Por qué no es probable que los trabajos de manufactura regresen a los EE. UU.

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Por qué no es probable que los trabajos de manufactura regresen a los EE. UU.

Una nueva investigación sugiere que los días de empleo en la industria manufacturera en los Estados Unidos, y en casi todos los demás países, han terminado.

Durante las elecciones presidenciales de 2016, Donald Trump juró repetidamente regresar a los Estados Unidos -después de décadas de fuertes pérdidas- los trabajos de fabricación a los que a menudo culpaba a China por "robar". Como presidente, recientemente ha propuesto aranceles y alabó las guerras comerciales como medio para recuperar esos trabajos.

"No va a suceder", dice Aashish Mehta, profesor asociado en el departamento de estudios globales de la Universidad de California en Santa Bárbara. "El mundo ha cambiado".

La sed mundial de fabricación y los empleos que mejoran la productividad y los salarios que trae, explica Mehta, hace que sea cada vez más difícil para los países ricos competir en el mercado global, y para que los países más pobres se enriquezcan mediante la industrialización.

Picos más bajos y más bajos

En el documento, disponible en línea en el Cambridge Journal of Economics, Mehta y sus coautores compilan un conjunto de datos sin precedentes de los países de 63 con porcentajes de empleo en manufactura de 1970 a 2010, lo que representa el porcentaje 82 de la población mundial en 2010.

"La forma más barata de decirlo es que un robot no tomó tu trabajo y un trabajador chino no se hizo cargo de tu trabajo ..."

El documento anterior tomó como punto de partida el hecho bien conocido de que los países industrializados experimentan una curva consistente: comienzan con un bajo número de empleos en la fábrica. A medida que se vuelven más ricos, comienzan a construir un sector industrial y crean puestos de trabajo de fabricación importantes. Cuando los ingresos aumentan, los salarios generalmente aumentan con ellos. Y luego viene el declive a medida que los empleos se van y algunos trabajadores caros son reemplazados por maquinaria.

Su trabajo muestra, por primera vez, que con cada turno de fabricación en el extranjero, la proporción de puestos de trabajo de manufactura en el nuevo país alcanza un nivel más bajo que en el país anterior. "Mientras que los países originales de la OCDE alcanzaron su pico con más del 30 por ciento de sus empleos en las fábricas, los industrializadores de hoy parecen estar alcanzando un máximo de 12 a 14 por ciento", dice Mehta. "También demostramos que el nivel de ingreso per cápita en el que se produce esta disminución ha disminuido con el tiempo. Estos hallazgos nos sugirieron que el camino a la riqueza a través de la industrialización se había reducido considerablemente.

"Esto fue preocupante", continúa. "Teníamos que saber por qué sucede y, particularmente en una era de cambio climático, teníamos que saber si hay caminos alternativos hacia la prosperidad nacional".

Los trabajos de manufactura preceden a la prosperidad

El próximo artículo aborda esa segunda pregunta, dice Mehta. Demuestra, también por primera vez, que todos los países ricos de la actualidad (además de los productores de petróleo y los paraísos bancarios extraterritoriales) en algún momento han tenido una gran proporción de puestos de trabajo en manufactura, generalmente más del 18% de la fuerza de trabajo. Esto implica que, si bien es posible, en teoría, lograr la prosperidad sin muchos puestos de fábrica, no existen ejemplos de países grandes que lo hayan hecho.

Además, Mehta señala: "La orden realmente importa. Hemos demostrado que la tendencia era conseguir trabajos de manufactura y luego hacerse rico. Así que los primeros industrializadores no tenían los empleos porque eran ricos, es más probable que se hicieran ricos porque tenían los empleos ".

Para entender por qué la creación de empleos industriales se ha vuelto más difícil, el equipo de Mehta quería saber primero si se trata de un fenómeno global. "Los países individuales ahora se están desindustrializando temprano, y en acciones más bajas", dice. "¿Pero significa que el mundo en su conjunto se está desindustrializando temprano? No, los trabajos de fabricación todavía están allí ".

