¿Estamos duplicando las políticas que están aplastando a la clase media?

¿Estamos duplicando las políticas que están aplastando a la clase media?

La clase media de los Estados Unidos siempre ha tenido una mística especial.

Es el corazón del sueño americano. Un ingreso decente y un hogar, tener mejores resultados que los padres y retirarse con comodidad son todos los sellos distintivos de un estilo de vida de clase media.

Contrariamente a lo que algunos puedan pensar, sin embargo, Estados Unidos no siempre ha tenido una gran clase media. Solo después de la Segunda Guerra Mundial estaba siendo la clase media la norma nacional. Luego, comenzando en los 1980, comenzó a declinar.

Presidente Donald Trump ha retratado el plan de impuestos El Congreso está terminando como una bendición para la clase media. La triste realidad, sin embargo, es que es más probable que sea su sentencia final de muerte.

Para entender por qué, no necesita mirar más allá de la historia del ascenso y declive de la clase media estadounidense, un grupo que he estado estudiando a través del lente de desigualdad por décadas.

La clase media se levanta

La pérdida de músculo es el clase media, cual Pew define como dos tercios a dos veces el ingreso mediano nacional para un tamaño de hogar determinado, comenzó a crecer después de la Segunda Guerra Mundial debido a un aumento en el crecimiento económico y porque el New Deal del presidente Franklin Delano Roosevelt dio a los trabajadores más poder. Antes de que, la mayoría de los estadounidenses eran pobres o casi así.

Por ejemplo, legislación como la Ley Wagner derechos establecidos para los trabajadores, más críticos para la negociación colectiva. El gobierno también comenzó nuevos programas, como la Seguridad Social y el seguro de desempleo, que ayudaron a los estadounidenses mayores a evitar morir en la pobreza y a apoyar a familias con niños en tiempos difíciles. los Home Owners 'Loan Corporation, establecido en 1933, ayudó a los propietarios de la clase media a pagar sus hipotecas y permanecer en sus casas.

Juntas, estas nuevas políticas ayudaron a alimentar un fuerte boom económico de posguerra y aseguraron que los beneficios fueran compartidos por una amplia sección transversal de la sociedad. Esto expandió en gran medida la clase media de los Estados Unidos, que alcanzó un pico de casi 60 porcentaje de la población en los últimos '70s. El mayor optimismo de los estadounidenses sobre su futuro económico llevó a las empresas a invertir más, creando un círculo virtuoso de crecimiento.

Los programas de gasto del gobierno fueron pagados en gran parte con tasas impositivas individuales de 70 por ciento (y más) en personas adineradas y altos impuestos a las ganancias corporativas. Las empresas pagaron más de un cuarto de todos los ingresos fiscales del gobierno federal en los 1950 (cuando el impuesto superior de sociedades fue 52 por ciento). Hoy contribuyen solo el 5 por ciento de los ingresos fiscales del gobierno.

A pesar de los altos impuestos sobre los ricos y sobre las empresas, el ingreso familiar medio (después de tener en cuenta la inflación) más del doble en las tres décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, subiendo de $ 27,255 en 1945 a casi $ 60,000 en los últimos 1970.

Desapareciendo la clase media 12 24

Comienza la caída

Fue entonces cuando las cosas comenzaron a cambiar.

En lugar de apoyar a los trabajadores -y equilibrar los intereses de las grandes corporaciones y los intereses de los estadounidenses promedio- el gobierno federal comenzó a tomar partido por los trabajadores al rebajar los impuestos a las empresas y los ricos, reduciendo las regulaciones y permitiendo que las empresas crezcan mediante fusiones y adquisiciones .

Desde los 1980 tardíos, los ingresos familiares medios (diferentes de los ingresos familiares porque los miembros de un hogar viven juntos pero no necesitan estar relacionados entre sí) han aumentado muy poco, desde $ 54,000 hasta $ 59,039 en 2016, mientras que la desigualdad ha aumentado . Como resultado, el tamaño de la clase media se ha reducido significativamente a 50 por ciento desde casi 60 por ciento.

