El nuevo granjero americano no es quien piensas

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El nuevo granjero americano no es quien piensas

El número de mercados de agricultores en los EE. UU. Ha crecido dramáticamente en los últimos años, pero con una población de agricultores que envejece, ¿quién está apoyando este crecimiento? Conoce al "nuevo granjero americano".

Andrew Flachs, un antropólogo ambiental de la Universidad de Purdue, usa el término para describir un movimiento de personas más jóvenes que se inician en el trabajo agrícola y lo hacen por razones diferentes a las de los agricultores convencionales. Pueden estar motivados por la educación superior, la política personal, el desencanto con la vida urbana o la búsqueda de una auténtica identidad rural, dice.

En un nuevo artículo en la revista. Sociología ruralFlachs identifica varios puntos importantes en los que este movimiento está tomando forma: la costa oeste, el centro de Texas y Oklahoma, el centro de Florida y la región de los Grandes Lagos.

"Estamos viendo estos puntos calientes que aparecen en las periferias de las ciudades modernas", dice Flachs. "Algunos de estos lugares pueden parecer obvios, como la costa oeste y el norte del medio oeste alrededor de Madison, las ciudades gemelas y Chicago. Pero también vemos algunas cosas que no son totalmente esperadas ".

"A veces, cuando pensamos en estos agricultores, nos imaginamos a jóvenes con títulos en artes liberales ..."

Entre las tendencias inesperadas que encontró, el este de Texas y el sur del medio oeste son cada vez más importantes para este tipo de agricultura. Appalachia, que históricamente ha sido un centro, esencialmente desapareció del mapa.

En colaboración con Matthew Abel, un antropólogo de la Universidad de Washington en St. Louis, Flachs construyó un modelo que cuenta cuántos rasgos asociados con el nuevo agrarismo estadounidense aparecen en cada condado. Con datos de los censos agrícolas del USDA de 1997 a 2012, se consideraron factores como el promedio de ventas por granja, el número de granjas orgánicas certificadas, los propietarios menores de 34, el número de granjas que se venden directamente a los individuos, la proximidad a los mercados de agricultores y más.

Los hallazgos muestran que los agricultores más nuevos parecen prosperar en las afueras de las ciudades que ofrecen alta demanda y poder adquisitivo, una gran población y un número saludable de mercados de agricultores.

El precio de los bienes raíces es otro factor importante para determinar dónde pueden prosperar estos mercados. Los desarrolladores rurales han aumentado constantemente los bienes raíces agrícolas en las últimas décadas, lo que podría disuadir a los nuevos agricultores de establecerse allí. Las concentraciones de riqueza urbana elevan los costos de bienes raíces en la ciudad y, al mismo tiempo, crean nuevos nichos de mercado, lo que permite que los agricultores más jóvenes existan entre los paisajes urbanos y rurales.

Identificar dónde viven y trabajan los nuevos y pequeños agricultores allanará el camino para una mayor investigación sobre qué está motivando a este sector en ciernes de la economía agrícola. Los nuevos agricultores estadounidenses ocupan una importante intersección de estrategias de mercadotecnia de nicho, políticas ambientales y cambios demográficos rurales que podrían tener un impacto significativo en la producción de alimentos y la vida social en los paisajes agrarios, según el documento.

Flachs señala que muchos nuevos agricultores estadounidenses se acercan a la agricultura con la esperanza de encarnar un pasado nostálgico donde los alimentos y los ambientes son más saludables, pero otros pueden simplemente intentar ganarse la vida como agricultores en medio de la insatisfacción con la agroindustria convencional. Aunque es fácil estereotiparse, es poco probable que todos los nuevos agricultores estadounidenses se ajusten a esta descripción.

"A veces, cuando pensamos en estos agricultores, nos imaginamos a jóvenes con títulos en artes liberales que buscan algún tipo de conexión con la tierra o que desean trabajar con sus manos", dice Flachs. “Lo que descubrimos es que probablemente esa no sea la visión más representativa de quiénes son realmente estas personas. Me alegra que mi estereotipo se rompa por los datos ".

Los fondos provinieron de Purdue, la Universidad de Washington en St. Louis y la Fundación Volkswagen.

fuente: Purdue University

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