Demasiada teoría lleva a los economistas a malas predicciones

Demasiada teoría lleva a los economistas a malas prediccionesEl hombre que sabía demasiado. Alan Greenspan fotografiado en 1990. Foto por Terry Ashe / Vida / Getty

Ya sea el físico Niels Bohr o el jugador de béisbol Yogi Berra quien lo dijo (o, muy probablemente, alguien más) es realmente difícil hacer predicciones, especialmente sobre el futuro. Esto ciertamente es así con respecto a los fenómenos económicos, sociales y políticos. Si no me cree, solo pregúntele al economista Paul Krugman, ganador del premio Nobel, quien, escribiendo The New York Times En la noche de la victoria electoral de Donald Trump en noviembre, 2016 predijo una inminente recesión mundial, de la cual los mercados globales podrían "nunca" recuperarse. Todavía estamos esperando. Paul S Samuelson, otro economista galardonado con un premio Nobel, recuerda uno de ellos: "¡Los índices de Wall Street predijeron nueve de las últimas cinco recesiones!"

Y Krugman no está solo. En noviembre, 2006, Alan Greenspan, quien a principios de año había renunciado a su cargo en la Reserva Federal de los Estados Unidos, explicó que "lo peor está detrás de nosotros" con respecto a la caída de la vivienda. No podría haber estado más equivocado. Claramente, incluso las personas inteligentes a menudo se quedan atrapadas con el huevo en la cara cuando hacen predicciones o incluso conjeturas sobre lo que se avecina. Los seres humanos están interesados ​​en el conocimiento previo, al que su lugar en numerosas religiones atestigua, y la demanda de adivinos se ha extendido durante mucho tiempo a los ámbitos económico, social y político, que ciertos tipos de personas están felices de suministrar. Aunque no modus operandi es a prueba de fallos, y ninguna capacitación o experiencia puede asegurar el éxito, como historiador estoy convencido de que los riesgos de hacer predicciones se pueden reducir mediante el empleo de unas pocas herramientas históricas simples y al conocer un poco más sobre el pasado.

Sin embargo, antes de entrar en la historia y en el juego de herramientas del historiador, permítanme señalar que Krugman y Greenspan seguían las tradiciones consagradas en el tiempo al hacer predicciones erróneas. El economista Ravi Batra, por ejemplo, escribió libros populares en 1989 y 1999 prediciendo incorrectamente depresiones globales en 1990 y 2000 respectivamente, y en 1992 el economista Lester Thurow de MIT (a veces denominado "Menos que Thurow" por sus detractores) escribió una best seller llamado Cabeza a cabeza, en el que predijo que China "no tendrá un gran impacto en la economía mundial en la primera mitad del siglo 21".

Y, para que nadie diga que estoy molestando a los economistas, permítanme mencionar algunas luminarias de otras ciencias sociales. En este sentido, el politólogo Francis Fukuyama puede considerarse la Exhibición A. En el célebre publicaciones Al aparecer entre 1989 y 1992, Fukuyama explicó a los lectores que la historia había alcanzado su etapa final de desarrollo con el triunfo de la democracia liberal y el capitalismo de mercado libre sobre el autoritarismo y el socialismo, y la expansión anticipada tanto de la democracia liberal como del capitalismo de mercado en todo el mundo. Ups.

Muy relacionado con el pronóstico. per se Es lo que podría llamarse el pronunciamiento autoritario con fuertes implicaciones. En 1960, el sociólogo Daniel Bell escribió un libro argumentando que la era de la ideología había terminado en Occidente, y en un libro publicado ese mismo año su amigo, el sociólogo político Seymour Martin Lipset, afirmó que "los problemas políticos fundamentales de la industria La revolución se ha resuelto '. Y unos años antes en La Sociedad Afluente (1958), el economista de Harvard John Kenneth Galbraith sugirió que la pobreza en los EE. UU. Ya no era un problema estructural importante, sino "más que una ocurrencia tardía".

Pensemos o no, volvamos a la historia y al conjunto de herramientas del historiador, que por diversas razones en los últimos años se ha vuelto un poco menos bajar de categoría social En la mente de los economistas y otros científicos sociales. Esto, después de un largo período en el que no solo la historia, sino también el trabajo con orientación históricaYo delgado las ciencias sociales a menudo fueron despreciadas por ser insuficientemente teóricas, demasiado inductivas, no anatomáticas, de hecho, más bien ad-hoc - y demasiado preocupado por 'lo anecdótico', por 'meros' eventos y por hechos 'aislados', en lugar de por las generalizaciones intencionalmente simplificadas conocidas como 'hechos estilizados' que muchos científicos sociales prefieren.

