Por qué los Estados Unidos tienen precios más altos de los medicamentos que otros países

Por qué los Estados Unidos tienen precios más altos de los medicamentos que otros países
Los formuladores de políticas y los consumidores son muy conscientes del aumento de los precios de los productos farmacéuticos. AP Photo / Elise Amendola

El gasto en productos farmacéuticos es en aumento en todo el mundo. Y así debería ser. Hoy podemos curar algunas enfermedades. como la hepatitis C que eran sentencias de muerte virtuales hace apenas unos años. Este progreso requirió inversiones significativas por parte de los gobiernos y las empresas privadas. Indiscutiblemente, el mundo está mejor por ello.

Desafortunadamente, como El presidente Trump señaló en el discurso del Estado de la Unión, Estados Unidos ha soportado una cantidad significativa de los efectos negativos asociados con este desarrollo. Para uno, es aparato regulador se ha centrado en gran medida en la seguridad de los medicamentosSin embargo, los reguladores no han logrado enfatizar la eficacia en función de los costos cuando se trata de medicamentos nuevos y existentes.

Al mismo tiempo, los Estados Unidos también pagan precios significativamente más altos que el resto del mundo desarrollado cuando se trata de medicamentos recetados, debido principalmente a competencia limitada entre las compañías farmacéuticas.

Estos dos problemas son bien conocidos por los responsables políticos, los consumidores y los académicos. La reciente administración de Trump propuesta busca reducir costos mediante la reestructuración de los descuentos de medicamentos que se producen entre compañías farmacéuticas, aseguradoras de salud y entidades llamadas administradores de beneficios de farmacia.

Pero, en mi opinión, como experto en políticas de salud, el plan hace poco para abordar los problemas subyacentes de los medicamentos recetados en los Estados Unidos. Creo que los Estados Unidos pueden reenfocar su enfoque regulatorio a los productos farmacéuticos, adaptado del que se usa en Europa, para conectar mejor el valor Los medicamentos recetados proporcionan y su precio.

Estados Unidos y otros países

Hasta mediados de 1990s, la Estados Unidos no era realmente un valor atípico Cuando se trataba del gasto en drogas. Países como Alemania y Francia superaron a los EE. UU. En gasto per cápita en medicamentos. Sin embargo, desde entonces, el crecimiento del gasto en los Estados Unidos ha superado dramáticamente a otras naciones avanzadas. Mientras que el gasto per cápita en el Actualmente, los EE. UU. Superan los US $ 1,000 al año, los alemanes y los franceses pagan aproximadamente la mitad ese.

Y no es que los estadounidenses dependan demasiado de los medicamentos recetados en comparación con sus homólogos europeos. Americanos usa menos medicamentos recetados, y cuando las usan, Es más probable que usen versiones genéricas más baratas.. En cambio, la discrepancia se puede remontar al problema que afecta a la totalidad del sistema de atención médica de EE. UU .: los precios.


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Las razones de la divergencia a partir de los 1990 son relativamente sencillas. Por un lado, docenas de los llamados medicamentos de gran éxito como Lipitor y a la Advair entró en el mercado. El número de drogas que recaudan más de $ 1 mil millones en ventas aumentó de seis en 1997 a 52 en 2006. La reciente introducción de Medicamentos extremadamente caros para tratar la hepatitis C Son solo los últimos de estos.

Al carecer incluso de controles de precios rudimentarios, los consumidores de los EE. Estos costos se incrementaron aún más por los gastos de marketing y la búsqueda de ganancias de todas las entidades dentro de la cadena de suministro farmacéutica. Los consumidores en Europa, donde hay controles de precios controlados por el gobierno, no estaban tan expuestos a esos altos costos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos también se ha movido constantemente a Relajarse de las regulaciones de publicidad directa al consumidor., una práctica que está prohibida o severamente limitada en la mayoría de las otras naciones avanzadas. Si bien hay beneficios limitados de información para los consumidores, este La práctica ciertamente ha aumentado el consumo de medicamentos de alto precio..

Además, la complejidad global de la Sistema de salud de Estados Unidos y la falta de transparencia en el sistema de la cadena de suministro de medicamentos crea condiciones favorables para la competencia limitada y la maximización de los precios.

Todas las entidades en el cadena de suministro farmacéutica, incluidos los fabricantes y los distribuidores mayoristas, se han vuelto extremadamente hábiles para encontrar lagunas reglamentarias que les permiten maximizar los beneficios. Esto incluye, por ejemplo, creativamente expandiendo la vida de las patentes, o tenerlos recategorizado como "medicamentos huérfanos" para enfermedades raras para preservar los monopolios. Los llamados administradores de beneficios de farmacia, los intermediarios que administran los programas de medicamentos recetados, agregan mayor complejidad y, con frecuencia, Puede ser impulsado por la maximización del beneficio..

Finalmente, Estados Unidos ha sufrido una serie de expansiones de cobertura, incluyendo la creación prominente de la Programa de seguro de salud para niños, Parte D de Medicare, Y el Ley de Asistencia Asequible. Para muchos de los recién cubiertos, esto significó el acceso a medicamentos recetados por primera vez y se liberó la demanda acumulada. Sin embargo, también alentó a las compañías farmacéuticas a aprovechar los nuevos pagadores de sus medicamentos.

