Cómo los requisitos de trabajo de Welfare pueden profundizar y prolongar la pobreza

Cómo los requisitos de trabajo de Welfare pueden profundizar y prolongar la pobreza

Después de que "Rose" perdió su trabajo de bajos ingresos en un asilo de ancianos en el sureste de Michigan, la madre soltera de cuatro buscó los beneficios de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF).

Las personas que son elegibles para este programa federal de asistencia social de tiempo limitado para familias de muy bajos ingresos deben ser trabajando o buscando trabajo, una característica que la administración de Trump y otros políticos quieren difundir a Medicaid y otros programas similares que apoyan a los estadounidenses de bajos ingresos. Rose obtuvo los beneficios, pero los perdió después de descubrir que el programa estaba haciendo poco para ayudarla a conseguir un trabajo e interferir con su crianza.

Esta experiencia bastante común sugiere que estas restricciones pueden prolongar y empeorar los períodos de pobreza. Al igual que muchos expertos en el alivio de la pobreza en los Estados Unidos, no veo por qué esa estrategia punitiva tiene sentido.

Requisitos de trabajo

Cuando Rose me contó su historia mientras investigaba qué pasa con las mujeres como ella, comenzó diciendo: "Estoy avergonzada". Pero parecía que no tenía la culpa. Ella estaba avergonzada de cómo había perdido su trabajo, pero su explicación mostró cuán difícil era un lugar en el que había estado.

Después de trabajar en turnos dobles durante una semana consecutiva y completar sus deberes un viernes por la noche en aproximadamente 2: 30 am, "me quedé dormido. Yo y un compañero de trabajo ", dijo. "Está documentado que ni siquiera eran minutos de 20 los que nos habíamos quedado dormidos, y entró un supervisor. Fuimos suspendidos en ese momento". Fue despedida poco después.

Rose se inscribió en un programa local de búsqueda de trabajo. Algunos de estos programas enviaron participantes a entrevistas de trabajo, pero Rose, como muchas de las mujeres de 22 que entrevisté, dijo que pocas fueron contratadas. El programa quería que ella regresara al sitio de capacitación después de las entrevistas al final del día.

"En ese momento, los niños están saliendo de la escuela. "Tienes que volver a casa, o tienes que ir a recoger a los niños de la guardería, y pensé que no tenía sentido hacerlo", contó Rose. "Si no regresaste, te consideraron no conforme, por lo que te cortarían así".

Después de meses sin conseguir un trabajo y luchando por recoger a sus hijos de la escuela a tiempo, Rose optó por la etiqueta de "no conforme". Esto significaba perder US $ 440 al mes en pagos de TANF, su única fuente de ingresos en efectivo hasta que, seis meses después y por sus propios esfuerzos, encontró otro trabajo de bajo salario en un hogar de ancianos diferente. Durante esos seis meses, Rose a veces no podía pagar los pañales, lo que significaba que su hijo menor a veces se quedaba sin ellos. Cuando se quedó sin comida un par de veces, ella enviaba a sus hijos a parientes a comer mientras ella pasaba hambre.


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La experiencia de Rose ilustra los inconvenientes de los requisitos de trabajo inflexibles. En lugar de buscar ayuda para encontrar un nuevo trabajo durante esos seis meses, se unió al rangos de hinchazón de familias sin dinero en efectivo de asistencia social o trabajo, algunos de los cuales terminan arrastrándose por los ingresos de $ 2 por día o menos - una medida común para la pobreza en los países en desarrollo. Típicamente encabezadas por madres solteras, estas familias no tienen acceso o no pueden acceder a la asistencia social y tampoco tienen ingresos.

Mercado laboral duro

Al trabajar en equipo con investigadores del Instituto Urbano, un grupo de expertos independientes, descubrí que casi dos tercios de las madres entrevistadas podían contar con la ayuda de sus parejas o familiares. Sin embargo, esto puede esforzar los recursos de personas que no están mucho mejor que ellos. Algunos pueden perder la vivienda, lo que los lleva a duplicar con amigos, enviar niños a vivir con parientes o permanecer en refugios.

Aunque se necesita más investigación antes de saber si la falta de acceso al bienestar hace que las familias pobres sean propensas a quedarse sin hogar, las familias que viven en la pobreza extrema tienen casi el doble de probabilidades de informar inestabilidad de la vivienda como otras familias de bajos ingresos.

Se podría decir que Rose estaba cosechando las consecuencias de las malas elecciones porque rompió una regla. Pero como argumento en "Familias abandonadas, "Mi libro sobre los cambios económicos y políticos que han frustrado las oportunidades para la movilidad ascendente, el mercado laboral de bajos salarios es duro.

Los datos nacionales sobre las condiciones del lugar de trabajo son escasos, pero los estudios de ciudades Y ciertas ocupaciones han encontrado condiciones inseguras en el lugar de trabajo, programación irregular e impredecible, y robo de salarios son comunes. Por ejemplo, más del 30 por ciento de los trabajadores de bajos salarios en Siracusa les dijo a los investigadores que sus trabajos causaban un problema de salud. Muchas de las mujeres que describí en "Abandoned Families" me dijeron que trabajaban para empleadores que violaban sus derechos, y los errores fueron recibidos con amenazas de o terminación real.

¿Debería Rose haber hecho arreglos para el cuidado después de la escuela para sus hijos? Quizás, pero no es justo suponer que esta era una opción viable para ella. La demanda de cuidado después de que terminan las clases por el día supera ampliamente su disponibilidad: se calcula que un 18.5 de más de un millón de niños estaría en dichos programas si estuvieran disponibles en su comunidad. Todavía fondos para ayudar a los padres de bajos ingresos a pagar porque está disminuyendo. El gobierno federal gastó $ 11.3 billones en cuidado infantil en 2014, por debajo de $ 12.9 billones en 2011.

Un modelo pobre

Las frustrantes experiencias de mujeres como Rose deberían hacer que los políticos se detengan antes de considerar extendiendo los requisitos de trabajo a otros programas que prestan servicios a familias de bajos ingresos.

Considere la situación con SNAP, el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria más conocido por su nombre pre-2008, cupones de alimentos. Más del 60 por ciento de las familias que reciben beneficios SNAP que tener hijos y a qué director de presupuesto le gusta llamar a Mick Mulvaney "sin discapacidad"Los adultos tienen al menos un miembro empleado". Otros son liderados por personas de clase trabajadora que están buscando un nuevo trabajo. Alrededor de un tercio de todas las familias con beneficios nutricionales de SNAP obtienen al menos algo de dinero del trabajo, según el Centro de Presupuesto y Prioridades de Políticas, un think tank

La conversaciónMi estudio demostró que los requisitos de trabajo no siempre ayudan a las personas a encontrar trabajo. En última instancia, las sanciones impuestas por no cumplir con estas reglas pueden terminar castigando a los niños de bajos ingresos y prolongando los tiempos difíciles.

Sobre el Autor

Kristin Seefeldt, Profesora Asistente de Trabajo Social, Escuela de Trabajo Social, Profesora Asistente de Políticas Públicas, Escuela de Política Pública Gerald R Ford, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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