El Premio Nobel reconoce cómo las fuerzas económicas pueden combatir el cambio climático

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El Premio Nobel reconoce cómo las fuerzas económicas pueden combatir el cambio climático
William Nordhaus sostiene que los mercados pueden ayudar a frenar el cambio climático.
Foto AP / Craig Ruttle

El economista de Yale William Nordhaus ha dedicado el trabajo de su vida a comprensión los costos del cambio climático y abogar por el uso de un impuesto al carbono para frenar el calentamiento global.

No es poca ironía, entonces, que el mismo día su investigación compartido en el objeto Premio Nobel de Ciencias Económicas, un panel de las Naciones Unidas lanzó su último informe Sobre los crecientes peligros del cambio climático. De hecho, el informe se basa en gran parte del trabajo de Nordhaus y advierte que solo tenemos una docena de años para mantener las temperaturas por debajo de 1.5 grados centígrados para evitar una catástrofe ambiental.

Esta advertencia, y el premio, llegan en un momento en que parece que algunos estadounidenses no están escuchando. Los Estados Unidos ya no es un signatario del acuerdo de París para abordar el cambio climático, un amplia franja del país Todavía niega la existencia del problema, y algún estado y legisladores federales No incorpore la ciencia del clima en su toma de decisiones.

Pero el trabajo de Nordhaus no se trata de si las personas y los formuladores de políticas “creen” o no en el cambio climático. Se trata del mercado y su capacidad para abordar el problema más serio que enfrenta la humanidad en los próximos años.

Como estudiosos de economía y administración A quienes les apasiona encontrar soluciones inteligentes para enfrentar el desafío de un clima cambiante, creemos que su investigación ofrece la esperanza de que los humanos aún puedan prevenir la calamidad global.

El premio Nobel reconoce cómo las fuerzas económicas pueden combatir el cambio climático: la investigación de Nordhaus ofrece la esperanza de que la humanidad pueda evitar una catástrofe.
La investigación de Nordhaus ofrece una esperanza de que la humanidad puede evitar una catástrofe.
AP Photo / Ahn Young-joon

La economía del cambio climático.

Una de las contribuciones más significativas de Nordhaus fue quizás su capacidad para desempacar y explicar los complejos problemas que rodean el cambio climático.

En "Clima casino", Por ejemplo, Nordhaus explicó los muchos temas interrelacionados cuando se habla del cambio climático, desde la ciencia y la energía hasta la economía y la política, al tiempo que se identifican claramente los pasos necesarios para prevenir una catástrofe. O como The New York Times ponlo"Es una fuente única para el calentamiento global, vista a través del prisma de un brillante economista".

Aunque su escritura era accesible, demostró que todavía estaba lidiando con la incertidumbre de su proyección y otras proyecciones, lo que nos permite ver la complejidad honesta de los resultados relacionados con cómo los humanos dañan el medio ambiente a través de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Una premisa de su investigación fue que el medio ambiente es un Bien público, compartido por todos y sin embargo no pagado de ninguna manera adecuada o apropiada.

En otras palabras, todos nos beneficiamos de ello, aunque no necesariamente lo pagamos. Y todos estamos perjudicados por su degradación, aunque el valor de ese daño no se refleja en el mercado estándar.

Modelando la economía y el clima

Nordhaus argumentó una impuesto sobre el carbono - Diga US $ 25 una tonelada - o un casquillo y comercio Un esquema que permite a las empresas intercambiar créditos de contaminación: ofrece la mejor y más eficiente manera económica de poner un valor a ese bien público y, por lo tanto, hacer algo al respecto.

Nordhaus lo demostró perfeccionando modelos que simulaban cómo esos impuestos y otros insumos afectan tanto a la economía como al clima, y ​​muestran cómo evolucionan conjuntamente, lo que se conoce como Modelos de “evaluación integrada”..

Un ejemplo digno de mención es su Modelo dinámico integrado de clima y economía, que proporciona un marco coherente para utilizar el conocimiento proveniente de la economía, la ecología y las ciencias de la tierra. El modelo permitió una comprensión más profunda de cómo ciertos cambios de políticas afectan los resultados económicos y ambientales a largo plazo.

Así es como se dio cuenta de que los esquemas que dependen de los mercados con cierta orientación de los gobiernos, como la imposición de impuestos al carbono, funcionarían mejor para abordar el problema.

Y así pudo mostrar, con gran claridad, que la forma más rentable de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es elevar el precio de los combustibles fósiles con un impuesto al carbono. Esto, a su vez, proporcionaría los incentivos apropiados para que los consumidores y las empresas usen menos de esos combustibles.

Nordhaus también pudo estimar el daño económico causado por el cambio climático si no se adoptaron tales políticas. Descubrió que las personas que más perderían eran los pobres y los que vivían en regiones tropicales.

El premio Nobel reconoce cómo las fuerzas económicas pueden combatir el cambio climático: Nordhaus mostró cómo imponer un impuesto sobre el carbono a los combustibles fósiles sería una de las formas más eficientes de combatir el cambio climático.
Nordhaus mostró cómo imponer un impuesto sobre el carbono a los combustibles fósiles sería una de las formas más eficientes de combatir el cambio climático.
AP Photo / Ted S. Warren

Mercados y una mano rectora.

Fundamentalmente, Nordhaus reconoció que las soluciones al gran desafío del cambio climático pueden provenir del mercado de la manera más eficiente y efectiva, una de las sistemas más potentes en la tierra.

Aunque entendía que los mercados necesitaban tomar la iniciativa, al mismo tiempo, necesitaban ayuda de una política gubernamental informada. Nordhaus descubrió que la fijación de precios del carbono es una herramienta poderosa para poner en primer plano esas soluciones.

Incluso Adam Smith, el economista del siglo XXX que acuñó la "mano invisible del mercado", sabía que el capitalismo de mercado necesitaba "reglas impuestas por legisladores que entienden su funcionamiento y sus beneficios". Como editor de National Affairs Yuval Levin Nos recordó en 2010, los mercados necesitan una mano orientadora.

Es decir, Nordhaus ha demostrado cómo. El capitalismo es capaz de enfrentar el desafío. del cambio climático, al igual que tiene otros problemas en el mercado, tales como monopolios, agotamiento de ozono y el peligros de fumar cigarrillos.

En un día en que los principales científicos del mundo han emitido su última advertencia sobre la inminente condena del cambio climático, el trabajo metódico y reflexivo de Nordhaus, por el cual estamos agradecidos, es un recordatorio de que hay esperanza. Ese ingenio y recursos humanos pueden guiar al mercado hacia una solución y una mejor forma de capitalismo para estructurar nuestro comercio e interacción.La conversación

Sobre el Autor

Andrew J. Hoffman, profesor de Holcim (EE. UU.) En la Escuela de Negocios Ross y Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de Ross, Universidad de Michigan y Ellen Hughes-Cromwick, economista principal y directora interina asociada de ciencias sociales y políticas, Instituto de Energía de la Universidad de Michigan, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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