¿Se puede justificar la venta de armas a estados opresivos y violentos?

¿Se puede justificar la venta de armas a estados opresivos y violentos?

Los gobiernos democráticos regularmente suministran armas a lo que a veces se llaman "estados fuera de la ley": regímenes opresivos que violan los derechos básicos de sus propios ciudadanos, o regímenes agresivos que amenazan injustamente la seguridad de los extranjeros. A veces los gobiernos democráticos venden las armas ellos mismos; a veces emiten licencias de exportación a empresas privadas de armas dentro de su jurisdicción.

Ambas prácticas estas frecuentemente condenado on bases morales. Pero, ¿cómo podrían los gobiernos que ayudan a armar estados al margen de la ley intentar defenderse? ¿A qué argumentos podrían recurrir en un intento de justificar sus acciones?

Los políticos a veces afirman que sus actos no influyen en el grado de sufrimiento infligido por los regímenes que ellos arman; que si no vendieran armas a los regímenes en cuestión, algún otro gobierno lo haría. Por ejemplo, cuando se reveló en 2014 que la policía antidisturbios de Hong Kong había utilizado gases lacrimógenos de fabricación británica contra manifestantes pro-democracia desarmados, el entonces secretario de Relaciones Exteriores Philip Hammond comentó: "CS gas está disponible a partir de un gran número de fuentes en todo el mundo. Para ser sincero, creo que es un punto bastante inmaterial. Podrían comprar gas CS desde los Estados Unidos ".

Pero como he argumentado en otra parte, este tipo de argumento tiene múltiples deficiencias. Cuando un gobierno permite que sus empresas compitan por ciertos clientes en el mercado internacional de armas, ejerce una presión a la baja sobre los precios, y esto podría permitir que los estados fuera de la ley o los opresores compren armas en mayores cantidades. Algunos gobiernos también ofrecen ciertos tipos de armas, o armas de una calidad particularmente alta, que los destinatarios no podrían adquirir de otros lugares. Al ofrecer estas armas, los gobiernos aumentan la eficiencia con la que sus socios comerciales pueden perseguir sus fines injustos.

Además, las intenciones de otros proveedores no deben considerarse como características inalterables del mundo. Después de todo, esto no es generalmente cómo los gobiernos consideran las intenciones de sus contrapartes extranjeras. Si lo fuera, la diplomacia sería descartada como una pérdida de tiempo y recursos. Cuando un gobierno quiere que otro cambie su comportamiento, intenta persuadirlo para que lo haga.

Si el gobierno británico pensara que sería mejor si las autoridades de Hong Kong carecieran de acceso fácil al gas lacrimógeno, podría haber impresionado su lógica sobre sus aliados estadounidenses, en lugar de simplemente tomar la conducta de los estadounidenses como un hecho y luego intentar explotar ese comportamiento. como una justificación propia.

El enemigo del enemigo

Como he tratado de demostrar en trabajo reciente, mientras que muchos de los argumentos que los gobiernos emplean para defender la venta de armas para declarar ilegales a los estados son débiles y egoístas, hay uno que, cuando corresponde, tiene una fuerza potencialmente mayor.

A veces, se puede esperar razonablemente que las transferencias de armas a un régimen opresivo realmente reduzcan el grado de opresión que se inflige. Las transferencias de armas pueden hacer esto cuando ayudan a un régimen a repeler a un rival aún más opresivo que amenaza con derrocarlo. Considera el Programa de Préstamo y Arriendo de EE. UU., que sancionó las transferencias de armas a la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Esta política podría defenderse con el argumento plausible de que las transferencias de armas permitieron al Ejército Rojo resistir la mayor opresión que de otro modo habría sido impuesta por los nazis.

Por supuesto, situaciones como esta no surgen a menudo, e incluso cuando lo hacen, las transferencias de armas no son necesariamente justificables.

La evaluación de una transferencia de armas propuesta a un estado fuera de la ley debe tomar una forma comparativa. Si la transferencia puede justificarse depende de cómo le va en comparación con otras acciones que podrían tomarse en su lugar. Si se espera que la transferencia produzca peores resultados que las opciones alternativas disponibles, entonces no es moralmente aceptable.

Los diferentes tipos de intervención o asistencia deben evaluarse caso por caso, pero las transferencias de armas siempre presentan serios problemas. Lo más obvio es que proporcionan estados fuera de la ley con herramientas que pueden usarse para fines opresivos y agresivos (además de cualquier fin defensivo legítimo): otros tipos de apoyo carecen de esta característica. Luego está el problema de la "fuga". Los estados fuera de la ley pueden pasar armas a terceros o no pueden garantizar la seguridad de las existencias. El riesgo de que se saqueen las existencias es especialmente alto en tiempos de crisis.

La conversaciónEn resumen, el suministro de armas a estados fuera de la ley es difícil de justificar incluso bajo las circunstancias más favorables. Si los políticos democráticos se preocupan por el estado ético de sus actos y aspiran a comportarse de una manera que pueda justificarse a los demás, entonces deberían tomarse este hecho en serio y poner fin a su promoción informal e insensible del comercio con los tiranos.

Sobre el Autor

James Christensen, profesor de Teoría Política, Departamento de Gobierno, Universidad de Essex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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