Cómo los automóviles eléctricos podrían empeorar las carreteras en ruinas de Estados Unidos

Cómo los automóviles eléctricos podrían empeorar las carreteras en ruinas de Estados UnidosLos sedanes eléctricos se alinean en la calle de San Francisco. Foto AP / Eric Risberg

Carreteras y puentes de Estados Unidos están en forma abismal - Y eso fue antes de las recientes tormentas de invierno. empeoró las cosas.

De hecho, las tasas del gobierno más de un cuarto de todas las autopistas urbanas como en condiciones justas o pobres y un tercio de los puentes estadounidenses necesita reparacion

Para arreglar los baches y las carreteras en ruinas, los gobiernos federales, estatales y locales dependen de los impuestos al combustible, que recaudar más de US $ 80 mil millones un año y pagar alrededor de tres cuartos de lo que Estados Unidos gasta en construir nuevas carreteras y mantenerlas.

I recientemente compró un coche eléctrico, el Tesla Model 3. Al desviarse por una carretera particularmente rodeada en Nueva York, el economista que estaba en mí comenzó a preguntarse: ¿qué pasará con las carreteras a medida que cada vez menos autos corran gasolina? ¿Quién pagará para arreglar las calles?

Impuestos de combustible 101

Cada vez que va a la bomba, cada galón de combustible que compra pone dinero en una variedad de bolsillos.

Sobre nosotros la mitad va a los perforadores Que extrae aceite de la tierra. Un poco menos de un cuarto paga a las refinerías para convertir el crudo en gasolina. Y alrededor de 6 el porcentaje va a distribuidores.

El resto, o por lo general alrededor del 20 por ciento de cada galón de gasolina, va a varios gobiernos para mantener y mejorar la infraestructura de transporte de los EE. UU.

Actualmente, la cargos del gobierno federal 18.4 centavos por galón de gasolina, que proporciona 85 por ciento a 90 por ciento del Fondo Fiduciario de Carreteras que financia la mayor parte del gasto federal en carreteras y transporte público.


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Los gobiernos estatales y locales cobran sus propios impuestos que varían ampliamente. Combinado con el impuesto nacional, los impuestos sobre el combustible van desde más de 70 centavos por galón en estados con altos impuestos como California y Pennsylvania a poco más de 30 en Estados como Alaska y Arizona. La diferencia es una razón clave por la cual el precio de la gasolina cambia tan dramáticamente cuando se cruzan las líneas de estado.

Mientras la gente a menudo se quejan cuando los precios de sus combustibles suben, la carga real de los impuestos a la gasolina ha estado disminuyendo durante décadas. El impuesto del centavo 18.4 del gobierno federal, por ejemplo, fue puesto de regreso en 1993. El impuesto Tendría que ser 73 por ciento más alto, o centavos 32, para tener el mismo poder adquisitivo.

Además de eso, los vehículos de hoy consiguen mejor kilometraje, lo que significa menos galones de gasolina y menos dinero recaudado en impuestos.

Y los vehículos eléctricos, por supuesto, no necesitan gasolina, por lo que sus conductores no pagan ni un centavo en impuestos al combustible.

Una crisis en ciernes.

Por el momento, esto no presenta una crisis porque los vehículos eléctricos representan solo una pequeña proporción de la flota estadounidense.

Un poco más de 1 millones de vehículos enchufables se han vendido desde 2012 cuando los primeros modelos de mercado masivo salieron a la carretera. Aunque impresionante, esa cifra es solo una fracción del excedente. 250 millones de vehículos actualmente registrado y manejable legalmente en las carreteras de los Estados Unidos.

Pero las ventas de coches eléctricos son creciendo rápidamente en cuanto a lo lejos que pueden viajar antes de recargar las subidas y caen los precios. Distribuidores vendió un disco 360,000 Vehículos eléctricos el año pasado, 80 por ciento más que 2017.