La historia fue para los anticuarios, 'así que ayer', una frase popular entre los jóvenes en los últimos años antes de que el término en sí se convirtiera passéy, desde luego, no hay lugar para los viajeros de alto nivel en economía y otras ciencias sociales. En economía, como resultado, tanto la historia económica como (especialmente) la historia del pensamiento económico se marchitaron durante una o dos generaciones.

So ¿Qué explica el reciente cambio de curso? Para empezar, hubo una Gran Recesión, o "Depresión Menor", como lo llamó Krugman en 2011, que a algunos economistas influyentes como Ben Bernanke, Carmen Reinhart, Ken Rogoff y Barry Eichengreen son similares en muchos aspectos a otras crisis financieras. en el pasado. Pero también hubo otros factores, incluida la retirada general de la globalización y la renovación de los movimientos nacionalistas y autoritarios en todo el mundo, que sonaron la sentencia de muerte para el nuevo mundo benigno de Fukuyama. Luego, también, hubo un éxito internacional asombroso (aunque poco probable) del economista francés Thomas Piketty. El capital en el siglo XXI (2013), que rastrea la trayectoria de la desigualdad económica en los últimos dos siglos en el curso de un caso contra la desigualdad actual. Al regresar la 'historia', también tiene un grado de aceptación de los enfoques históricos entre los científicos sociales, quienes perciben, aunque vagamente, que aunque la historia no se repita, a menudo rima, como Mark Twain (podría haberlo dicho).

Si la economía no hubiera abandonado en gran medida la historia del pensamiento económico, más practicantes habrían recordado lo que Joseph Schumpeter tenía que decir sobre la historia. En su Historia del análisis económico (1954), el gran economista austriaco señaló que lo que distingue a los economistas "científicos" de los demás es "un dominio de las técnicas que clasificamos bajo tres temas: historia, estadística y" teoría ". De acuerdo con Schumpeter: 'Los tres juntos conforman lo que llamaremos Análisis Económico ... De estos campos fundamentales, la historia económica, que incluye e incluye los hechos actuales, es por mucho la más importante'.

No teoría, no estadísticas, sino historia: lo que sucedió y por qué. Si bien la teoría y las estadísticas pueden ayudar a explicar las preguntas de 'por qué', primero viene el estudio sistemático de las preguntas de 'quién, qué, dónde, cuándo y cómo' - supuestamente preguntas cotidianas a las que muchos economistas tienen, en su detrimento, una breve y breve respuesta. Si no hubieran rechazado o, en el mejor de los casos, hayan pasado un poco por la historia, más economistas habrían percibido en el período previo a la crisis financiera 2007-9 que la situación, como lo sugieren Reinhart y Rogoff, tal vez no era tan diferente de las anteriores crisis después de todo

Para estar seguros, Reinhart y Rogoff no estaban argumentando que la crisis financiera de 2007-9 fue exactamente igual a las crisis financieras anteriores. Más bien, creen que el presente no es flotante, sino limitado, que el pasado importa y que puede proporcionar lecciones importantes a quienes lo estudian de una manera sistemática, o al menos disciplinada. En otras palabras, los economistas, por no mencionar a los sociólogos y los científicos políticos, harían bien en complementar su rigor analítico de acciones en el comercio, pensando más históricamente. Aquí, podrían hacer algo peor que comenzar por familiarizarse con Richard Neustadt y el clásico de Ernest May. Pensando en el tiempo: los usos de la historia para quienes toman decisiones (1986), que los equiparía con herramientas que ayudarían a prevenir errores de previsión y errores con apariencia de autoridad debido a información notoriamente incompleta, extrapolación lineal equivocada, analogías históricas engañosas y "hechos estilizados" espurios.

Por supuesto, pensar históricamente implica dimensiones tanto temporales como contextuales y, además, a menudo requiere una cantidad significativa de trabajo empírico. De hecho, encontrar, reunir, analizar y extraer conclusiones precisas de los cuerpos de evidencia que los historiadores llaman datos no es para los débiles de corazón o, más concretamente, para los que no tienen mucho tiempo.

En resumen, los pronosticadores económicos se beneficiarían de pensar un poco más sobre la historia antes de mirar sus bolas de cristal, o al menos antes de decirnos lo que ven. No me malinterpretes, me doy cuenta de lo difícil que es hacer predicciones, especialmente sobre el futuro. Entonces, un último punto: si los videntes económicos no quieren pensar más históricamente o usar datos empíricos más rigurosamente, al menos deberían cubrir sus apuestas. Como una pieza en La Wall Street Journal Asesorado el año pasado, ponga las posibilidades de que algo suceda en 40 por ciento. Si ese algo de hecho sucede, uno se ve bien. Si no es así, uno siempre puede decir: 'Oye, mira, todo lo que quería decir era que era una gran posibilidad'. Krugman podría haber esquivado una bala en 2016 si hubiera seguido esa táctica.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Peter A Coclanis es el distinguido profesor de Albert Ray Newsome en el departamento de historia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y director del Instituto de Investigación Global de la universidad. Trabaja principalmente en los campos de historia económica, historia de negocios e historia demográfica, y recientemente es coautor. Plantation Kingdom: el sur de Estados Unidos y sus productos globales (2016).

