Cómo la papa humilde impulsó el ascenso del capitalismo liberal

Cómo la papa humilde impulsó el ascenso del capitalismo liberal Bloques de construcción. simplemente simple a través de Shutterstock

Lo que comemos nos importa, pero no estamos seguros de si debería importarle a alguien más. Por lo general, insistimos en que nuestras dietas son nuestro negocio y nos molesta que nos digan que comamos más frutas, que consumamos menos alcohol y que generalmente nos levantemos los calcetines cuando se trata de cenar.

Los esfuerzos en 2012-13 por parte del alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, para Prohibir la venta de refrescos extra grandes. falló precisamente porque los críticos lo vieron como una intrusión en el derecho del individuo a tomar sus propias decisiones dietéticas. "Los neoyorquinos necesitan un alcalde, no una niñera", Gritó un anuncio de página completa en el New York Times. Y cuando una escuela cerca de Rotherham, en el norte de Inglaterra, eliminó los Turquía Twizzlers y las bebidas gaseosas de su cantina, Madres indignadas se levantaron en protesta, insistiendo en que sus hijos tenían derecho a comer alimentos poco saludables.

Al mismo tiempo, muchos británicos están preocupados por los informes de que, como nación, su afición por el azúcar y el desdén por el ejercicio acabarán en la bancarrota del NHS; Hay un apoyo considerable para la idea de que las personas con sobrepeso deben ser obligadas a perder peso antes de ser tratadas. Estamos de acuerdo en que nuestras malas decisiones dietéticas afectan a todos, pero al mismo tiempo estamos seguros de que tenemos derecho a comer lo que queramos.

La historia sobre cómo empezamos a pensar de esta manera sobre la comida está estrechamente relacionada con el aumento de la papa como un almidón nacional. El amor de Gran Bretaña por la papa está ligado a las nociones del valor utilitario de una buena dieta y cómo una ciudadanía saludable es la sala de máquinas de una economía fuerte. Para saber más sobre eso, necesitamos volver al siglo 18.

Comer iluminado

El matrimonio de la salud pública y la elección individual algo incómodo de hoy es el resultado de nuevas ideas que surgieron durante la Ilustración. Durante el siglo 18, los estados de toda Europa comenzaron a repensar las bases de la riqueza y la fortaleza nacionales. En el corazón de estas nuevas ideas estaba una nueva apreciación de lo que ahora llamaríamos salud pública. Mientras que en los siglos anteriores los gobernantes querían evitar las hambrunas que podrían causar disturbios públicos, en el siglo 18, los políticos se convencieron cada vez más de que la fortaleza nacional y la destreza económica requerían más que una población obediente poco decidida a los disturbios.

Creían que se requería una fuerza laboral saludable, vigorosa y enérgica de soldados y trabajadores. Esto solo aseguraría el éxito de la industria. "Los verdaderos fundamentos de la riqueza y el poder" Afirmado el filántropo del siglo 18 Jonas Hanway, “Es el número de trabajadores pobres”. Por esta razón, concluyó:

... toda propuesta racional para su aumento merece nuestro respeto. El número de la gente es confesadamente el stock nacional: el estado, que no tiene ningún cuerpo para trabajarlo, hasta ahora no sirve para nada; y la misma regla se extiende a todo un país o nación.

"No hay un solo político" Acordó el pensador español Joaquín Xavier de Uriz., escribiendo en 1801, "quien no acepta el hecho claro de que el mayor número posible de hombres respetuosos de la ley y trabajadores constituyen la felicidad, la fuerza y ​​la riqueza de cualquier estado". Por lo tanto, los estadistas y las personas de espíritu público dedicaron atención a la construcción de esta población saludable. Fue el rompecabezas de la productividad del siglo 18.

Cómo la papa humilde impulsó el ascenso del capitalismo liberal Los comedores de patata (1885). Vincent van Gogh, Museo Van Gogh

Claramente, para hacer esto se requiere un amplio suministro de alimentos nutritivos y saludables. Hubo un consenso creciente en toda Europa de que gran parte de la población se estaba paralizando con hábitos alimenticios mal elegidos. Por ejemplo, el renombrado médico escocés William Buchan discutió esto en su libro 1797 Observaciones concernientes a la dieta de la gente común. Buchan creía que la mayoría de las "personas comunes" comían demasiada carne y pan blanco, y bebían demasiada cerveza. No comían suficientes vegetales. Afirmó que el resultado inevitable era la mala salud, con enfermedades como el escorbuto que causaba estragos en los cuerpos de los trabajadores, mujeres y niños. Esto, a su vez, socavó el comercio británico y debilitó a la nación.

