¿Es hora de que el sueño americano muera?

¿Es hora de que el sueño americano muera?

El Donald // SharpWriter, CC BY-NC-ND

Los comentaristas tienden a estar de acuerdo en dos razones principales para el ascenso y la victoria presidencial de Donald Trump. Su desafío a la convención en un momento en que las instituciones de la democracia estaban (y aún están) en crisis a menudo se menciona. Igualmente su manipulación exitosa de las emociones del público en un momento de inseguridad financiera, enojo y desilusión. La conversación

Pero precisamente porque los tiempos son difíciles y muchos en los EE. UU. Se ven afectados por el desempleo y la falta de perspectivas, sigue siendo desconcertante para muchos que un multimillonario, y bastante ostentoso, pueda ganarse la simpatía de amplios sectores de la clase trabajadora. . ¿Ganó Trump las elecciones por su riqueza o a pesar de ella?

Contrariamente a Hillary Clinton, quien como muchos en la élite educada públicamente actúa como avergonzada de su riqueza, Trump hace alarde de ella. La riqueza es parte de su imagen (piense entradas dramáticas en lujosas escaleras mecánicas y elevaciones doradas) A pesar de que nació en la riqueza, Trump se posiciona a sí mismo como un "hombre hecho a sí mismo", el epítome del sueño americano. De hecho, uno de los puntos de venta de Trump fue que "volvería a hacer que Estados Unidos volviera a ser grande": esto significaba recuperar el sueño americano.

El sueño americano, un término primero acuñado en 1931 por el historiador James Truslow Adams, es la idea de que cualquiera, independientemente de su origen y posición, puede aspirar a una vida más próspera para ellos y sus hijos. Este sueño ha sido durante algún tiempo en crisis, y el propio Trump fue tan lejos como lamentando la muerte del sueño. Y, en general, las políticas de Trump no favorecen la movilidad social de la clase trabajadora. ¿Cómo fue entonces que un multimillonario que favorece a las empresas y los ricos pudo emerger como un campeón del sueño americano?

El rechazo del intelectualismo

Hace unos años, el antropólogo David Graeber escribió sobre la riqueza y el estado en relación con las motivaciones de los votantes de la clase trabajadora blanca en los Estados Unidos. Argumentó que la clase obrera blanca vota por republicanos ricos y no por demócratas izquierdistas porque, a pesar de que el discurso demócrata tiende a abogar por políticas que son (algo) más beneficiosas para ellos, la clase trabajadora blanca no se identifica con izquierdistas, intelectuales políticos.

La educación superior en los EE. UU., Dijo, ya no es un canal de movilidad ascendente para los votantes de la clase trabajadora blanca debido al aumento de las tarifas y la falta de ayuda financiera. Por lo tanto, las universidades y la intelligentsia que emerge de ellos se ven como lugares de exclusión (aunque las universidades todavía se ven como canales de movilidad ascendente para otros sectores de la sociedad, como las minorías étnicas y los inmigrantes).


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Convertirse en un intelectual es, para la mayoría de la clase trabajadora blanca, no una opción más. Este es un hecho que se ha relacionado con el creciente antiintelectualismo y la rechazo de expertos en los Estados Unidos y en el Reino Unido. También se vio durante la campaña Brexit. Y es por eso que, como sociólogo económico Wolfgang Streeck argumenta, "la elección fue tanto sobre la derrota de Clinton como la victoria de Trump". Como sugirió Graeber:

Si la gente vota en contra de sus intereses económicos obvios, entonces solo puede ser porque uno no puede, realmente, separar los asuntos económicos de los sociales y culturales.

Los republicanos y los CEO ricos que defienden y representan, por otro lado, no representan a la clase intelectual (incluso si son, de hecho, graduados de Ivy League también). Por lo tanto, un votante de clase trabajadora se identifica más fácilmente con la riqueza del republicano que con el intelectualismo del demócrata porque el mito angustioso del sueño americano todavía les dice que la riqueza es algo que sus hijos pueden esperar lograr (si trabajan duro, si tienen suerte, si se presenta una oportunidad).

Imaginando el sueño

En manos de Trump, por lo tanto, la riqueza se convierte en algo que se debe alardear. De manera similar, hace alarde de una combinación de otros atributos y valores, como el patriotismo, la fuerza, la audacia y la virilidad.

Este aspecto de la imagen de Trump es importante porque el patriotismo está generalizado en la cultura de la clase obrera estadounidense estadounidense. El sueño americano de hacerlo financieramente está ligado a un conjunto de valores, ideas e imágenes culturales patrióticos. Estos se refuerzan en eventos culturales como el difícil de olvidar actuación musical de "USA Freedom Kids" que incluía el uso excesivo de las barras y estrellas, la repetición de palabras como libertad y la alusión a los Estados Unidos como líder mundial y potencia militar. La idea del sueño americano se basa en la combinación de valores norteamericanos "sanos" y destreza militar.

Tal vez la combinación de factores que conforman el atractivo de Trump esté mejor representada en la épica USA-on-esteroids imagen del artista James Heuser. Esta sobre la imagen superior (que el artista afirma no tiene agenda política), presenta a Trump en un tanque con fijaciones doradas, dinero en efectivo, y un águila con una ametralladora. La imagen fue adoptada por los fanáticos de Trump, pero podría ser vista tan fácilmente como una parodia, o quizás, como una representación del sueño americano en la era de Trump.

trump2 5 10El éxito de Trump y su exhibición desvergonzada y extravagante de riqueza es la derrota del reclamo "somos el 99%", el lema de un sueño por la igualdad que surgió con Ocupar Wall Street. Un tipo de riqueza tipo Trump solo se logra a expensas de las carencias de los demás. La condición de Trump como poster del sueño americano legitima la idea de que este sueño implica desigualdad, además de reforzar el progreso individual, un culto militar y antiintelectualismo (que a su vez alimenta otros elementos de la agenda de Trump, a saber, el racismo y islamofobia).

La pregunta es: ¿se puede redefinir este sueño americano convertido en pesadilla apocalíptica? ¿O este mito omnipresente debe compartirse para luchar por prácticas poscapitalistas de igualdad, comunidad e interdependencia, en los EE. UU. Y más allá?

Sobre el Autor

Paula Serafini, Investigadora Asociada, CAMEo Research Institute for Cultural and Media Economies, Universidad de Leicester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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