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

Libros recomendados:

El capital en el siglo XXI
por Thomas Piketty. (Traducido por Arthur Goldhammer)

Capital en el siglo XXI encuadernado en rústica por Thomas Piketty.In Capital en el siglo XXI, Thomas Piketty analiza una colección única de datos de veinte países, que datan del siglo XVIII, para descubrir patrones económicos y sociales clave. Pero las tendencias económicas no son actos de Dios. La acción política ha frenado las peligrosas desigualdades en el pasado, dice Thomas Piketty, y puede volver a hacerlo. Una obra de extraordinaria ambición, originalidad y rigor, El capital en el siglo XXI reorienta nuestra comprensión de la historia económica y nos confronta con lecciones aleccionadoras para hoy. Sus hallazgos transformarán el debate y establecerán la agenda para la próxima generación de pensamiento sobre la riqueza y la desigualdad.

Haga clic aquí para obtener más información y / o para solicitar este libro en Amazon.


La fortuna de la naturaleza: cómo prosperan los negocios y la sociedad invirtiendo en la naturaleza
por Mark R. Tercek y Jonathan S. Adams.

La fortuna de la naturaleza: cómo prosperan los negocios y la sociedad invirtiendo en la naturaleza por Mark R. Tercek y Jonathan S. Adams.¿Cuál es la naturaleza vale la pena? La respuesta a esta pregunta, que tradicionalmente se ha enmarcado en términos ambientales, está revolucionando la forma de hacer negocios. En El Tesoro de la naturaleza, Mark Tercek, CEO de The Nature Conservancy y ex banquero de inversiones, y el escritor científico Jonathan Adams argumentan que la naturaleza no solo es la base del bienestar humano, sino también la inversión comercial más inteligente que cualquier empresa o gobierno puede hacer. Los bosques, las llanuras de inundación y los arrecifes de ostras, a menudo vistos simplemente como materias primas o como obstáculos a despejar en nombre del progreso, son, de hecho, tan importantes para nuestra prosperidad futura como la tecnología o la ley o la innovación empresarial. El Tesoro de la naturaleza ofrece una guía esencial para el bienestar económico y ambiental del mundo.

Haga clic aquí para obtener más información y / o para solicitar este libro en Amazon.


Más allá de la indignación: ¿Qué ha ido mal en nuestra economía y nuestra democracia, y cómo solucionarlo -- Robert B. Reich

Más allá de la indignaciónEn este oportuno libro, Robert B. Reich sostiene que nada bueno sucede en Washington a menos que los ciudadanos estén energizadas y organizados para asegurarse de que los actos de Washington, en el bien público. El primer paso es ver el panorama completo. Más allá de la indignación conecta los puntos, demostrando por qué la proporción cada vez mayor de la renta y de la riqueza va a la parte superior ha afectado empleo y crecimiento para todos los demás, lo que socava nuestra democracia; causado a los estadounidenses a ser cada vez más cínica de la vida pública, y resultó que muchos estadounidenses contra otros. También explica por qué las propuestas del "derecho regresivo" está totalmente equivocado y proporciona una hoja de ruta clara de lo que debe hacerse en su lugar. He aquí un plan de acción para todo el mundo que se preocupa por el futuro de América.

Haga clic aquí para más información o para solicitar este libro en Amazon.


Esto lo cambia todo: Ocupe Wall Street y el 99% Movement
por Sarah van Gelder y personal de YES! Revista.

Esto lo cambia todo: ¡Ocupe Wall Street y el 99% Movement de Sarah van Gelder y personal de YES! Revista.Esto lo cambia todo muestra cómo el movimiento Ocupar está cambiando la forma en que las personas se ven a sí mismas y al mundo, el tipo de sociedad que creen que es posible y su propia participación en la creación de una sociedad que funcione para 99% en lugar de solo 1%. Los intentos de encasillar este movimiento descentralizado y de rápida evolución han llevado a la confusión y la percepción errónea. En este volumen, los editores de ¡SÍ! Revista Reunir voces de dentro y fuera de las protestas para transmitir los problemas, las posibilidades y las personalidades asociadas con el movimiento Occupy Wall Street. Este libro presenta contribuciones de Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader y otros, así como activistas de Occupy que estuvieron allí desde el principio.

Haga clic aquí para obtener más información y / o para solicitar este libro en Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak