¿Es 75 el nuevo 65? Los países ricos necesitan repensar lo que significa ser viejo

¿Es 75 el nuevo 65? Los países ricos necesitan repensar lo que significa ser viejo Viviendo más tiempo y amándolo. oneinchpunch / shutterstock.com

En 1950, los hombres y mujeres a la edad de 65 podrían esperar vivir un promedio de más años de 11.

Hoy, ese número ha subido a 17, y las previsiones de las Naciones Unidas que aumentará en unos cinco años más a finales de siglo.

Una consecuencia del aumento en la esperanza de vida es que la proporción de la población mayor de 65 también ha aumentado. En análisis de políticas y en el medios de comunicación, los aumentos en estas proporciones se toman con frecuencia para significar que la población seguirá envejeciendo. Esto se interpreta a menudo como advertencia de un próxima crisis.

As investigadores que estudian el envejecimientoCreemos que es mejor pensar en las personas mayores no en términos de sus edades cronológicas, sino en términos de su esperanza de vida restante.

En nuestro estudio, publicado en febrero de 26, exploramos las implicaciones de esta visión alternativa para evaluar el futuro probable del envejecimiento de la población. Encontramos que, utilizando esta nueva perspectiva, el envejecimiento de la población en los países de altos ingresos probablemente llegará a su fin poco después de mediados de siglo.

Inflación de edad

Los niños de sesenta y cinco años de hoy no son como los niños de 65 en 1900. Personas mayores de hoy en promedio vive más tiempo, son saludable y puntuación más alta en las pruebas cognitivas.

Hay dos maneras diferentes en que los demógrafos pueden pensar acerca de las personas mayores. Pueden definir a las personas mayores por la cantidad de años que ya han vivido, o pueden definir a las personas mayores según la cantidad de años que se espera que vivan. En nuestra investigación, nos suscribimos a la segunda vista.

Pensamos en el envejecimiento de la manera en que los economistas piensan en la inflación de precios Digamos que US $ 75 hoy compraría la misma cantidad que $ 65 en el pasado. En esencia, $ 75 es el nuevo $ 65, porque $ 75 hoy y $ 65 en el pasado tenían el mismo poder de compra.

Cuando decimos que 75 es el nuevo 65, queremos decir algo similar: que los niños de 75 ahora tienen la misma esperanza de vida restante que los niños de 65 en el pasado. Ajustar la edad a los cambios en la expectativa de vida restante se denomina ajuste por "inflación por edad". Es como ajustar el valor del dólar por cambios en el poder de compra.

Medición del envejecimiento futuro.

En nuestro estudio, exploramos el futuro del envejecimiento de la población, medido con y sin inflación por edad.

Queríamos entender si el envejecimiento de la población llegará a su fin en un futuro previsible, particularmente en los países más ricos, donde la preocupación pública sobre el envejecimiento de la población es más aguda. Miramos países con un ingreso nacional bruto per cápita de $ 4,000 o superior, incluyendo Barbados, Croacia, Estados Unidos, China, Rusia y Sudáfrica.

Usando el patrón de velas del Previsiones de las Naciones Unidas sobre el tamaño de la población y las estructuras de edad., un programa informático generado 1,000 al azar posibles poblaciones futuras para estos países.

Calculamos la probabilidad de que el envejecimiento de la población llegue a su fin en este siglo utilizando dos medidas. Primero, observamos la proporción de la población por encima de cierta edad. Las medidas no ajustadas utilizan un corte de 65. La medida ajustada utiliza una edad que cambia de un año a otro en función de la esperanza de vida restante de los años 15.

En segundo lugar, observamos la edad media de la población: la edad que divide a la población en dos grupos de igual tamaño.

Encontramos que, cuando se usan medidas no ajustadas, el envejecimiento de la población generalmente continúa hasta el final del siglo. Pero, cuando se usan medidas ajustadas, el envejecimiento de la población generalmente termina antes del fin de siglo.

¿Cuándo terminará exactamente el envejecimiento de la población? Depende de si se está considerando la proporción ajustada de personas que se cuentan como personas mayores o la edad media ajustada. En la segunda medida, en más del 95% de nuestros futuros simulados de 1,000, las poblaciones dejaron de envejecer por 2050.

Dos puntos de vista sobre el envejecimiento y la política pública.

En 1950, el promedio mensual El beneficio del Seguro Social de los Estados Unidos fue de $ 29.

La gente de 1950 podría haber previsto dos escenarios para futuros pagos de la Seguridad Social. En un futuro, el beneficio mensual promedio del Seguro Social se habría mantenido sin ajustar por los aumentos de salarios y precios esperados. En ese escenario, el beneficio mensual promedio aún sería $ 29. En el segundo, los beneficios de la Seguridad Social se ajustarían a los aumentos de salarios e inflación esperados.

Por supuesto, aunque es posible, nadie podría pronosticar pagos futuros de la Seguridad Social suponiendo un pago mensual fijo en dólares. Es demasiado irreal Las previsiones se realizan siempre utilizando niveles de beneficios ajustados.

Sin embargo, en la demografía, los pronósticos de envejecimiento de la población a menudo se hacen sobre la base de edades no ajustadas para el cambio de la esperanza de vida. Creemos que estos son igualmente poco realistas.

Por ejemplo, hoy en los Estados Unidos, las personas no tienen permitido contribuir a ciertos planes de ahorro para la jubilación Después de la edad 70 y medio. A medida que aumenta la esperanza de vida, una proporción cada vez mayor de la población puede desear seguir contribuyendo a sus planes de ahorro después de 70 y medio de edad, pero no poder hacerlo.

A medida que las personas continúan viviendo más tiempo, los gobiernos deberán replantearse políticas similares sobre atención médica, empleo y más. Eventualmente, a medida que cambien las condiciones, nos preocupa que las políticas basadas en edades cronológicas fijas se vuelvan tan disfuncionales como lo sería hoy un beneficio mensual de $ 29 del Seguro Social.La conversación

Acerca de los Autores

Warren Sanderson, profesor de economía, Stony Brook University (Universidad Estatal de Nueva York) y Sergei Scherbov, Director del Laboratorio Internacional de Demografía y Capital Humano, Academia Presidencial Rusa de Economía Nacional y Administración Pública

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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