Cómo una cadena de suministro global de alimentos industrializada amenaza la salud humana

Cómo una cadena de suministro global de alimentos industrializada amenaza la salud humana Centro de distribución para el tendero del Reino Unido Sainsbury, Waltham Point, Inglaterra. Nick Saltmarsh, CC BY

En un brote que ya lleva más de 28 meses, al menos 279 en todos los estados de 41 se han enfermado por la resistencia a múltiples fármacos. Salmonela infecciones vinculado a los productos crudos de pavo. Los investigadores federales todavía están tratando de determinar la causa. En respuesta a la empresa de alimentos recuerda, más de 150 toneladas Los productos crudos de pavo han regresado a través de la cadena de suministro como residuos.

En una época en que las compañías imaginan la entrega de pizza con drones y las hamburguesas preparadas por robots, ¿por qué es tan difícil localizar la fuente de enfermedades transmitidas por los alimentos como esta?

Como muestro en mi nuevo libro, “Rutas alimentarias: cultivo de bananos en Islandia y otros relatos de la logística de la alimentación”", El desafío de rastrear enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos demuestra que nuestro sistema de alimentos de alta tecnología está roto de manera fundamental. También revela un retraso entre los anuncios de nuevos avances tecnológicos y su aplicación para resolver problemas reales. Mientras tanto la gente se enferma, algunos mueren y la comida se acumula en los vertederos.

La seguridad alimentaria está en riesgo en todas las etapas de la cadena de suministro.

Ensamblando comida de fuentes remotas

La comida insegura enferma 600 millones de personas cada año - Casi 10% de la población mundial. La susceptibilidad a las enfermedades transmitidas por los alimentos está aumentando a medida que las poblaciones envejecen. Además, la gente está tomando más medicamentos, que a menudo causa interacciones negativas Con productos químicos en alimentos altamente procesados. Estas interacciones contribuyen a enfermedades relacionadas con la alimentación.

Y los costos de las enfermedades transmitidas por los alimentos son significativos US $ 15.6 mil millones anuales. en los Estados Unidos. Parte del reciente aumento se debe a un mejor seguimiento de los alimentos en la cadena de suministro, que ha mejorado el seguimiento de los brotes que podrían no haberse denunciado en el pasado.


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Pero una cosa es detectar brotes y otra prevenirlos. La globalización de la cadena de suministro de alimentos hace que esta tarea sea más desafiante. Los ingredientes se juntan de partes remotas del mundo para hacer salsa de pizza. Una hamburguesa simple de McDonald's contiene carne de Vacas 100. Algunos 85% Los mariscos que comen los estadounidenses son importados, en su mayoría de países con prácticas poco estrictas de manejo de alimentos.

Mejorar el sistema alimentario mundial de manera que aborde la seguridad alimentaria ofrece enormes beneficios, pero requerirá compromisos. En respuesta al insaciable deseo de los consumidores de productos alimenticios más personalizados e individualizados, las compañías de refrigerios producen palomitas de maíz en docenas de sabores, y las panaderías hacen Cupcakes con múltiples tipos de frutos secos. y Galletas con y sin gluten..

El seguimiento, la notificación y el retiro de alimentos contaminados deben ocurrir en tiempo real y ser más precisos e incluso predictivos, según el historial de un productor de alimentos. Pero la proliferación de productos alimenticios hace que los esfuerzos para rastrear una nuez contaminada a través de la cadena de suministro sean cada vez más desafiantes.

Siri, encuentra mi almuerzo

Los proveedores de alimentos ya están utilizando nuevas herramientas digitales para optimizar el viaje que los alimentos llevan de la fuente al plato. Las empresas están incorporando paquetes con sensores inteligentes que medirán cuánto tiempo han estado en tránsito los envíos individuales, lo que reduce la necesidad de paquetes de plástico.

Por ejemplo, como un contenedor de envío de hocks de jamón se mueve de Liverpool a Nueva York, un pequeño sensor puede enviar en tiempo real mediciones de temperatura interna al comprador, documentando que el producto se mantuvo frío durante todo el tránsito de conformidad con los requisitos de seguridad alimentaria establecidos. Etiquetas GPS puede rastrear pavos en granjas avícolas para monitorear dónde vagan antes de ingresar a la cadena de suministro de alimentos.

Paradójicamente, sin embargo, hacer que el sistema alimentario sea más transparente puede hacerlo más vulnerable a los ataques. El terrorismo alimentario, que contamina deliberadamente los alimentos a medida que viajan a través de la cadena de suministro, podría aumentar a medida que los malos actores localizan sitios donde pueden desencadenar brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos. Por otra parte, nuevas herramientas digitales que pueden hacer pruebas de contaminación están ingresando al mercado y facilitarán la identificación de dichas violaciones.

Blockchain para mangos

Sin embargo, compartir datos a medida que la comida viaja desde la granja hasta los cortes de plato contra las prácticas arraigadas en la industria alimentaria. Muchos procesadores de alimentos y empresas de logística guardan sus prácticas de la misma manera que las empresas de tecnología protegen la propiedad intelectual.

Por ejemplo, conseguir que los pavos se comercialicen más rápido que la competencia puede dar a una empresa avícola su ventaja competitiva. Además, he visto de primera mano que muchas empresas de alimentos todavía mantienen registros en papel, escritos a mano y en portapapeles, lo que refleja lo lento que puede ser el cambio tecnológico.

Las alianzas entre empresas ayudarán a modernizar el sistema. Por ejemplo, IBM y Walmart están utilizando el sistema de cadena de bloques de IBM para Seguimiento de los alimentos a través del proceso de entrega, empezando por los mangos. Origintrail, una empresa de gestión de la cadena de suministro, está trabajando con el diseñador de sensores TagitSmart a seguir el movimiento del vino en el sur de Europa, desde el viñedo hasta el punto de venta, como una forma de prevenir la adulteración o la falsificación.

Pero hacer que los alimentos sean más fáciles de rastrear llevará tiempo. Los fabricantes de alimentos a gran escala necesitarán incentivos para salir de detrás de la cortina. Sin embargo, en mi opinión, el objetivo debería ser encontrar y abordar las fallas en la cadena de suministro, como la actual crisis de la carne de pavo, en días, no en años.

Sobre el Autor

Robyn Metcalfe, profesor de ecología humana, Universidad de Texas en Austin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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