Una razón importante para esto es que a partir de los 1980s cambió el papel del gobierno. Un evento clave en este proceso fue cuando el presidente Ronald Reagan despedidos trabajadores de control de tráfico aéreo. Marcó el comienzo de una guerra contra los sindicatos.

La parte de la mano de obra organizada ha caído de 35 por ciento en la mitad de 1950 a 10.7 por ciento hoy, con el gota más grande teniendo lugar en los 1980s. No es una coincidencia que la parte del ingreso yendo a los ganadores en el medio cayó al mismo tiempo.

Además, Reagan redujo impuestos varias veces durante su tiempo en el cargo, lo que llevó a un menor gasto para apoyar y sostener a los pobres y la clase media, mientras la desregulación permitió a las empresas reducir sus costos salariales a costa de los trabajadores. Este cambio es una de las razones por las cuales los trabajadores tienen recibió solo una pequeña fracción de su mayor productividad en forma de salarios más altos desde los 1980.

Mientras tanto, el poder adquisitivo real del salario mínimo ha sido permitido erosionar desde los 1980 debido a la inflación.

Mientras que la clase media se estrujó, los muy ricos lo hicieron muy bien. Han recibido casi todas las ganancias de ingresos desde los 1980s.

Por el contrario, el ingreso medio de los hogares en 2016 solo fue ligeramente superior a su nivel justo antes de que comenzara la Gran Represión en 2008. Pero de acuerdo con una nueva investigación no publicada que realicé con el economista de la Universidad de Monmouth Robert Scott, el nivel de vida real para la familia media cayó tanto como 7 por ciento debido a mayores pagos de intereses sobre deudas pasadas y al hecho de que los hogares son más grandes, por lo que el mismo ingreso no ir tan lejos.

Como resultado, la clase media está realmente más cerca del porcentaje 45 de los hogares estadounidenses. Esto es en marcado contraste a otros países desarrollados como Francia y Noruega, donde la clase media se acerca al 70 por ciento de los hogares y se ha mantenido estable durante varias décadas.

El plan de impuestos republicano

Entonces, ¿cómo cambiará el plan fiscal?

Francia, Noruega y otros países europeos han mantenido políticas, como impuestos progresivos y generosos programas de gasto público, que ayudan a la clase media. El paquete de impuestos republicano dobla las políticas que han causado su declive en los Estados Unidos.

Específicamente, el plan reducirá significativamente los impuestos a los ricos y grandes empresas, que tendrá que pagarse con grandes recortes de gastos en todo, desde la salud y la educación de los niños hasta el seguro de desempleo y Seguridad Social. Los recortes de impuestos requerirán que el gobierno pida prestado más dinero, lo que elevará las tasas de interés y exigirá que los hogares de ingresos medios paguen más intereses por sus tarjetas de crédito o que compren un auto o un hogar.

Los beneficios de la cuenta de impuestos republicana ir principalmente para los muy adinerados, que obtendrán el 83 por ciento de las ganancias de 2027, según el Tax Policy Center, un grupo de expertos no partidista.

Mientras tanto, más de la mitad de los hogares pobres y de ingresos medios verán aumentar sus impuestos durante los próximos años 10; el resto recibirá solo una pequeña fracción de los beneficios fiscales totales.

De virtuoso a vicioso

Mientras que los republicanos justifican su plan de impuestos alegando que las corporaciones invertir más y contratar más trabajadores, aumentando así los salarios, las empresas ya han indicado que utilizarán principalmente sus ahorros para recomprar acciones y pagar más dividendos, beneficiando a los propietarios adinerados de acciones corporativas.

Entonces, con la mayoría de las ganancias de $ 1.5 billones en recortes impositivos netos destinados a los ricos, el resultado final, en mi opinión, es que la mayoría de los estadounidenses enfrentarán una caída de los niveles de vida a medida que el gasto gubernamental disminuya. costos de endeudamiento subir, y su factura de impuestos aumenta Esto conducirá a un menor crecimiento económico y una clase media en declive. Y a diferencia del círculo virtuoso que EE. UU. Experimentó en los "50 y 60", los estadounidenses pueden esperar un círculo vicioso de declive.

Sobre el Autor

Steven Pressman, profesor de economía, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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