¿Por qué el declive religioso fue la clave para el desarrollo económico en el siglo 20?

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Sabemos desde hace décadas que los países seculares tienden a ser más ricos que los religiosos. Descubrir por qué implica deshacer un nudo complejo de factores cognitivos y sociales, una tarea imponente. Así que mi pequeño equipo de investigación pensó que haríamos una pregunta más directa: ¿fue la gallina secular la que vino primero o el huevo económico?

Nuestros Trabajo reciente en Avances Científicos. muestra que, en el siglo 20, la secularización ocurrió antes del desarrollo económico y no al revés. Aunque esto no prueba que la secularización haga a un país más rico, sí descarta lo contrario. La flecha del tiempo apunta en una dirección, por lo que no se puede esperar que el desempeño económico influya en las opiniones de las personas en el pasado.

Las encuestas globales de Gallup nos dan una visión clara de la relación entre La secularización y el desarrollo económico. - Que los países más pobres del mundo son también sus más religiosos. Pero antes de los días de las encuestas modernas, los académicos a vapor de principios del siglo XXX ya habían notado que las sociedades industrializadas solían ser menos religiosas que las agrarias; aunque no estuvieron de acuerdo con la interpretación.

El primer sociólogo francés del siglo 20, Emile Durkheim Creía que el desarrollo económico era lo primero.. Consideraba que la religión cumplía las funciones prácticas de la sociedad, como la educación y el bienestar. Pero cuando las sociedades prósperas comenzaron a cumplir estas funciones por sí mismas, la religión fue empujada a los márgenes. Por otro lado, unas décadas más tarde, el sociólogo alemán Max Weber. Argumentó que el cambio religioso era lo primero.. Escribió que la Reforma protestante desató una estampida de productividad y mejora económica debido a la "ética de trabajo protestante".

Solo uno de ellos puede ser correcto. Durante décadas, economistas y científicos políticos, armados con computadoras modernas y estadísticas avanzadas, han tratado de averiguar si se trataba de Durkheim o de Weber. Algunos estudios encontró que la secularización era lo primero, algunos encontró que el desarrollo es lo primero, y aún otros Encontré que ocurren al mismo tiempo.

Profundizando en la historia.

Mis colegas y yo creemos que una deficiencia importante que nos impide llegar a una solución ha sido la falta de profundidad histórica. Para medir un concepto complejo como “secularización”, topografía completa es requerido. Pero esto solo ha sido posible en la mayor parte del mundo durante un par de décadas, desde 1990. Sin embargo, por primera vez, hemos encontrado una manera de profundizar y cubrir todos los años de 100 del siglo 20.

Este periscopio temporal se presenta cuando reunimos evidencia de antropología, Ciencias Políticas y neurociencia: las creencias y opiniones de las personas se forman y se endurecen durante las primeras décadas de sus vidas.

Por lo tanto, a pesar de una vida de altibajos, la creencia religiosa de una persona siempre reflejará sus años de formación. Sin saberlo, llevan una versión fosilizada de lo secular que era la sociedad de su infancia hasta el día de hoy. Entonces, si quieres saber qué tan religioso era el mundo en los 1950, entonces solo observa cuán religiosas son las personas que llegaron a la mayoría de edad durante los 1950.

Lo hicimos mediante la recopilación de respuestas de la Encuesta de valores europeos y la Encuesta Mundial de Valores, que han preguntado a personas de todo el mundo sobre su religiosidad desde 1990. Al agrupar datos para personas mayores de edad en diferentes décadas del siglo 20, pudimos crear una nueva línea de tiempo de secularización.

Comparamos esto con 100 años de datos económicos. La siguiente imagen muestra que, al menos en Gran Bretaña, Nigeria, Chile y Filipinas, la línea de secularización roja lidera la línea de desarrollo económico azul. Y nuestro análisis estadístico muestra que este es el caso en todos los países 109 que medimos.

¿Por qué el declive religioso fue la clave para el desarrollo económico en el siglo 20?
Cómo ha cambiado la secularización (línea roja) y el desarrollo económico (línea azul) durante el siglo 20 en Gran Bretaña, Nigeria, Chile y Filipinas. Ruck, Bentley y Lawson., autor proporcionado

Los derechos individuales distinguen a los países

El mensaje es muy claro: la secularización se produce antes del desarrollo económico y no después. Esto significa que podemos descartar el modelo funcionalista de Durkheim, pero no podemos declarar la victoria para Weber. Cualquier sociedad humana es una cacofonía de causas, efectos y fenómenos dinámicos emergentes. Buscar una causa única para cualquier cosa en esta arena es un juego de jarro. Así que comprobamos si algo más ofrece una explicación más convincente.

Por ejemplo, el respeto por los derechos de los individuos es el Triunfo moral de la revolución humanitaria. y podría proporcionar la “Levántate” que las sociedades necesitan para alcanzar la prosperidad económica.. El respeto por los derechos individuales requiere tolerancia a la homosexualidad, el aborto y el divorcio y demostramos que las sociedades seculares solo se vuelven prósperas una vez que han desarrollado un mayor respeto por estos derechos individuales.

Si nos enfocamos en diferentes regiones del mundo, vemos algunos países ricos que son religiosos y otros pobres que son laicos. Países como los Estados Unidos y los países católicos de Europa se han vuelto económicamente prósperos, pero la religión sigue siendo importante. A la inversa, los antiguos países comunistas de Europa del Este son algunos de los más seculares de la Tierra, pero tienen un desempeño económico mediocre. Resulta que es un respeto por los derechos individuales lo que separa a los ricos de los pobres, a pesar de que la ley a veces tarda en ponerse al día con las opiniones de las personas en algunos países.

La conversaciónAunque no debemos ignorar el papel de la religión. Es fácil ver por qué los derechos individuales florecen una vez que la influencia religiosa se ha marchitado. Dicho esto, no hay razón para que los derechos individuales no puedan existir en un mundo religioso. Si las instituciones religiosas pueden volverse menos de una fuerza conservadora y abrazar los valores culturales modernos, entonces podrían proporcionar orientación moral para las sociedades del futuro económicamente prósperas.

Sobre el Autor

Damian Ruck, Investigador Postdoctoral, Universidad de Bristol

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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