Los soldados débiles no proporcionaron un baluarte confiable contra el ataque, y los trabajadores enfermizos no permitieron el comercio floreciente. Filósofos, economistas políticos, médicos, burócratas y otros empezaron a insistir en que los estados fuertes y seguros eran inconcebibles sin cambios significativos en las prácticas dietéticas de la población en general. ¿Pero cómo asegurar que las personas estén bien nutridas? ¿Qué tipo de comida proporcionaría una mejor base nutricional que la cerveza y el pan blanco? Buchan alentó una dieta basada principalmente en granos integrales y vegetales de raíz, que según él insistió no solo era más barato que las alternativas, sino que era infinitamente más saludable.

Estaba particularmente entusiasmado con las papas. "¡Qué tesoro es una vaca lechera y un jardín de papas, para un hombre pobre con una familia numerosa!" el exclamó. La papa proporcionó un alimento ideal. "Algunos de los hombres más fuertes que conocemos, criados con leche y papas", informó. Buchan sostuvo que una vez que las personas comprendieran las ventajas que derivarían personalmente de una dieta de papas, con gusto, por propia voluntad, abrazarían la papa.

Los beneficios se acumularían tanto para los trabajadores individuales como para sus familias, cuyos cuerpos saludables estarían llenos de vigor, y para el estado y la economía en general. Todos ganarían. El simple hecho de permitir que todos sigan su propio interés llevaría a un organismo político que funcione mejor y a una economía más productiva.

La maravillosa spud

Buchan fue uno de los muchos entusiastas de la papa del siglo 18. Clubes locales en Finlandia Los periódicos españoles explicaron cómo hervir las papas a la moda irlandesa, los médicos italianos escribieron tratados enteros sobre el temapapa maravillosa”Y las monarcas de toda Europa emitieron edictos alentando a todos a cultivar y comer más papas.

En 1794, el Se desenterraron los jardines de las Tullerías en París. y se convirtió en una parcela de papas. El punto es que hubo una gran cantidad de individuos de espíritu público en el siglo 18 que estaban convencidos de que el bienestar y la felicidad, tanto personales como públicos, se podían encontrar en la humilde patata.

Estos aficionados a la papa nunca sugirieron, sin embargo, la gente debería verse obligada a comer papas. Más bien, explicaron, con paciencia, en folletos, conferencias públicas, sermones y anuncios, que las papas eran un alimento nutritivo y saludable que usted, personalmente, comería con placer. No había necesidad de sacrificar el propio bienestar para asegurar el bienestar de la nación en general, ya que las papas estaban perfectamente deliciosas. La elección individual y el beneficio público estaban en perfecta armonía. Las papas eran buenas para ti, y eran buenas para el cuerpo político.

Esto, por supuesto, es más o menos el enfoque que adoptamos en la salud pública y la alimentación saludable en estos días. Solemos favorecer la exhortación - ¡reducir la grasa! ¡hacer más ejercicio! - por una intervención directa del tipo que ha visto México imponer un impuesto del 10% a las bebidas azucaradas, o incluso a la prohibición de los refrescos de Bloomberg.

Nuestra esperanza es que las campañas de educación pública ayuden a las personas. escoger Para comer más sanamente. Nadie está protestando contra la Guía Eatwell de Salud Pública de Inglaterra, que brinda consejos sobre alimentación saludable, porque es útil y somos totalmente libres de ignorarla. Nuestra esperanza es que todos, por su propia voluntad, opten por adoptar una dieta más saludable, y que esta confluencia de buenas elecciones individuales conduzca a una nación más fuerte y más saludable en general. Pero nuestra creencia moderna de que una confluencia de decisiones individuales con intereses propios conducirá a una nación más fuerte y más saludable originada en las nuevas ideas del siglo 18 reflejadas en las obras de Buchan y otros.

