The Gig Economy no era nada nuevo, incluso en el siglo 18th

The Gig Economy no era nada nuevo, incluso en el siglo 18th
El conjunto uber del siglo 18. James Pollard / Google Art Project

The Taylor Report, el reciente informe del gobierno del Reino Unido revisión principal del trabajo moderno, prestó especial atención a la "economía de concierto". Esta es la idea de que el modelo de trabajo tradicional, donde las personas a menudo tienen una clara progresión profesional y un trabajo de por vida, ha sido revertido. Abarca los controladores Uber "autónomos" para los desarrolladores independientes de sitios web y les permite a los trabajadores más libertad, pero también les niega los beneficios y la regulación protectora.

Si bien podría parecer que las formas de trabajo establecidas desde hace tiempo están siendo interrumpidas, la historia nos muestra que el modelo de una persona, una carrera es un fenómeno relativamente reciente. Antes de la industrialización en el siglo 19, la mayoría de las personas trabajaba en múltiples trabajos para armar una vida. Mirar hacia el pasado revela algunos de los desafíos, beneficios y consecuencias de una economía de concierto.

Los diarios de tres hombres en la Gran Bretaña del siglo 18 que encontré ofrecen una visión fascinante de cómo la gente de clase media - el supuestos beneficiarios de la economía de gig hoy - Hacen que múltiples empleos funcionen. Edmund Harrold, un residente de Manchester a principios del siglo XNXX era barbero por entrenamiento y título. Alquiló una pequeña tienda, afeitó las cabezas de los clientes, compró y vendió cabello, y pelucas hechas a mano. En las horas no ocupadas por esto, trabajó como vendedor de libros, y finalmente como subastador, vendiendo varios artículos en cervecerías dentro de Manchester y en las ciudades periféricas. Prestó dinero cuando lo tenía, ganando 18% de interés en sus tenencias.

Otro apasionado entusiasta de la economía del concierto fue Thomas Parsons, que trabajaba como tallador de piedra en la ciudad de Bath en 1769, así como un científico aficionado, trabajo que normalmente clasificaríamos como ocio. En el oeste del país, John Cannon tomó trabajos como trabajador agrícola, hombre de impuestos, maltester y maestro.

Al igual que las personas que ganan dinero hoy en día, los tres hombres fueron arrojados a un mundo de precariedad. Tenían independencia pero se preocupaban con frecuencia por tener suficiente dinero para pagar las facturas, y temían el potencial de fracaso. Parsons se angustió por su capacidad para pagar sus deudas, señalando en una entrada:

Estoy en deuda y no sé cómo pagar. Esto me produce una gran inquietud. ¡Cuántas preocupaciones tengo para emplear mis pensamientos!

En una entrada, Harrold le agradeció a Dios por "negocios tolerables" y notó que vivía muy cómodamente. Para el próximo mes, escribiría que estaba "mal preparado para el dinero", que tenía muy poco trabajo, y describió que estaba "en una gran prisa acerca de qué hacer".


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Los tres diaristas ganaron una subsistencia cómoda, aunque modesta, para los comerciantes de la época, ganando entre £ 50 y £ 70 por año, lo que los hizo parte de la creciente clase media en términos de ingresos. Pero en una economía de empleos múltiples, sus ingresos eran precarios, y esto tuvo un gran impacto en sus vidas. Cannon se describió a sí mismo como la "pelota de tenis de la fortuna".

Más que el dinero

El dinero era una preocupación, pero los diarios dejan en claro que, como hoy, el trabajo también era más que un salario. Las experiencias de estos tres hombres muestran que las personas eligen su trabajo porque diferentes trabajos ofrecen diferentes formas de realización. Algunas tareas les valieron dinero, pero otros roles les dieron un estatus social. En algunos casos, incluso juzgaron la satisfacción y el estado que estos trabajos les daban tanto como el beneficio material.

La oportunidad de establecer redes, construir reputaciones y poder podría ser tan importante como el dinero ganado. De hecho, el valor del trabajo en términos de estado e ingresos podría tener una relación inversa. Parsons hizo la mayor parte de su dinero de su negocio de corte de piedra en lugar de sus búsquedas intelectuales, pero fue su experimentación científica la que le confirió el mayor estatus. Ese estado, a su vez, lo ayudó a obtener contratos.

Las cuentas históricas de la economía de conciertos nos recuerdan que tenemos que pensar en el trabajo como algo más que una forma de ganar un salario, pero como algo crucial para nuestra vida social y cultural. Nos definimos de acuerdo a los trabajos que hacemos. Aunque la revisión de Taylor recientemente publicada de la economía de conciertos de Gran Bretaña se centra en los salarios, los beneficios y la regulación, también reconoce claramente el trabajo como una experiencia. El informe está salpicado de palabras como "felicidad" y "aspiración".

Además, podríamos notar que el trabajo, incluso el trabajo de concierto, depende del estado. En la actualidad, los trabajadores que dependen de plataformas en línea para el trabajo dependen de su calificación de usuario. El estado y el empleo van de la mano. Y las actividades que ayudan a una persona a desarrollar su estado borran las distinciones entre el trabajo y el ocio, o el trabajo no remunerado y remunerado. El trabajo, para hombres como Parsons, Harrold y Cannon, era una práctica social. No solo era una actividad productiva para sustentarse a sí mismos, sino que era más bien una empresa que estableció habilidades, independencia y autoestima.

¿Qué cuenta como trabajo?

La economía dinámica considerada en un contexto histórico nos desafía a definir mejor la categoría simple de "trabajo". ¿Deberíamos definir el trabajo como tareas realizadas para pagar? ¿O deberíamos incluir el trabajo productivo que no se paga?

Harrold era el sostén de la familia nominal, pero la familia también dependía de su trabajo de la esposa. Sarah alquiló una habitación en su casa a los inquilinos, vendió ropa de segunda mano y lavó la ropa de otras personas. Para estas tareas, ella ganó dinero. Pero como muchas mujeres en el siglo XNXX (y hoy), gran parte del trabajo de Sarah no fue pagado. Ella se preocupaba por los niños, el pan horneado y la cerveza elaborada. Estas tareas sostuvieron el hogar y su reproducción, pero debido a que no fueron pagadas, siguen sin ser reconocidas como trabajo. A pesar de que ella pasó sus días trabajando, Sarah habría sido incluida en la lista de no tener ninguna ocupación en los registros oficiales de impuestos o censos.

En la economía actual, cada vez más tareas domésticas informales se están convirtiendo en formas de trabajo remunerado. ¿La contabilidad de estos nos ayudará a reconocer mejor el trabajo invisible que tiene lugar en el hogar?

La conversaciónLa economía del concierto sin duda plantea desafíos para el bienestar de los trabajadores. La interrupción que trae, sin embargo, ofrece una oportunidad para dar cuenta de la diversidad de diferentes tipos de trabajo que tienen lugar en la sociedad, y para reconocer a las personas que lo realizan.

Sobre el Autor

Tawny Paul, profesor titular de Historia Económica y Social, Universidad de Exeter

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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