¿Qué sucedió con la semana de trabajo prometida de 15?

¿Qué sucedió con la semana de trabajo prometida de 15?
¿Dónde están los beneficios de todo ese trabajo duro?

En 1930, el economista John Maynard Keynes previsto que el cambio tecnológico y las mejoras de productividad eventualmente conducirían a una semana laboral de 15 horas. Pero a pesar de ganancias de productividad significativas en las últimas décadas, todavía trabajamos 40 horas a la semana de media.

El razonamiento de Keynes era que al producir más con menos (también conocido como ser más productivo), todas nuestras necesidades se resolverían con menos trabajo, lo que liberaría más tiempo para el ocio. Pero los datos y la investigación desde la época de Keynes sugieren que las empresas se han quedado con los beneficios de la productividad.

En su propio tiempo, Keynes fue testigo del auge de las fábricas automatizadas, la producción en masa y el mayor uso de electricidad, vapor y carbón. Él escribe sobre un aumento de 40% en la salida de fábrica en los Estados Unidos de 1919 a 1925. Este aumento de productividad permitió un nivel de vida más alto y transformó radicalmente el mundo laboral. No fue difícil para Keynes predecir que las tecnologías futuras harían lo mismo una vez más.

Una explosión de productividad

Según un estudio, la productividad en "sectores basados ​​en oficinas" ha aumentado por 84% desde 1970, casi exclusivamente debido a la potencia de cálculo. En otras palabras, un oficinista de hoy puede hacer en una hora lo que un oficinista de 1970 tardó cinco horas en hacer. Un día de trabajo completo en 1970 ahora se puede completar en horas 1.5.

Ahora somos el doble de productivos que imaginó Keynes. La revolución digital ha aumentado drásticamente la cantidad de trabajo que cada trabajador individual puede hacer.

Las industrias que se beneficiaron más de las nuevas tecnologías, incluida la agricultura, tuvo un aumento de 46% en productividad desde 1993 hasta 2004 solo, en el apogeo del boom tecnológico. Innovación en tecnología agrícola fue la causa raíz de este "auge de la productividad".

En la industria legal, la idea de una oficina "sin papel" dramáticamente aumento de la productividad en los bufetes de abogados más grandes de los últimos 1990, cuando Internet entró en juego. Ahora, las grandes firmas de abogados son la inversión en nuevas tecnologías como la computación en la nube, los sistemas de gestión de documentos e incluso la inteligencia artificial rudimentaria. El último podría ser particularmente transformador, permitiendo a las empresas analizar rápidamente grandes documentos y conjuntos de datos.

Gracias a toda esta tecnología, un informe descubrió que para "80% de asuntos", un graduado de derecho reciente es más productivo que alguien con diez años de experiencia en un bufete de abogados. En otras palabras, la tecnología está aumentando la productividad tan rápido que está superando los beneficios de productividad de tener una experiencia de trabajo real.


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Horas de trabajo estancadas

Sin embargo, estas importantes ganancias de productividad no son traduciendo a menos horas de trabajo. La razón de esto es en parte política y en parte económica.

En lugar de reducir las horas de trabajo, los aumentos de productividad se han cumplido al solicitar mayores ganancias de productividad. Malcolm Turnbull y Bill Shorten, por ejemplo, son en acuerdo que "una mayor productividad ... lleva a más trabajos y salarios más altos". Keynes, por otro lado, era argumentando para una economía con menos trabajos, menos horas de trabajo y, paradójicamente, salarios más altos.

A nivel económico, las ganancias de productividad se han absorbido en los resultados de la mayoría de las empresas. Si bien el crecimiento de los salarios de los empleados se mantuvo estable, el salario de los CEOs aumentó drásticamente a lo largo de los años, estancamiento solo recientemente. Una Denunciar usuario del Economic Policy Institute descubrió que la remuneración de los CEO ha aumentado un 937% desde 1978, en comparación con un mero aumento de 10.2% en los salarios promedio. En otras palabras, los beneficios de la productividad han ido directamente a la cima.

En muchas industrias, las empresas han utilizado las mejoras de productividad para aumentar su tamaño, aumentando la cantidad de negocios que realizan. Al final del boom tecnológico de los 1990, por ejemplo, Australia Tenía seis de 40 del mundo las firmas de abogados más grandes. En contabilidad, las cuatro grandes firmas contables han tenido Aumentos récord en ingresos en los 2010, mientras que sus empleados son supuestamente "trabajado hasta la muerte".

En lugar de discutir los beneficios de aumentar la productividad aún más, nuestros políticos y líderes empresariales deben comenzar a discutir las oportunidades perdidas de nuestro boom de productividad. Al igual que la oportunidad perdida de gravar el auge de la minería, Australia se está perdiendo una reducción masiva de horas de trabajo debido al auge de la productividad de los 1990 y los primeros 2000.

A medida que el espectro de la IA y la robótica se cierne sobre nosotros, y la gente vuelve a hablar sobre las utopías tecnológicas futuras, debemos enfrentarnos a las realidades económicas del pasado. La tecnología, lejos de liberar nuestras vidas, se ha utilizado para mantenernos trabajando la misma cantidad de tiempo, beneficiando solo a los mejores de nuestra sociedad.

La conversaciónPropiamente concebida, la nueva tecnología debería brindarnos un mayor tiempo de ocio que nunca. Pero, para lograrlo, los aumentos en la productividad deben estar directamente relacionados con el crecimiento salarial y las horas de trabajo. Los aumentos en la productividad deberían cumplirse con un aumento de los salarios o una reducción de las horas de trabajo en el mismo nivel salarial. Si esto falla, los pocos seguirán beneficiándose del trabajo cada vez más difícil de muchos.

Sobre el Autor

Joshua Krook, Candidato a Doctorado en Derecho, Universidad de Adelaide

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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