Quién 'tomó' tu trabajo

En un artículo de 2016 en el diario Letras de economía, Mehta y su coautor muestran que la proporción mundial de trabajos de fabricación y producción no cayó de 1970 a 2010. Para los estadounidenses acostumbrados a escuchar sobre robots que matan trabajos, esto podría ser sorprendente. Pero la investigación de Mehta revela que cuando la fabricación se desplaza a otro país, tiende a ir a una nación más pobre y poblada. Y debido a que los trabajadores del nuevo país son menos capacitados y educados, y trabajan con tecnología menos avanzada, se necesita más gente para hacer el trabajo.

"La forma más barata de decirlo es que un robot no tomó tu trabajo y un trabajador chino no se hizo cargo de tu trabajo", dice. "Dos trabajadores chinos consiguieron tu trabajo. Y el robot ayudó a tu compañero de trabajo a aumentar su productividad, permitiéndoles conservar la suya ".

Por lo tanto, en un nivel, la desindustrialización experimentada por los países resulta ser una cuestión de simple aritmética, explica Mehta. "Si sacaste la mitad de los trabajos de manufactura de Europa, digamos que el empleo en manufacturas se desploma desde el porcentaje de 30 al porcentaje de 15. Y tomaste todos esos trabajos y los pones en China o India. La fracción de trabajadores chinos o indios que trabajan en fábricas subiría muy poco, porque hay muchos de ellos. Pero a nivel mundial, no se perderían trabajos de fábrica ".

Educación e infraestructura

Para los EE. UU., La investigación apunta a una serie de factores, más allá de los salarios, que dificultarán la competencia por los trabajos de fabricación. Además de abrirse al comercio, los países en desarrollo que esperan industrializarse han invertido fuertemente en educación e infraestructura, señala Mehta, mientras que Estados Unidos no lo ha hecho en las últimas décadas.

Una educación secundaria, dice, es crucial para la fabricación. "Ese es el nivel de educación que necesita para aprender cómo operar una máquina, pensar productivamente sobre el proceso en el que se está involucrado, e informar y tratar de obtener algunas mejoras de eficiencia y cosas como esta. Particularmente para cosas intensivas en mano de obra.

"Y eso es básicamente lo que ha estado sucediendo", continúa Mehta. "Tuvimos una revolución educativa global; Los países en desarrollo ahora pueden respaldar la fabricación de maneras que antes no podían y aprender rápidamente. Y ahora, estos países grandes y populosos son capaces de hacer todo tipo de cosas que antes solían ser capaces de hacer los países ricos, y lo hacen, pero no están agregando mucho como una parte de sus empleos porque hay tanta gente allí ".

Una vista diferente

Ponerse en posición de industrializarse no fue barato para los países en desarrollo, señala Mehta. La inflación fuerte, la inseguridad humana y el daño ambiental a menudo fueron el precio de su período de ajuste. Esta industrialización, que genera menores beneficios para los países que han tenido éxito, ha sido criticada por ser explotadora y contraproducente, principalmente por parte de los países que ven que sus empleos en el sector manufacturero migran a otros lugares.

Mehta, sin embargo, lo ve de manera diferente.

"El proceso ha generado dividendos; ha generado aumentos salariales ", dice. "Ya no son tan grandes como solían ser". No estoy a favor de la crítica simplista que a menudo escuchamos en Occidente: "Esto es una gran carrera hacia el fondo, etc." Sí, las compensaciones son cada vez más pronunciadas. Y, sin embargo, también está otorgando el don de trabajos de manufactura a trabajadores que de otro modo se conformarían con algunas de las opciones de empleo peor pagadas del mundo ".

Los coautores de Aashish son Jesús Felipe del Banco Asiático de Desarrollo y Changyong Rhee del Fondo Monetario Internacional.

fuente: UC Santa Barbara

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