Cómo las personas inteligentes ayudan a las sociedades a trabajar juntas mejor

Cómo las personas inteligentes ayudan a las sociedades a trabajar juntas mejor

¿Qué impulsa a las personas a cooperar entre sí? ¿Y qué características llevan a una persona a hacer algo que los beneficiará a ellos y a quienes los rodean? Nuestra nueva investigación sugiere que la respuesta es la inteligencia: es la condición primaria para una sociedad cooperativa y socialmente cohesiva.

En el pasado, algunos economistas han sugerido que consideración de los demás y en general actitudes pro-sociales son lo que motivan a las personas a comportamientos más generosos y cooperativos que ayudan a mantener una sociedad cohesionada. Otros han sugerido que adherirse a buenas normas y respetando instituciones empujarnos hacia comportamientos socialmente más útiles.

Pero otra posibilidad es que el interés propio perspicaz nos guíe para convertirnos efectivamente en buenos ciudadanos, y esa cooperación surge en la sociedad si las personas son lo suficientemente inteligentes como para prever las consecuencias sociales de sus acciones, incluidas las consecuencias para los demás.

El dilema del prisionero

Nuestro estudio, que participó en los laboratorios de comportamiento en los Estados Unidos y el Reino Unido con participantes de 792, fue diseñado para probar estas tres sugerencias diferentes de por qué las personas cooperan entre sí. En él, utilizamos juegos que contienen un conjunto de reglas que asignan una recompensa a dos jugadores según sus decisiones.

Uno de estos juegos era el juego del dilema del prisionero. La forma más fácil de describir el juego es usar el ejemplo original de dos criminales que han sido arrestados. Son interrogados en habitaciones separadas sin medios para comunicarse entre ellos. A cada prisionero se le da la oportunidad de: traicionar al otro testificando que el otro cometió el crimen -una decisión poco cooperativa- o cooperar con el otro al permanecer en silencio.

Si ambos presos se traicionan entre sí, cada uno de ellos cumple dos años de prisión: el resultado no cooperativo. Si uno traiciona al otro y el otro permanece en silencio, el primero será liberado y el otro recibirá tres años de prisión, y viceversa. Si ambos permanecen en silencio, solo cumplirán un año de prisión: el resultado cooperativo.

Este es un ejemplo estándar de un juego analizado en la teoría de juegos que muestra por qué dos individuos completamente racionales pueden no cooperar, incluso si parece que redunda en su mejor interés hacerlo. También es un buen ejemplo de un juego de suma no nula, donde el comportamiento cooperativo es mutuamente beneficioso. En general, representa una situación que refleja las propiedades de las interacciones que todos experimentamos con más frecuencia en la sociedad.

Como es habitual en economía experimental, los participantes jugaron este juego con pagos monetarios, en lugar de encarcelamiento. Emparejamos dos temas en la misma sesión de forma anónima y les permitimos jugar el mismo juego repetidamente durante un número indefinido de veces. Después de eso, los emparejamos nuevamente con un compañero diferente y el juego comenzó de nuevo. Y esto continuó durante 45 minutos. Cada jugador aprende ajustando sus decisiones en función de cómo otras personas en la misma sala han jugado en el pasado.

La inteligencia despierta la cooperación

Luego creamos dos "ciudades" o grupos de sujetos, ordenados por características basadas en los rasgos cognitivos y de personalidad que habíamos medido dos días antes, al pedir a los participantes que completaran un cuestionario estándar. Una de esas características era una medida de actitudes pro-sociales, a saber, el rasgo de la personalidad de la amabilidad. Otra característica era una medida de adherencia a las normas, específicamente el rasgo de personalidad de la conciencia. La tercera característica fue la de la inteligencia.

Luego analizamos la frecuencia de las elecciones cooperativas que hicieron en el juego del dilema del prisionero, por lo que el número de veces que eligieron la opción menos egoísta. De esto calculamos lo que llamamos la tasa de cooperación.

En general, descubrimos que cuanto mayor era la inteligencia de una persona, más cooperativos se volvían mientras seguían jugando al juego del dilema del prisionero. Entonces, aunque las personas inteligentes no son intrínsecamente más cooperativas, tienen la capacidad de procesar la información más rápido y aprender de ella. No vimos diferencias tan marcadas para los otros dos grupos, los que obtuvieron puntajes altos en amabilidad y conciencia.

Ayudándose unos a otros

Es posible que las personas más inteligentes intenten usar su ventaja cognitiva y aprovechar otras. Por lo tanto, en análisis posteriores, creamos "ciudades" combinadas, agrupando personas que son similares en todas las características de la prueba de personalidad y tienen niveles de inteligencia similares. Observamos algo bastante diferente.

Como muestra el gráfico anterior, los individuos más inteligentes -la línea azul- dentro de estos grupos combinados ayudaron a enseñar a los menos inteligentes -la línea roja- y los llevaron a aumentar su tasa de cooperación al final del experimento. Esto finalmente fue beneficioso para todos los involucrados: en promedio, todos estaban mejor en términos de ganancias. En conjunto, estos resultados muestran cómo incluso tener unas pocas personas inteligentes presentes en un grupo o en el lugar de trabajo puede beneficiar a los demás.

La conversaciónComo otras investigaciones recientes han analizado cómo la educación puede ayudar desde la primera infancia a desarrollar la capacidad cognitiva, nuestros resultados indican cómo tales intervenciones no solo necesitan beneficiar a cada individuo, sino a la sociedad en general.

Sobre el Autor

Andis Sofianos, becario postdoctoral en el Departamento de Economía, Universidad de Heidelberg y Eugenio Proto, profesor de economía, Universidad de Bristol

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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