Las correcciones propuestas por Trump.

Las consecuencias de los productos farmacéuticos caros son importantes en términos de costos y salud disminuida. Cerca de 20 por ciento de adultos Reporte omitir medicamentos porque están preocupados por los costos. Sin embargo, los EE.UU. pueden estar gastando cerca de $ 500 mil millones anuales.

La Plan propuesto por la administración Trump. básicamente reemplaza un acuerdos de descuentos opacos entre los fabricantes de medicamentos, aseguradores y intermediarios llamados administradores de beneficios de farmacia Con un programa de descuentos directamente dirigido a los consumidores. Particularmente beneficiados por el cambio serían aquellos individuos que requieren costosos medicamentos no genéricos. Sin lugar a dudas, sus vidas mejorarían debido a un mayor acceso y menores costos.

Al mismo tiempo, los costos se trasladarían a Consumidores más sanos que no dependen de medicamentos caros, así como aquellos que confían en versiones genéricas. Ambos enfrentarán primas de seguro generales más altas mientras no vean ninguna reducción en las facturas de medicamentos recetados. Esto se debe a que las aseguradoras ya no podrían usar los descuentos de medicamentos para mantener bajas las primas.

El enfoque de descuento de la administración Trump, sin embargo, no es infrecuente. los La Administración de Salud de los Veteranos lo ha hecho con bastante éxito., obteniendo descuentos en el rango de 40 por ciento. Igualmente, Programas de Medicaid También están utilizando su poder de compra para obtener descuentos. Y las llamadas a Medicare para negociar descuentos con las compañías farmacéuticas son comunes.

A mi modo de ver, hay tres problemas principales inherentes a la negociación de descuentos para medicamentos.

Por un lado, las verdaderas negociaciones solo tendrían lugar si Medicare o cualquier otra entidad estaba dispuesta a alejarse de ciertos medicamentos si no se podían obtener descuentos. En un país que valora mucho la elección, y donde tales actividades se convertirían en un fútbol político, esto es altamente improbable.

Además, solo funcionaría con medicamentos donde haya alternativas viables disponibles. Después de todo, la mayoría de los estadounidenses probablemente dudarían en excluir un medicamento, incluso a altos costos, cuando no existe una cura alternativa.

Sin embargo, incluso si alguna versión de un programa de descuento se implementara más ampliamente, dicho programa no cambia la dinámica subyacente de los precios o del mercado. Fundamentalmente, confiar en los descuentos no hace nada para reducir los precios de lista establecidos por los fabricantes. Las empresas farmacéuticas y todas las demás entidades en el cadena de suministro permanezca libre de establecer precios, llevar productos al mercado y aprovechar las lagunas para maximizar las ganancias corporativas.

En última instancia, es poco probable que las compañías farmacéuticas y todas las demás entidades involucradas en la cadena de suministro farmacéutica estén dispuestas a simplemente renunciar a las ganancias. Muy probablemente, los descuentos más elevados para Medicaid y Medicare pueden llevar a costos más altos para los planes patrocinados por el empleador.

Centrándose en la eficacia y la información del consumidor

Entonces surge la pregunta: ¿Qué se podría hacer para mejorar verdaderamente los problemas gemelos de altos costos y efectividad limitada en costos cuando se trata de productos farmacéuticos en el sistema de salud de los Estados Unidos?

Si bien los estadounidenses a menudo dudan en aprender de otros países, mirar a Europa en lo que se refiere a productos farmacéuticos es muy prometedor. Países como Gran Bretaña y a la Alemania han tomado medidas exhaustivas para introducir evaluaciones de costo-efectividad en sus sistemas de atención médica, negándose a pagar precios más altos por nuevos medicamentos que no mejoran la efectividad del tratamiento sobre las opciones existentes.

Desde que reformó su sistema en los primeros 2010, Alemania ha permitido a los fabricantes establecer libremente los precios por un período limitado al traer nuevos medicamentos al mercado. Luego utiliza los datos disponibles de ese período para que un organismo de investigación no gubernamental y sin fines de lucro evalúe el beneficio proporcionado por el nuevo medicamento, en comparación con las alternativas existentes. Este beneficio adicional, o su falta, sirve como base para las negociaciones de precios entre los fabricantes de medicamentos y los planes de salud.

Mientras que la versión del Las restricciones legales y la naturaleza fragmentada del sistema de salud de los Estados Unidos. Limitar severamente la capacidad de los EE. UU. para traducir completamente este modelo, en mi opinión, el enfoque subyacente tiene un gran valor.

A falta de la naturaleza corporatista de la economía de Alemania, los Estados Unidos deberían recurrir a un enfoque de abajo hacia arriba centrado en la inversión en la evaluación y posterior publicación de datos de rentabilidad, así como en los análisis de costo-beneficio de todos los medicamentos. Con el fin de minimizar la politización, estos análisis serían mejor manejados por uno o varios institutos de investigación independientes.

En última instancia, saber qué medicamentos proporcionan qué valor beneficiaría igualmente a los consumidores, proveedores y pagadores, y servir como un primer paso significativo para conectar los precios que pagamos por las recetas con el valor que derivamos de ellos.La conversación

Sobre el Autor

Simon F. Haeder, Profesor Asistente de Ciencias Políticas, Universidad de West Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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