domésticos en Nueva York.

Lo que todos tienen en común es que participan en protestas y huelgas para llamar la atención pública sobre la difícil situación de los trabajadores explotados mientras abogan por la justicia económica y social. Los sindicatos, que solían participar en más de este tipo de activismo, necesitan recuperar algo de ese espíritu militante.

Establecer estándares mínimos

Un segundo modelo consiste en presionar a los empleadores para que acepten un conjunto mínimo de estándares de beneficios y pagos para proporcionar a los trabajadores.

El Writers Guild of America, que representa a guionistas y otros en televisión, teatro y Hollywood, ejemplifica este modelo. Por ejemplo, establecen niveles mínimos de compensación para trabajos y deberes específicos y luego exigir a los miembros, tanto empleadores como trabajadores, que se adhieran a ellos. Es un acuerdo de negociación colectiva con un alcance potencialmente mucho más amplio.

Esto se debe a que estos acuerdos se negocian con los empleadores, pero también cubren a los contratistas independientes que también firman. Su fortaleza proviene de la agresiva organización y defensa, más la importancia estratégica de los trabajadores que representan, lo que ejerce presión sobre los empleadores para que participen y cumplan con los estándares mínimos.

Otros sindicatos podrían ampliar este enfoque para alentar a los trabajadores de todas las industrias que tienen poca o ninguna representación laboral a unirse a sus filas como miembros afiliados, lo que debería presionar a los empleadores para que sigan su ejemplo.

Cómo el trabajo organizado puede revertir décadas de declive Los sindicatos alcanzaron su punto máximo en los 1950. Foto AP / Sam Myers

Sindicatos con beneficios

Otro enfoque implica centrarse en ofrecer beneficios especiales a los trabajadores independientes a cambio de honorarios.

Algunos grupos laborales ya hacen esto, pero los trabajadores se beneficiarían de los sindicatos que combinan su poder colectivo para ofrecer bienes y servicios con mayor descuento, como atención médica, beneficios por discapacidad y representación legal.

Por ejemplo, aunque el 375,000-fuerte Unión de autónomos no puede negociar sobre el pago, ofrece a los contratistas independientes este tipo de beneficios con descuento. En lugar de cobrar cuotas, cobra tarifas por sus beneficios, esencialmente operando como su propia compañía de seguros. También aboga por cambios en las políticas públicas que protejan a los trabajadores independientes de la explotación, como la de Nueva York Ley de protección salarial independiente de 2010.

Este modelo es probablemente el enfoque con mayor probabilidad de atraer a un gran número de nuevos miembros. La creciente economía de conciertos y las industrias de bajos salarios, como la comida rápida, son dos áreas que podrían recibir beneficios de este tipo de entidades colectivas.

El final del juego

Idealmente, los sindicatos adoptarían estos tres modelos, ofreciendo beneficios con descuento a cualquier trabajador interesado en registrarse, luchando por estándares mínimos en todas las industrias y colocando la defensa de los trabajadores al frente y al centro. Al ampliar las formas en que los trabajadores pueden unirse y lo que ofrecen, los sindicatos se volverán más fuertes y más cercanos a las personas y las comunidades que deben representar.

Pero de ninguna manera estos modelos están destinados a suplantar el rol tradicional de negociación colectiva del trabajo organizado. Mi punto es que los sindicatos deberían romper la fijación de la camisa de fuerza en la negociación tradicional y usar modelos alternativos como pasos intermedios para el objetivo final de sindicalizar más lugares de trabajo para negociar acuerdos de negociación colectiva en nombre de los trabajadores.

Sin embargo, para llegar allí, los sindicatos deben movilizar una masa crítica de trabajadores. Solo entonces romperán la dinámica del declive laboral.

Sobre el Autor

Marick Masters, profesor de negocios y profesor adjunto de ciencias políticas, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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