El ingreso básico es pan comido en tiempos difíciles económicos

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El ingreso básico es pan comido en tiempos difíciles económicos

El ministro de niños, comunidad y servicios sociales de Ontario acaba de anunciar que el proyecto piloto de ingresos básicos de la provincia canadiense estaría terminado. Lisa MacLeod no ofreció una alternativa para seguir adelante, aparte de una vaga mención de un "mejor plan en días 100".

El proyecto ha estado funcionando desde abril 2017. Llegó a la inscripción completa con los residentes de 4,000 que reciben el pago de ingreso básico en tres comunidades: el área de Hamilton, el área de Thunder Bay y Lindsay. Más de 2,000 individuos adicionales son voluntarios como participantes en el estudio sin recibir pagos mensuales. Están ayudando a servir como un grupo de comparación, para medir los efectos diferenciales para aquellos en el programa.

El piloto de Ontario ya había divergido en cierta medida de otros modelos de programas de ingresos básicos. Un modelo de ingreso básico "completo" es universal. Se basa en el principio de apuntar a todas las personas en una comunidad incondicionalmente, independientemente de los ingresos, sin represalias.

Los participantes en Ontario recibieron hasta $ 16,989 por año para una sola persona, menos el 50 por ciento de cualquier ingreso ganado. Las parejas recibieron $ 24,027 por año, menos el 50 por ciento de cualquier ingreso ganado. Se proporcionó un $ 6,000 adicional por año para una persona con una discapacidad.

MacLeod más tarde admitió que la cancelación del piloto era una promesa de campaña rota. Al racionalizar la decisión, explicó que el programa era un desincentivo para que los participantes se convirtieran en "contribuidores independientes de la economía". Ella continuó: "Queremos que la gente vuelva a encarrilarse y ser miembros productivos de la sociedad donde sea posible".

Esto es poppycock.

Decisión "ignorante"

Cuidar la economía y la sociedad significa preocuparse por el resultado del piloto de ingresos básicos.

La decisión del gobierno conservador progresivo de Ontario es ignorante del considerable pensamiento y análisis sobre el ingreso básico como una solución de política prometedora para mejorar vidas y fortalecer la economía, ideas que provienen del derecha e izquierda.

Una de las mejores aproximaciones que tenemos para comprender los efectos de una política de ingresos básicos desde una perspectiva económica en Canadá es el ingreso garantizado que reciben las personas mayores.

Como parte de la COMPROBANTE programa de investigación dirigido por Valerie Tarasuk en la Universidad de Toronto, hemos estado estudiando el efecto de las políticas y programas públicos para abordar la inseguridad alimentaria y sus efectos perjudiciales para la salud.

En la Universidad de Calgary, Herb Emery y Lynn McIntyre estudiaron el efecto de una garantía de ingresos básicos en la inseguridad alimentaria y la salud de las personas mayores. Sorprendentemente, encontraron que las tasas de inseguridad alimentaria caer a la mitad en el 65 cumpleaños de la gente como resultado de los apoyos de ingresos de las personas mayores.

El equipo de investigación también comparó los ingresos garantizados de las personas mayores con programas de asistencia con ingresos condicionales. Descubrieron que la garantía de ingresos es beneficiosa para la salud física y mental, funcionando de una manera similar a los salarios.

Refuerza la economía

Abordar la pobreza a través de un ingreso básico no es solo "lo correcto". También refuerza la contribución de los hogares a la economía. Como Emery y McIntyre declararon en su documento de política (énfasis agregado):

Lo que a menudo no se entiende bien es el caso de la eficiencia para abordar las causas profundas de la pobreza, y que la pobreza misma es un síntoma de la falla del mercado. Los síntomas de la pobreza, como la falta de vivienda o la inseguridad alimentaria familiar, en este contexto, no son únicamente producto de un nivel de ingresos inadecuado, sino que una falta de seguro de consumo para hacer frente a los shocks presupuestarios: disminuciones inesperadas en los ingresos o el poder adquisitivo de los ingresos. La capacidad de amortiguar los choques presupuestarios, mantener los niveles de consumo cuando el presupuesto se limita inesperadamente, es producto de un superávit en el presupuesto o el gasto discrecional ajustable, y el acceso al crédito o a los activos.

En otras palabras, las personas con más ingresos no solo tienen más dinero para gastar. También pueden mantener su poder adquisitivo en tiempos difíciles. Pueden mantener su curso como consumidores y seguir gastando en la economía, incluso cuando surgen gastos inesperados en el hogar, como siempre lo hacen.

Si el efecto sobre el consumo privado no es lo suficientemente convincente, la investigación de PROOF realizada por Tarasuk y otros ha examinado cómo la pobreza y la inseguridad alimentaria están asociadas con muchas otras consecuencias adversas para la salud que aumentan los gastos gubernamentales en atención médica, una preocupación económica grave en Ontario y otros lugares.

Los costos anuales totales de atención de la salud para los hogares con inseguridad alimentaria severa más del doble aquellos que son alimentos seguros.

La evidencia hasta la fecha es que una garantía básica de ingresos puede ser una estrategia efectiva para reducir la inseguridad alimentaria y mejorar los resultados de salud, ahorro de dólares públicos. La evaluación del piloto de Ontario habría ofrecido pruebas cruciales para ayudarnos a examinar más a fondo esta estrategia prometedora.

Hugh Segal, ex senador conservador y voz de claridad sobre los ingresos básicos en Canadá, profundamente denunciado la cancelación del piloto. Su anterior Informe de discusión Ontario fue informado y práctico.

Segal resumió el argumento económico para el piloto y para abordar los ingresos inadecuados, en su artículo de opinión Globe and Mail:

Es obvio que la falta de reducción de la brecha entre ricos y pobres es una amenaza para un modelo económico equilibrado que acomoda el crecimiento, la inversión, los beneficios y la igualdad de oportunidades. ... Ver el costo del proyecto piloto es bastante justo, pero francamente, simplista.

No necesitamos enfoques simplistas para presionar los problemas sociales. Necesitamos formas de avanzar que protejan mejor la vitalidad de nuestras economías y de las personas y comunidades que participan en ellas. Necesitamos una política reflexiva basada en buenas pruebas, y la decisión de Ontario nos roba eso.

La conversaciónPara obtener más investigaciones PRUEBAS y hojas de datos que resumen la evidencia, visite http://proof.utoronto.ca/.

Sobre el Autor

Catherine L. Mah, Cátedra de Investigación de Canadá en Promoción de Poblaciones Saludables, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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