Cómo la amplia inseguridad alimentaria de la India puede ser perjudicial para su futuro económico

Cómo la amplia inseguridad alimentaria de la India puede ser perjudicial para su futuro económico Shutterstock.

Ha habido una expansión impresionante en la inscripción escolar en la India desde los primeros 2000. A pesar de esto, la India está en medio de un "crisis de aprendizaje”, Con mejoras en el aprendizaje retrasado aumentos en la matrícula.

En todo el mundo, India también tiene una de las tasas más altas de niños. Desnutrición e inseguridad alimentaria familiar. - es decir, acceso inadecuado o inconsistente a suficientes alimentos seguros y nutritivos para mantener una vida saludable.

Ambas cuestiones tienen implicaciones negativas para la salud, el bienestar y la productividad a largo plazo de los jóvenes, así como para la economía en general.

In nuestro estudio reciente, utilizamos datos de la encuesta de Estudio de vidas jovenes de la pobreza infantil para examinar si existe un vínculo entre la inseguridad alimentaria y el aprendizaje para los adolescentes de la India.

Hay buenas razones teóricas por las cuales el aprendizaje y la inseguridad alimentaria pueden estar vinculados. Cuando los hogares experimentan inseguridad alimentaria, es posible que tengan que tomar decisiones difíciles para satisfacer las necesidades nutricionales de la familia.

Por ejemplo, los hogares que necesitan dinero para alimentos pueden reducir el gasto en cuotas y materiales escolares. Los niños pueden faltar a la escuela, tener menos tiempo disponible para estudiar o incluso abandonar la escuela por completo para poder contribuir a la economía familiar.

La inseguridad alimentaria también puede hacer que los niños experimenten hambre, desnutrición y deficiencias de micronutrientes. Esto puede llevar a los niños a tener Problemas con la concentración y la memoria.. Puede incluso perjudicar su desarrollo cognitivo.


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Los niños que experimentan inseguridad alimentaria también pueden sentir irritabilidad y vergüenza. Esto podría tener un impacto negativo en sus interacciones con sus padres, maestros y compañeros.

En los datos de Young Lives, el 47% de los niños de 12 años de edad había experimentado inseguridad alimentaria en el hogar en algún momento durante el período de observación. E incluso 18% de las familias más ricas habían experimentado inseguridad alimentaria; La inseguridad alimentaria no es exclusivamente una cuestión de pobreza.

Asociaciones con el aprendizaje.

El estudio siguió a los mismos niños a lo largo del tiempo, comenzando en 2002. Realizó un seguimiento tanto de la inseguridad alimentaria como de los resultados de aprendizaje de los niños en cuatro dominios: lectura, inglés, matemáticas y vocabulario del idioma local.

Para probar un vínculo entre la inseguridad alimentaria y el aprendizaje, aplicamos modelos estadísticos. Usamos información sobre si los hogares habían experimentado inseguridad alimentaria cuando los niños tenían cinco y ocho años, y cuando ingresaron a la adolescencia a la edad 12.

Encontramos que la inseguridad alimentaria estaba vinculada negativamente a los resultados de aprendizaje en los cuatro dominios. Esto fue cierto incluso después de que hayamos tenido en cuenta otros factores importantes.

Por ejemplo, podría ser que la pobreza afecte tanto la inseguridad alimentaria como el aprendizaje, por lo que cualquier vínculo entre estos resultados es en realidad el resultado de la pobreza. Consideramos esta y otras posibles explicaciones en nuestros modelos robustos, y aún así encontramos una asociación negativa entre la inseguridad alimentaria y el aprendizaje en todos los dominios.

También consideramos el momento y la persistencia de la inseguridad alimentaria. ¿Las experiencias tempranas de la vida afectan el aprendizaje posterior? ¿O pueden los adolescentes recuperarse de una inseguridad alimentaria anterior? ¿Hay diferencias si los adolescentes experimentan períodos más cortos de inseguridad alimentaria versus períodos más largos?

Encontramos que tanto el tiempo como la persistencia son importantes, pero tienen diferentes efectos en diferentes dominios de aprendizaje. Para el vocabulario y la lectura, la inseguridad alimentaria temprana y persistente fue muy perjudicial para el aprendizaje. El inglés y las matemáticas eran más complejos.

Para el inglés, la inseguridad alimentaria temprana no importaba tanto, pero la inseguridad alimentaria más tardía y persistente estaba relacionada con resultados de aprendizaje más deficientes. Esto puede reflejar que, en el momento del estudio, el aprendizaje del idioma inglés ocurrió más adelante en el plan de estudios.

Para las matemáticas, la inseguridad alimentaria en cualquier momento estuvo asociada de manera fuerte y negativa con el aprendizaje. Esto puede reflejar el hecho de que el aprendizaje de las matemáticas en un nivel se basa directamente en el aprendizaje en un nivel anterior. En otras palabras, un niño que no aprende adiciones básicas debido a la inseguridad alimentaria tendrá dificultades con las matemáticas más complejas. Por el contrario, para temas como la lectura, una vez que se establecen las habilidades fundamentales, es posible que en el corto plazo se pueda recuperar el material perdido.

Alimentando el futuro

Nuestro trabajo demuestra los efectos duraderos de las experiencias de la vida temprana. Abordar la inseguridad alimentaria puede ser una parte importante para resolver la crisis de aprendizaje de la India.

También puede contribuir al logro de algunas de las Naciones Unidas. Objetivos de Desarrollo Sostenible. El objetivo #2 tiene como objetivo acabar con el hambre y lograr la seguridad alimentaria. Nuestros hallazgos sugieren que alcanzar este objetivo puede tener efectos negativos al reducir las desigualdades (objetivo #10) y garantizar una educación inclusiva y de calidad para todos (objetivo #4).

Como tenemos argumentado en otro lugar, la intervención temprana para prevenir la inseguridad alimentaria es importante para garantizar que los niños no estén en desventaja mientras aprenden habilidades básicas. La ampliación de los programas de alimentación infantil temprana puede ser útil para abordar la inseguridad alimentaria temprana.

Ofrecer clases gratuitas de aprendizaje de recuperación para los niños que experimentan inseguridad alimentaria también puede permitirles ponerse al día con sus compañeros. Finalmente, donde la protección social es inadecuada para evitar que los niños trabajen, proporcionar oportunidades de empleo seguras y bien remuneradas durante las vacaciones escolares puede ayudar a los niños a trabajar sin perder oportunidades de aprendizaje.

Acerca de los Autores

Jasmine Fledderjohann, profesora de Sociología y Trabajo Social, Universidad de Lancaster; Elisabetta Aurino, profesora del Imperial College London, y Sukumar Vellakkal, profesora asistente, Instituto Birla de Tecnología y Ciencia.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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