No es casualidad que esta fe en una maravillosa confluencia de elección individual y bien público surgiera exactamente en el momento en que se estaban desarrollando los principios de la economía clásica moderna. Como Adam Smith argumentó famoso, una economía que funcionaba bien era el resultado de que a todos se les permitiera perseguir su propio interés. Escribió en 1776.:

No es por la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero que esperamos nuestra cena, sino por su interés en su propio interés.

El resultado de que cada persona persiguiera su propio interés era un sistema económico que funcionaba bien. Como afirmaba en su Teoría de los sentimientos morales.:

Cada individuo ... ni pretende promover el interés público, ni sabe cuánto lo promueve ... solo pretende su propia seguridad; y al dirigir esa industria de tal manera que su producción puede ser de gran valor, él solo pretende su propio beneficio, y está en esto, como en muchos otros casos, guiado por una mano invisible para promover un fin que no era parte de su intención.

Hombres fuertes y mujeres hermosas.

La mejor manera de asegurar una economía nacional fuerte, en opinión de los economistas clásicos como Adam Smith, es dejar que cada persona cuide de su propio bienestar. Lo peor que podía hacer el estado era tratar de intervenir en el mercado. Las intervenciones en el mercado de alimentos se consideraron particularmente perniciosas y probablemente provocaron la escasez que pretendían prevenir. Esta idea bastante novedosa comenzó a expresarse a principios del siglo 18 y se hizo cada vez más común a medida que avanzaba la Ilustración. Como sabemos, la fe en el libre mercado se ha convertido en la piedra angular del capitalismo moderno. Estas ideas han moldeado profundamente nuestro mundo.

Tal vez fue inevitable que Adam Smith debería recomendar particularmente las papas. Su idea del libre mercado se basaba en la convicción de que la riqueza nacional era posible solo cuando las personas eran felices y perseguían su propio interés. La felicidad y la comodidad, a su vez, requerían un suministro abundante de alimentos agradables y nutritivos, y esto es lo que ofrecían las papas, según Smith. La papa no solo fue mucho más productiva que el trigo, Smith lo calculó cuidadosamente, sino que también fue increíblemente nutritiva. Como señaló, "los hombres más fuertes y las mujeres más bellas" en Gran Bretaña vivían de las papas. "Ningún alimento puede permitirse una prueba más decisiva de su calidad nutritiva, o de ser especialmente adecuado para la salud de la constitución humana". Él concluyó.

Cómo la papa humilde impulsó el ascenso del capitalismo liberal De: La Riqueza de las Naciones (1776). Adam Smith

Smith vinculó los beneficios personales que los individuos derivarían de un mayor consumo de papas a un mayor florecimiento de la economía. Si se sembrara con papas, las tierras agrícolas sostendrían a una población más grande, y "Los trabajadores son generalmente alimentados con papas.”Produciría un mayor superávit, en beneficio de sí mismos, de los terratenientes y de la economía en general. En la visión de Smith, como en la de William Buchan y en muchos otros defensores de la papa, si los individuos eligieran comer más papas, los beneficios se acumularían para todos. Una mejor entrada de papas resultaría en mejores resultados económicos.

De acuerdo con el individualismo que sustentaba el modelo de economía política de Smith, no recomendó que las personas se vieran obligadas a cultivar y comer papas. Su énfasis estuvo más bien en la confluencia natural del interés individual y nacional. De hecho, las tensiones potenciales entre el interés personal y el público fueron abordadas directamente por los entusiastas de la papa en el siglo XNX, preocupados precisamente por desmentir cualquier sugerencia de que estaban subordinando la libertad individual al bienestar colectivo.

John Sinclair, presidente de la Junta Británica de Agricultura en los 1790, observó que algunas personas podrían imaginar que los agricultores deberían tomar sus propias decisiones sobre si cultivar más papas. Él concedió que: "Si el público fuera a dictarle al agricultor cómo debía cultivar sus terrenos", esto podría "ser la fuente de infinitas travesuras".

Proporcionar información para informar la elección individual, "en lugar de ser travieso, debe ser atendido con las consecuencias más felices". De hecho, el asesoramiento y la información, en lugar de la legislación, siguen siendo las técnicas preferidas para transformar los sistemas alimentarios nacionales para la mayoría de los responsables políticos. Pautas nutricionales, no prohibiciones de soda.

El siglo 18th fue testigo del nacimiento de ideas que continúan siendo inmensamente influyentes en la actualidad. La convicción de que todos los que persiguen sus propios intereses económicos y dietéticos conducirían a un aumento general de la riqueza y la salud de las naciones se encuentra en el corazón del nuevo modelo de pensamiento del siglo 18 sobre la economía y el estado.

Política de la papa

Es esta idea, que la ganancia privada puede llevar a beneficios públicos, lo que apuntala el interés del siglo XUMX en la papa como motor para el crecimiento nacional. También explica por qué durante el siglo 18, los estados y las instituciones educativas de toda Europa establecieron un funcionario institutos de investigación de la papa, financió expediciones científicas a los Andes para descubrir nuevas variedades de papa más productivas y, en general, promovió el consumo de papa.

El británico Colección de papas de la Commonwealthcomo el aleman Colección de patatas Groß Lüsewitz, o el ruso Instituto de Investigación de la Industria Vegetal NI Vavilov, son recordatorios de esta historia más larga que vincula las papas, los hábitos personales de alimentación y el bienestar nacional.

Estas conexiones entre la papa, la economía política y un estado fuerte también explican la obsesión del actual gobierno chino por la papa. China es ahora el primer productor mundial de papas, que Llegó a China en el siglo 17. pero que durante mucho tiempo han sido vistos como un alimento de los pobres, mientras que el arroz sigue siendo el almidón de prestigio. Durante algunas décadas, el estado chino ha estado trabajando para aumentar el consumo de papa y desde 2014 ha habido una empuje particularmente grande. Ha habido una gran cantidad de propaganda a favor de la papa en lo que respecta tanto al cultivo como al consumo del tubérculo.

Tal como fue el caso en Europa del siglo 18, esta nueva promoción de la papa china está motivada por las preocupaciones sobre las necesidades más amplias del estado, pero está enmarcada en términos de cómo los individuos se beneficiarán de comer más papas. Los programas de televisión estatales difunden recetas y alentar la discusión pública Sobre las formas más sabrosas de preparar platos de patata. Los libros de cocina no solo describe cómo las papas pueden ayudar a China Lograr la seguridad alimentaria: también explican que son deliciosos y pueden curar el cáncer.

Cómo la papa humilde impulsó el ascenso del capitalismo liberal Un tercio de las papas del mundo se cosechan en China. Centro Internacional de la Papa

Al igual que en el siglo 18, en la China de hoy la idea es que todos, usted, el estado, la población en general, se beneficien de estas campañas de alimentación saludable. Si todos persiguieran su propio interés, los defensores de la papa, pasados ​​y presentes, han argumentado, todos comerían más papas y la población en general sería más saludable. Estas personas más sanas podrían trabajar más, la economía crecería y el estado sería más fuerte. Todos se beneficiarían si solo siguieran su propio interés individual.

El siglo 18 vio el surgimiento de una nueva forma de pensar acerca de la naturaleza de la riqueza y la fortaleza de la nación. Estas nuevas ideas enfatizaron los estrechos vínculos entre la salud y el éxito económico de los individuos, y la riqueza y la fortaleza económica del estado. Lo que comía la gente, al igual que lo que lograron en el mundo del trabajo, tiene un impacto en todos los demás.

Al mismo tiempo, este nuevo modelo comercial y capitalista se basó fundamentalmente en la idea de elección. Se debe dejar que los individuos persigan sus propios intereses, ya sean económicos o dietéticos. Si se proporciona suficiente latitud para hacer esto, la teoría funciona, las personas al final elegirán un resultado que beneficie a todos.

Una pequeña historia de la papa nos permite ver las continuidades a largo plazo que unen la economía política y las dietas individuales en un modelo liberal más amplio del estado. También ayuda a explicar la moda para la papa en la China contemporánea, que a su vez está experimentando una reorientación significativa hacia una economía de mercado.

Las conexiones entre la vida cotidiana, el individualismo y el estado forjado a fines del siglo 18 continúan configurando los debates de hoy sobre cómo equilibrar la libertad dietética personal con la salud del cuerpo político. La promesa seductora de que, colectivamente e individualmente, podemos comer de alguna manera nuestro camino hacia la salud y el bienestar económico sigue siendo un componente poderoso de nuestro mundo neoliberal.

Sobre el Autor

Rebecca Earle, profesora de historia, Universidad de Warwick

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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