Conoce a los agricultores que reclaman la historia agrícola de Puerto Rico

Conoce a los agricultores que reclaman la historia agrícola de Puerto Rico

Los residentes de una comunidad puertorriqueña rural están reviviendo un jardín botánico histórico para servir como un ejemplo de agricultura local y sostenible.

A la sombra del Monte Pirucho, que una vez fue un lugar de culto para la tribu Taino, Tara Rodríguez Besosa saca una planta larga y espinosa de la cama de un pequeño jardín comunitario y comienza a arrancar sus hojas.

Llamada "la ruda" (rue), la planta, que libera un fuerte olor herbáceo, tiene una historia histórica como parte de ensayos de control de la natalidad una vez encubierto llevado a cabo en Puerto Rico por investigadores médicos del continente. Pero los poderes de la hierba indígena originalmente habían sido utilizados para el bien.

"Eso es lo que llamamos una planta caliente", dice Carmen Veguilla, una agricultora local que administra el huerto comunitario. "Se puede usar de manera efectiva para cosas como la ansiedad, los calambres menstruales o para alejar a los malos espíritus, pero hay que respetar y comprender su propósito".

Veguilla y otros residentes de San Salvador, una pequeña comunidad agraria ubicada a 30 millas al sur de San Juan, cultivan la ruda y otras plantas y hierbas medicinales endémicas de la isla caribeña. Son la pieza central de El Jardín Ecológico del San Salvador., un jardín comunitario rejuvenecido después del huracán María y que sirve como ejemplo de agricultura local y sostenible.

El Jardín Ecológico se encuentra detrás de una iglesia abandonada y junto al Río Grande de La Loiza. A pesar de que ha existido por muchos años, los residentes no pueden recordar su fundación exacta, ha adquirido un nuevo significado como modelo de cómo los pequeños agricultores de la isla pueden reclamar su patrimonio agrícola.

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Como símbolo del pasado de Puerto Rico y una visión del futuro de la isla, el jardín comunitario se asienta junto a una antigua iglesia al pie de una de las montañas más importantes de la cultura taino. Foto de Carly Graf.

Las décadas de dependencia económica y cultural de los Estados Unidos hicieron más que reformar la economía de Puerto Rico dependiente de la agricultura. Por ejemplo, Operación Bootstrap, que comenzó en 1947, cambió completamente la dependencia económica de Puerto Rico de la agricultura a la fabricación en menos de 20 años.

Mucha gente dijo que esta metamorfosis forzada de un sistema agrario a uno industrializado erosionó las prácticas culturales tradicionales e incluso lo que significaba ser puertorriqueño.

Y revolucionó la dieta puertorriqueña. Se acabaron las verduras frescas, las frutas tropicales y las hierbas nativas que se cultivaron durante todo el año en el clima tropical de la isla. Incluso los artículos culturales básicos como el arroz y los frijoles ya no se cultivaban allí.

Como resultado, puertorriqueño. ventas agrícolas disminuyeron por casi dos tercios entre 1959 y 1964, según el USDA.

"Nos enseñaron que cultivar alimentos en su patio trasero era incivilizado", dijo Rodríguez Besosa, un arquitecto convertido en activista en el centro de este renacimiento agrícola. "Y nos dijeron que tener alimentos enlatados nos convertía en ciudadanos de primera clase".

Los alimentos fritos y los productos enlatados importados con ingredientes altos en azúcar, sodio o ambos se convirtieron, por necesidad, en una parte regular de la dieta local. Casa de whopper (Burger King) y las tiendas de KFC se alinean en las calles incluso en áreas rurales, y las tasas de afecciones prevenibles como la obesidad, la diabetes y la hipertensión están muy por encima del promedio nacional, un estudio reciente encontró.

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A la izquierda, Carmen Veguilla explica cómo los indígenas usaban las plantas cultivadas en el jardín comunitario. Foto de Carly Graf.

Correcto, Veguilla enseña a los estudiantes acerca de la flora y la fauna del jardín, y cómo se puede usar en la actualidad. Foto por Katie Rice.

Los puertorriqueños son cuatro veces más probabilidades como parte de la comunidad continental para experimentar la inseguridad alimentaria, lo que significa que no tienen acceso confiable a suficientes alimentos saludables para cumplir con los requisitos básicos de nutrición, según Bread for the World, una organización sin fines de lucro centrada en reducir el hambre en el mundo. Acerca de 43 por ciento Los residentes reciben cupones de alimentos, de acuerdo con el USDA.

Antes de que el huracán María golpeara en 2017, una escena de granja a mesa en ciernes había comenzado a surgir en la isla. Un pequeño pero creciente grupo de agricultores tenía Comenzó a defender su derecho. A la tierra y la libertad de alimentarse.

Si los puertorriqueños podían cultivar su propia comida, según se pensaba, finalmente podrían recuperar la identidad única de la isla y avanzar por el camino hacia la autodeterminación política.

Rodríguez Besosa se convirtió en una voz líder en ese esfuerzo. En 2010, había iniciado El Departamento de la Comida, una operación de estilo agrícola apoyada por la comunidad, y luego un restaurante, que servía como centro de distribución para pequeños agricultores que buscaban vender sus productos.

