Cómo el neoliberalismo está dañando tu salud mental

Cómo el neoliberalismo está dañando tu salud mental Lance Bellers / Shutterstock.com

Existe una percepción generalizada de que la mala salud mental está aumentando en Occidente, junto con una disminución prolongada del bienestar colectivo. La idea de que hay causas sociales y económicas detrás de esta disminución percibida es cada vez más convincente, en medio de lo que se ha denominado el economía zombie y moler Austeridad, que han seguido a la crisis financiera mundial.

En particular, existe una preocupación creciente por las condiciones y los efectos del neoliberalismo: el enervante torbellino de la incansable privatización, la creciente desigualdad, el retiro del apoyo y los beneficios estatales básicos, cada vez más numerosos. demandas de trabajo sin sentido, noticias falsas, Desempleo y trabajo precario. - Es en parte la culpa. Tal vez lo más agotadores sean los comandos invasivos pero distantes de los medios de comunicación, las instituciones estatales, los anuncios, los amigos o los empleadores para auto-maximizar, perseverar, tomar su parte del pastel decreciente, "porque merece la pena", aunque debe demostrarlo constantemente. todos los días.

En nuestro trabajo y ocio, se nos insta a fingir un entusiasmo permanente en medio de expectativas radicalmente reducidas. Noticiero neoliberal Siguiendo la terminología del logro, el mandato se jacta de la "excelencia" personal y la "dedicación" a medida que las posibilidades reales de logro disminuyen y el trabajo pierde su significado. En mi institución, los uniformes de los limpiadores están adornados con inscripciones que anuncian que entregan su trabajo con "pasión, profesionalismo y orgullo", como si fuera razonable pedir "pasión" a un limpiador con salario mínimo cuya carga de trabajo se haya duplicado desde 2012.

'Libre elección'

Un colega me informó recientemente que los niños pequeños en Bermudas compensan el mal comportamiento al entonar: "Quiero tomar buenas decisiones". Como los criminólogos Steve Hall, Simon Winlow y Craig Ancrum han explorado, las "elecciones" se convierten en vida o muerte cuando una mala elección o dos pueden convertirte en un irremediable "perdedor". Se nos dice que las barreras estructurales para la aspiración, el logro y la satisfacción se desvanecerán en nuestra economía de "elección" de fantasía.

Pero esta falsedad de la "libre elección" se desmotiva y despolitiza. En un mundo así, la depresión, la ansiedad, el narcisismo (la defensa primitiva del yo infantil contra un ataque abrumador) son respuestas completamente lógicas. Ha sido confirmado que las sociedades neoliberales hacen que sus ciudadanos se enfermen física y mentalmente; El efecto se magnifica cuanto más desigual es la sociedad y más desprotegidos sus ciudadanos de la "competitividad" del libre mercado.

Cómo el neoliberalismo está dañando tu salud mental La distracción sin parar. Kamira / Shutterstock.com

La depresión en este contexto puede parecer casi autoprotectora: una opción de exclusión de un conjunto imposible de competiciones continuas. El reciente Aumento en el diagnóstico de enfermedades mentales. y "trastornos del desarrollo”Que involucra estados de agitación e hiperestimulación es igualmente interesante. En el caso del TDAH, por ejemplo, la hiperactividad y la distracción de una persona la convierten oficialmente en "desordenada" o incluso discapacitada, en la medida en que supuestamente no pueden hacer frente a un entorno hiperestimulante y capitalista tardío. Sin embargo, están, en otro sentido, totalmente en sintonía con una economía de distracción sin fin, en la que la atención se toma repetidamente en y financieramente explotado.


