"El precio de todo es amor": cómo una comunidad de Detroit supera la falta de servicios municipales

"El precio de todo es amor": cómo una comunidad de Detroit supera la falta de servicios municipales

Una multitud de correos de voz y mensajes de texto de vecinos desesperados inundaron el teléfono celular de Jessica Ramirez en una mañana enérgica en octubre 2013. El invierno estaba llegando.

Usando las redes sociales para llegar a posibles donantes, así como a aquellos que buscan ayuda, Ramirez creó un centro de donaciones improvisado en la acera frente a su casa en el suroeste de Detroit. Allí, el organizador de la comunidad y sus vecinos distribuyeron ropa de abrigo a los niños y camas recicladas, tocadores y microondas a las madres primerizas que necesitaban muebles.

Cuando el año escolar comenzó el año siguiente, ella estaba de nuevo allí, donando cantidades de útiles escolares que había recogido de empresas y particulares. "Todo comenzó desde mi casa cuando comencé", dice Ramírez.

Reconociendo sus esfuerzos, el administrador de la propiedad de una tienda local abandonada le dio el uso de la instalación. Fue entonces cuando sus actos de caridad se convirtieron en una tienda comunitariaDetroiters se ayudan unos a otros (DHEO)-donde la amabilidad y la generosidad, no el dinero, es la moneda de cambio. Su lema: el trabajo en equipo hace que el sueño funcione.

"Me encantaría ver que ya no necesitamos esto", dice.

"Mientras tanto, muestra a la gente que a la comunidad todavía le importa".

Décadas de declive económico y poblacional, una base impositiva reducida y servicios municipales carentes de fondos críticos han obligado a Southwest Detroiters a autoorganizarse, estableciendo una red local de bienes y servicios para cubrir los servicios faltantes de la ciudad. El resultado es una gama de esfuerzos de vecino a vecino, como DHEO, que buscan abordar necesidades más amplias que las agencias gubernamentales locales no están atendiendo.


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La Congreso de Comunidades, por ejemplo, es una organización de programación caritativa que, entre otras cosas, ofrece entrenamientos contra la violencia doméstica a los residentes del suroeste de Detroit en 2010. Los entrenamientos tenían como objetivo mejorar la seguridad pública en un momento en que la policía tardó casi una hora en llegar a la escena del crimen.

Un esfuerzo coordinado llamado Detroit Mowers Gang voluntarios organizados con guantes y lentes protectores para cortar el césped crecido en los lotes abandonados de la ciudad y patios de recreo públicos. Los llamados vigilantes de las malas hierbas se reúnen cada dos miércoles para hacer lo que la ciudad no hace, llamándose una "tripulación astuta" que se niega a dejar que los presupuestos y la burocracia se interpongan en el camino de la hierba revuelta en un patio de recreo.

Y la Detroit Negro Comunidad Red de Seguridad Alimentaria, organizó programas educativos para jóvenes y adultos, y administró una cooperativa de alimentos para garantizar que los Detroiters tuvieran acceso a alimentos asequibles, nutritivos y culturalmente apropiados. Su trabajo en curso incluye un consejo de alimentos que promueve un sistema alimentario sostenible y aboga por la justicia alimentaria y la soberanía alimentaria en la ciudad.

"El precio de todo es amor, hombre", dice Rico Razo, un nativo Southwest Detroiter y ex gerente de distrito designado por el alcalde encargado de garantizar que los servicios de la ciudad respondan a las necesidades de los residentes.

"Se está extendiendo el amor a través de dar con la esperanza de que las personas a las que están ayudando -si atrapan a alguien más en tiempos difíciles- lo paguen. Ese es el modelo con el que [DHEO] rueda. Creo que ha sido exitoso ".

"La comunidad se cuida sola sin el traje y los lazos".

Hace tres años, la ciudad de Detroit nombró a DHEO como la "Organización del Año" por su papel en ayudar a las familias a recuperarse de un incendio que incendió siete casas, a solo unas cuadras de la casa de Ramírez. Su generosidad se ha extendido más allá de ayudar a las personas necesitadas. Recogió un camión de comida para perros de U-Haul para alimentar a 369 de los perros de sus vecinos y donó paja para mantener calientes sus perreras durante los meses fríos de Detroit.

Ella comparte historias sobre el trabajo de DHEO en las redes sociales, para que los donantes puedan ver a quién están ayudando.

Examina a las personas que dicen que lo necesitan para asegurarse de que nadie se aproveche indebidamente de la generosidad de la comunidad. "Hacemos nuestra tarea", dice ella.

Ella solicitó un informe policial en el caso de que una familia reemplace artículos que dicen que fueron tomados en un robo domiciliario o documentación cuando una familia solicitó una cama donada para mantener a sus hijos fuera de los Servicios de Protección Infantil.

Pero Ramírez dice que la incapacidad de una familia para producir cualquiera de esas cosas no será un obstáculo para recibir ayuda. Y, en última instancia, la organización depende de la confianza entre los vecinos de la comunidad y las redes sociales que la sustentan.

"Sí, reciben cosas gratis", dice Ramírez. "Pero podemos llamar a los destinatarios y decir 'vengan a ser voluntarios'. Si son aptos para el cuerpo, les decimos 'vayan a cortar la hierba de los ancianos' o 'se presenten a un evento de alimentación comunitaria'. Y aparecen ", dice ella.

Razo dijo que durante el mayor tiempo en que la ciudad redujo los servicios, incluida la recolección de basura, las farolas y el mantenimiento del césped, vio que las iniciativas comunitarias autoorganizadas y las organizaciones sin fines de lucro ofrecen comida y atención médica a las personas necesitadas. Los programas para después de la escuela y los trabajos de verano para estudiantes de secundaria surgieron, así como la capacitación laboral y los esfuerzos de preparación para el trabajo.

Los servicios del gobierno de la ciudad y del estado se están recuperando, pero la esperanza es que no amenacen lo que los vecinos ya han construido para salvar a sus comunidades.

Por el contrario, Razo dijo que cree que la ciudad debería mirarlos y asociarse con ellos para eliminar parte de la carga y empoderarlos para que continúen. Dijo que se postuló como representante estatal ante la Legislatura de Michigan en una plataforma que busca fortalecer las economías de intercambio basadas en la comunidad de Detroit, especialmente integrándolas en los servicios de la ciudad.

"No lo hacen por nosotros", dice Ramírez sobre los negocios y el gobierno de la ciudad. "La comunidad se cuida sola sin el traje y los lazos".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista y fue financiado en parte por una subvención de la Fundación Surdna.

Sobre el Autor

Kevon Paynter escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. ¡Kevon es el compañero de informes de Surdna para SÍ! Síguelo en Twitter @KevonPaynter.

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