El objetivo era reintroducir productos nativos a los puertorriqueños. "Queremos comer la dieta puertorriqueña original", dijo Rodríguez Besosa. "Pero también queremos usar los alimentos para crear una mejor comprensión general de lo que realmente nos hace a todos los puertorriqueños".

Estaba en el proceso de comprar una granja de 8-acre en San Salvador cuando el huracán Maria golpeó en 2017. La categoría 5 Storm. destruyó un 80 estimado por ciento de los cultivos y tierras de cultivo de Puerto Rico. A su paso, la revolución agrícola se hizo más urgente.

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Tara Rodriguez Besosa compró una granja y una granja abandonadas de 8-acre en San Salvador, frente al jardín. Hoy en día, recibe a vecinos para comidas caseras con productos y plantas que cultivan localmente. Foto de Carly Graf.

La isla estaba importando 85 por ciento de su comida antes de la tormenta. Ese equilibrio significaba que su capacidad para gestionar su propia recuperación se vio afectada cuando el gobierno federal se quedó corto. En el peor de los casos, después de María, la isla estaba Importando 95 por ciento de sus alimentos..

María también destruyó El Departamento de la Comida, y en lugar de intentar reconstruirlo, Rodríguez Besosa decidió concentrarse en la reconstrucción agrícola de la isla.

Lo que siguió fue un frenesí mediático por el activista rebelde y de gran energía y una sinergia natural entre sus propios planes y el proyecto de jardín comunitario existente en San Salvador.

Escondido detrás de una serie de sinuosos pasos de montaña, San Salvador es el barrio menos poblado de la ciudad de Caguas, que se encuentra entre exuberantes colinas verdes que alguna vez albergaron parte de la diversidad ecológica más rica de la isla. También fue el hogar de prósperas comunidades tribales, marcadas por los petroglifos encontrados en rocas cercanas que han sobrevivido casi todos los tainos.

"La agricultura es una práctica de preservación cultural e histórica".

La prueba tangible de este pasado ha fomentado una profunda conexión con la historia y sus tradiciones entre los residentes de San Salvador, y ha informado su amor y dedicación a la tierra.

"La agricultura es una práctica de preservación cultural e histórica", dice Veguilla, explicando por qué los residentes eligieron cultivar flora y fauna autóctonas en el jardín comunitario, incluidas la ruda y plantas como la cúrcuma, la piña y otras hierbas medicinales.

San Salvador es una comunidad acostumbrada a hacer las cosas por su cuenta.

Después del golpe de María, las personas de 19 vivían en las aulas de las escuelas primarias cerradas; señoras locales del almuerzo les dio de comer Ese mismo espíritu comunitario impulsó la reinversión y restauración del jardín botánico, que según Veguilla proporciona una manera para que los vecinos y otras personas interesadas en aprender y ayudar a preservar la cultura y las tradiciones locales a través de sus especies endémicas.

Ella y Rodríguez Besosa dirigen talleres en El jardin botanico para los niños de la escuela puertorriqueña y traiga voluntarios, tanto locales como visitantes, para aprender sobre la agricultura y ayudar a mantener el jardín.

Y después de que los turnos terminan, los vecinos a menudo cenan juntos en la parcela de Rodríguez Besosa, al otro lado de la calle, y muchos de los ingredientes provienen directamente de los dos jardines.

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El jardín comunitario rinde homenaje a la historia de Puerto Rico más allá de la flora y la fauna. La comunidad construyó un "juego de columpios Taino" para los niños del vecindario, siguiendo el modelo de las estructuras que se cree que fueron construidas por los Tainos y que se usaron para recreación. Foto por Katie Rice.

Veguilla, por su parte, creció trabajando la tierra en esta comunidad con su familia y viviendo de su generosidad. Pero al igual que con otros impactos de la política estadounidense, las prácticas agrícolas comunes y la tradición agrícola heredada, como las de la familia de Veguilla, ya no son un lugar común.

Con ojos amables y una sonrisa rápida, se mueve alrededor de la granja rápidamente, navegando plantas erizadas y arrancando raíces del suelo. "Leí algunos libros, pero realmente aprendí la mayor parte de esto a través de mis antepasados ​​y después de ver lo que mi abuela y mi madre hicieron por mí", dice ella.

En este día, mientras los vecinos se dan un festín con el puré de vegetales de raíz, el estofado de berenjena y la ensalada de frijoles de plátano, no hay nada de lata en lata. La propagación es una comida típica en la granja, preparada por Vero Quiles, ex chef y socio comercial de El Departamento de la Comida.

La comida también es emblemática de lo que históricamente muchos puertorriqueños comieron antes de que el sistema alimentario cambiara para volverse dependiente de las importaciones. Y así es como Rodríguez Besosa y otros imaginan que las tablas en toda la isla podrían verse si se hiciera realidad su visión de la agricultura local y sostenible.

"El agua y otros ecosistemas naturales deberían dictar lo que sucede en la isla, no las personas que nunca han vivido aquí", dice ella.

Sobre el Autor

Carly Graf escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Carly es una periodista graduada en la Universidad de Northwestern, donde se enfoca en los informes de justicia social. Anteriormente vivió en Santa Fe, Nuevo México, donde trabajó para la revista Outside. Si no está informando, la encontrará corriendo, caminando o planificando su próximo gran viaje. Seguirla @carlykgraf.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

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