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Automedición

La atención médica neoliberalizada requiere que cada paciente (o, mejor dicho, "cliente" de "servicios" de atención médica) asumir la responsabilidad por su propio estado o comportamiento. La salud mental es por lo tanto siendo replanteado como una serie de "resultados" orientados a la mejora medible que el "usuario del servicio" debe gestionar por sí mismos en la medida de lo posible. El acceso al diagnóstico psiquiátrico y el apoyo de los servicios de salud pública (y también dentro de los esquemas de salud ocupacional privados o administrados por el empleador) a veces depende de la finalización de un diario de estado de ánimo o síntomas utilizando Técnicas de seguimiento automático de teléfonos inteligentes o Fitbit.. Y bien puede haber consecuencias futuras más punitivas por no realizar un seguimiento propio, ya que los empleadores y quizás las agencias de beneficios ganar más poder para comandar este tipo de desempeño de los trabajadores.

Esta aplicación "mHealth"revolución”También nos muestra cómo las enfermedades mentales y la ansiedad sobre la salud mental en sí pueden ser hábilmente mercantilizadas y financiadas. Aplicaciones de medición como MoodGym son adquiridos por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido para su uso con pacientes. A medida que la paciente se monitorea a sí misma, se la alienta persistentemente a demostrar "recuperación", independientemente de deterioro a largo plazo. Es revelador, también, que la recuperación se basa en "aptitud para el trabajo”Ya que el adulto que vale la pena se dedica a la actividad laboral en todo momento.

Este enfoque en la preparación para el trabajo explica en parte la relativa escasez de servicios de salud mental para niños en el Reino Unido, que son catastróficamente bajo en camas y fueron de los primeros en ser privatizado.

Cómo el neoliberalismo está dañando tu salud mental Corriendo al trabajo. estherpoon / Shutterstock.com

¿Cuidado - o gestión del riesgo?

Los estados neoliberales se desprenden de los costos del cuidado individualizando y privatizando los deberes de cuidado. Las personas que muestran síntomas preocupantes se dividen en "peligrosas", contra las cuales se pueden usar métodos de contención punitivos o autoritarios, y las que se dejan para enfrentar los recursos que han dejado ellos o sus familias.

Los 1970s-80s vieron el cierre de los últimos asilos en el Reino Unido y el final bien recibido de la institucionalización a largo plazo para miles de personas calificadas como "locas" y sin derechos a la libertad. Como el estado también logró ahorros significativos a través de la transferencia de pacientes a la “comunidad”, la situación apareció ganar-ganar. Pero medio siglo despuéscuidado en la comunidad"Se convirtió en la norma para la mayoría de los pacientes con enfermedades crónicas, el tratamiento efectivo de la comunidad se ve obstaculizado por Presupuestos recortados, bajos niveles de personal y moral.. Los servicios psiquiátricos del NHS defundidos sistemáticamente luchan para cumplir con las cargas legales que se les imponen para brindar atención básica.

Cada vez más, es la policía que manejan "primera línea" crisis de salud mental en el Reino Unido. Cárcelesalmacén"El mentalmente angustiado. Mientras tanto, en las cárceles de Estados Unidos se encuentran salas de “salud mental”. casa Prisioneros suicidas o mentalmente o emocionalmente inestables, que se colocan en prendas y células especiales "a prueba de suicidio", a veces en aislamiento prolongado. Cualquier pretensión de cuidado en última instancia retrocederá a favor de la protección contra los litigios en el contexto de la prisión. "Bata de suicidio”Ahora se asignan a pacientes que parecen suicidas o psicóticos al ingresar o durante el encarcelamiento en muchos estados de los EE. UU., Y se usan incluso en los tribunales.

La conversación¿Qué formas, entonces, hay para resistir estas tendencias preocupantes? El humor negro es una forma de lidiar con los sistemas que generan "positividad" al mismo tiempo que le informa en cada etapa que ya es un "perdedor". Pero la colectividad de varios tipos será nuestro mejor protector. Como psicólogo Paul Verhaeghe predice, la edad de laindividuo absolutamente sin alivio”Ha (probablemente) alcanzado su límite. Lo que está más allá del límite, en particular para aquellos que ya están rotos o atrapados en las garras punitivas del "cuidado" encarcelador, es menos claro.

Sobre el Autor

Ruth Cain, profesora titular de derecho, Universidad de Kent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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