¿Por qué tantos estadounidenses ahora apoyan la legalización de la marihuana?

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¿Por qué tantos estadounidenses ahora apoyan la legalización de la marihuana?

Las opiniones estadounidenses sobre la marihuana han cambiado increíblemente rápido. Hace treinta años, la legalización de la marihuana parecía una causa perdida. en 1988, solo el 24 por ciento de los estadounidenses apoyó la legalización.

Pero constantemente, la nación comenzó a liberalizarse. por 2018El 66 por ciento de los residentes de los EE. UU. Ofreció su aprobación, transformando la legalización de la marihuana de una fantasía libertaria en una causa principal. Muchas leyes estatales también han cambiado. Durante el último cuarto de siglo, los estados de 10 han marihuana recreativa legalizada, mientras que los estados 22 han legalizado la marihuana medicinal.

Entonces, ¿por qué la opinión pública ha cambiado dramáticamente a favor de la legalización? en un estudio publicado este febrero, examinamos una serie de posibles razones, y encontramos que los medios de comunicación probablemente tuvieron la mayor influencia.

No se trata de uso, geografía o demografía.

Nuestro estudio descartado algunas posibilidades obvias.

Por un lado, no se trata del uso de la marihuana. Sí, el consumo de marihuana ha aumentado. Datos de la Encuesta nacional sobre uso de drogas y salud muestran que, en 2002, aproximadamente el 10 por ciento de los adultos reportaron haber usado marihuana el año anterior. Por 2015, el porcentaje de 13.5 informó haber usado. Pero ese aumento es demasiado pequeño como para haber tenido un gran impacto en las actitudes.

Y no se trata de que los estadounidenses mayores y más conservadores sean reemplazados por generaciones más jóvenes que estén más familiarizadas con la marihuana. Tanto las personas jóvenes como las personas mayores desarrollaron puntos de vista más liberales sobre la legalización de la marihuana a un ritmo similar en los últimos años de 30. De esta manera, los cambios en las actitudes sobre la legalización de la marihuana son un reflejo reciente. Incrementos en el apoyo a personas LGBTQ..

Revisamos para ver si las personas que vivían en estados donde era ilegal, pero que vivían cerca de otros donde se hizo legal, tenían más probabilidades de haber cambiado de opinión. Pero la tasa de cambio no ha sido diferente en los estados que legalizaron la marihuana que en otros.

¿Por qué tantos estadounidenses ahora apoyan la legalización de la marihuana?

Asimismo, el ritmo del cambio ha sido similar en los partidos políticos, las religiones, los niveles educativos, los grupos raciales y étnicos y el género. Tan políticamente polarizado como puede parecer el país, cuando se trata de la marihuana, los estadounidenses han estado cambiando sus actitudes juntos, como nación.

Encontramos que una pequeña parte del aumento en el apoyo estaba relacionado con más personas que no estaban afiliadas a la religión. La proporción de personas que no identificarse con una religión ha aumentado un poco, por aproximadamente 7 por ciento entre 2007 y 2014. Las personas que no tienen una religión tienden a ser más liberales que otras. Sin embargo, este factor representa solo una pequeña proporción del cambio.

Meditación médica de los medios

Entonces, ¿qué está pasando? Lo que probablemente hizo la mayor diferencia es cómo los medios de comunicación han retratado a la marihuana. El apoyo para la legalización comenzó a aumentar poco después de que los medios informativos empezaron a considerar la marihuana como un problema médico.

Tomamos The New York Times como un estudio de caso, analizando la cantidad de artículos publicados de 1983 a 2015 sobre la marihuana. Justo antes de que la cantidad de estadounidenses que apoyaban la legalización comenzara a aumentar, encontramos un fuerte aumento en la proporción de artículos sobre marihuana que discutían sus usos médicos.

En los 1980, la gran mayoría de las historias del New York Times sobre la marihuana fueron sobre el tráfico y abuso de drogas u otras drogas de la Lista I. En ese momento, era más probable que The New York Times amontonara marihuana en una especie de trinidad impía con cocaína y heroína en discusiones sobre el narcotráfico, traficantes de drogas y similares.

Durante los 1990, las historias sobre la marihuana en términos criminales se hicieron menos frecuentes. Mientras tanto, la cantidad de artículos sobre los usos médicos de la marihuana aumentó lentamente. A finales de los 1990, la marihuana rara vez se discutía en el contexto del tráfico de drogas y el abuso de drogas. Y la marihuana había perdido su asociación con otras drogas de la Lista I como la cocaína y la heroína en el New York Times. Poco a poco, la personalidad estereotipada del usuario de marihuana se cambió del vago apedreado con ganas de ponerse a la altura del boomer envejecido que buscaba aliviar el dolor.

Por supuesto, muchos estadounidenses no leen The New York Times. Pero el análisis de los periódicos de registro, como este, proporciona información sobre cómo los medios de comunicación han cambiado su estructura de la marihuana, especialmente durante una era en la que los periódicos seguían siendo una fuente principal de noticias.

Sistema de justicia penal severo

A medida que los estadounidenses apoyaban más la legalización de la marihuana, también les decían a los investigadores de la encuesta que el sistema de justicia penal era demasiado severo.

En los últimos 1980, el “Guerra contra las drogas” y condena leyes de reforma. ponga a un gran número de hombres jóvenes, a menudo negros y latinos, tras las rejas durante largos períodos de tiempo. Cuando los estadounidenses empezaron a sentir los efectos sociales y económicos de las iniciativas duras contra el crimen, reconsideraron los problemas con la criminalización de la marihuana.

¿Por qué la maijuana en nosotros? 3 2 6¿Por qué tantos estadounidenses ahora apoyan la legalización de la marihuana?

Debido a que el apoyo a la legalización de la marihuana y las inquietudes sobre la dureza del sistema de justicia penal cambiaron casi al mismo tiempo, es difícil saber qué fue lo primero. ¿La preocupación por la dureza del sistema de justicia penal afectó el apoyo a la legalización, o viceversa?

Por el contrario, la causa y el efecto son más claros con respecto al marco de la marihuana en los medios de comunicación. La representación de la marihuana en los medios de comunicación comenzó a cambiar poco antes de que lo hiciera el público, lo que sugiere que los medios de comunicación influyeron en el apoyo para la legalización de la marihuana.

Una vez que las actitudes comienzan a cambiar, es difícil saber qué mantiene el impulso en movimiento. Cualquiera que sea el ímpetu inicial, las actitudes de hoy son mucho más favorables y la legalización está aumentando rápidamente.La conversación

Acerca de los Autores

Amy Adamczyk, profesora de Sociología y Justicia Penal, City University de Nueva York; Christopher Thomas, Ph.D Candidato en Justicia Criminal, Colegio John Jay de Justicia Criminal, y Jacob Felson, Profesor Asociado de Sociología, Universidad William Paterson

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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