Si las ventas continúan a este ritmo vertiginoso, los autos eléctricos se convertirá en la corriente principal al instante. Además, los gobiernos en Europa y China están alejando activamente a los consumidores De los combustibles fósiles y hacia sus contrapartes eléctricas.

En otras palabras, pronto llegará el momento en que los Estados Unidos y los estados individuales ya no podrán depender de los impuestos sobre el combustible para reparar las carreteras estadounidenses.

Cómo los automóviles eléctricos podrían empeorar las carreteras en ruinas de Estados UnidosLa falta de fondos para arreglar las carreteras de Estados Unidos es un problema creciente. AP Photo / Mike Groll

¿Qué estados están haciendo al respecto?

Algunos estados ya están anticipando esta eventualidad y están elaborando soluciones.

Uno implica cobrar a los propietarios de automóviles eléctricos una tarifa fija Hasta aquí, Los estados 17 han hecho precisamente eso., con impuestos anuales desde $ 100 a $ 200 por automóvil.

Hay algunos problemas con un enfoque de tarifa fija. Por ejemplo, los ingresos solo se destinan a las arcas estatales, aunque el conductor también utiliza carreteras de fuera del estado y carreteras nacionales.

Otra es que es regresivo. Dado que una tarifa fija afecta a todos los propietarios por igual, independientemente de los ingresos o de la cantidad que manejen, más perjudica a los consumidores más pobres. Durante el debate en Maine sobre una tarifa de EV anual de $ 250 propuesta, los opositores señalaron que la persona promedio paga actualmente solo un tercio de eso, $ 82, en impuestos estatales sobre el combustible.

Oregon es probando otra solución. En lugar de pagar impuestos sobre el combustible, los conductores pueden ofrecerse como voluntarios para un programa que les permite pagar en función de las millas recorridas en lugar de la cantidad de galones que consumen. El estado instala dispositivos de rastreo en sus autos, ya sean eléctricos o convencionales, y los conductores obtienen un reembolso por el impuesto a la gasolina que pagan en la bomba.

El programa plantea problemas de privacidad y equidad especialmente para residentes rurales que tienen pocas otras opciones de transporte.

Cómo los automóviles eléctricos podrían empeorar las carreteras en ruinas de Estados UnidosLos Superchargers de Tesla están proliferando rápidamente. Foto AP / Ng Han Guan

Otro camino hacia adelante

Creo que hay otra solución.

Actualmente, los fabricantes de automóviles y otros están desplegando grandes redes de estaciones de carga en todo el país. Ejemplos incluyen Los supercargadores de Tesla, Chargepoint, EVGO y propuso Volkswagen cargadores móviles.

Funcionan igual que las bombas de gas, solo que proporcionan kilovatios de electricidad en lugar de galones de combustible. Si bien los propietarios de vehículos eléctricos tienen la libertad de usar sus propios tomacorrientes, cualquiera que viaje largas distancias debe usar estas estaciones. Y porque cargar en casa es una molestia, ya que requiere ocho a 20 horas - Creo que la mayoría de los conductores elegirán cada vez más la comodidad y la velocidad de las estaciones de carga, que pueden llenar un EV en tan solo minutos 30.

Entonces, una opción podría ser que los gobiernos añadan sus impuestos a la factura, cobrando unos centavos extra por kilovatio "bombeado en el tanque". Además, yo diría que el impuesto, ya sea sobre el combustible o la energía, no debería ser una cantidad fija pero un porcentaje, lo que hace que sea menos probable que se erosione por la inflación a lo largo del tiempo.

Es de interés para todos asegurar que haya fondos para mantener el camino de la nación. Un pequeño impuesto porcentual sobre las estaciones de carga de EV ayudará a mantener las carreteras de EE. UU. Sin perjudicar las posibilidades de que los vehículos eléctricos se conviertan en un producto del mercado masivo.La conversación

Sobre el Autor

Jay L. Zagorsky, profesor titular, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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