Por qué los estadounidenses han elegido pagar el impuesto sobre la renta

Por qué los estadounidenses han elegido pagar el impuesto sobre la renta
Crédito de la imagen: ccPixs.com. (CC 2.0)

Podemos ser perdonados, especialmente en esta época del año, por cuestionar una decisión que nuestros predecesores hicieron hace poco más de un siglo. En los 1910, los estadounidenses decidieron hacer que los impuestos a los ingresos personales y corporativos fueran una característica permanente de la economía de los EE. UU. La conversación

¿Por qué nos iniciaron en este camino? Y dado que los impuestos que aprobaron comenzaron siendo pequeños en alcance y tamaño, pero se han multiplicado por un factor de ocho como una parte de nuestra economía, ¿nos hemos desviado del curso?

Después de todo, cuando se introdujo un impuesto sobre la renta en 1862 para financiar la Guerra Civil, duró solo seis años antes de ser reemplazado por otros impuestos. Pasaron otros 50 años antes de que la Enmienda 16th, que permite al Congreso imponer un impuesto nacional sobre la renta, fuera adoptada en 1913.

La justificación para un impuesto nacional sobre la renta

Una de las declaraciones más claras de por qué los estadounidenses a principios del XnxX Century estaban dispuestos a gravar sus ingresos vino del presidente. Franklin Delano Roosevelten los 1930:

Con la promulgación de la Ley de Impuesto a las Ganancias de 1913, el Gobierno Federal comenzó a aplicar efectivamente el principio ampliamente aceptado de que los impuestos deberían recaudarse en proporción a la capacidad de pago y en proporción a los beneficios recibidos. El ingreso fue sabiamente elegido como la medida de los beneficios y de la capacidad de pago.

Aquí, FDR suena muy parecido a un profesor de economía. Identifica un principio, una "guía", para una política que se basa en conceptos abstractos como "capacidad de pago" y "beneficios recibidos".

Pero FDR también está diciendo algo bastante simple: si la gente lo hace bien, es correcto que ellos ayuden a pagar la configuración que hizo posible su éxito. Más para el punto de FDR, las personas que lo hacen mejor deberían pagar por más de esa configuración.

El razonamiento de FDR está lejos de ser obsoleto; nuestro anterior presidente parece estar de acuerdo con él. En 2011, Barack Obama explicó por qué soportado impuestos más altos sobre mayores ingresos:

Como país que valora la equidad, las personas más ricas tradicionalmente han soportado una mayor parte de esta carga [impositiva] que la clase media o los menos afortunados ... [Este es] un reflejo básico de nuestra creencia de que aquellos que más se han beneficiado de nuestro camino de la vida puede darse el lujo de devolver un poco más.

Obama se hace eco de los sentimientos de Roosevelt

Al igual que Franklin Delano Roosevelt, Obama quería que viéramos los impuestos no como una carga para lamentar, sino como un pago justo por los beneficios recibidos. Y a medida que nuestra sociedad se ha vuelto más compleja, el tamaño cada vez mayor de los impuestos que estamos dispuestos a pagar refleja los mayores beneficios que obtenemos de las actividades del gobierno requeridas para respaldarlo.

El presidente Obama no estuvo de acuerdo con muchas políticas con Mitt Romney, su oponente en las elecciones presidenciales de 2012, pero en esta lógica de impuestos no están tan separadas. Perdido en la cobertura de prensa de la refutación 2012 del presidente a las fuerzas antigubernamentales "No construiste eso"Fue Romney's respuesta:

[El presidente] describe a las personas que nos importan profundamente, que hacen una diferencia en nuestras vidas: nuestros maestros de escuela, bomberos, personas que construyen caminos. Necesitamos esas cosas ... Realmente no podrías tener un negocio si no tuvieras esas cosas. Pero, ya sabes, pagamos por esas cosas ... de hecho, las pagamos y nos beneficiamos de ellas.

Resulta que Romney, como Obama y FDR, considera que los impuestos son nuestra forma de pagar lo que queremos que el gobierno haga por nosotros. Como juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos Oliver Wendell Holmes famoso dijo: "Me gusta pagar impuestos. Con ellos compro civilización ".

Parte del atractivo de esta lógica para los impuestos es que parece justo. Cada persona que paga lo que recibe nos recuerda a un grupo de amigos que dividieron la cuenta en la cena según lo que ordenaron.

Pero quizás la justicia también exige algo, es decir, que ayudamos a los menos afortunados. Algunas personas parecen beneficiarse muy poco de nuestro sistema económico, ganando pocos ingresos y teniendo aún menos para gastar. ¿Es justo pedirles que contribuyan al conjunto de impuestos, o debemos centrarnos en brindarles la oportunidad de compartir los beneficios que la mayoría de nosotros disfrutamos?

Como el presidente Obama dijo, en 2013:

Y el resultado es una economía que se ha vuelto profundamente desigual y familias que son más inseguras ... Las tendencias combinadas de aumento de la desigualdad y movilidad decreciente representan una amenaza fundamental para el Sueño Americano, nuestra forma de vida y lo que representamos en todo el mundo.

Pagando "nuestra parte justa"

Los estadounidenses han equilibrado durante mucho tiempo las nociones competitivas de equidad al decidir sobre la política hacia los pobres. Queremos que todos colaboren, que paguen su "parte justa", por lo que hemos dejado de realizar transferencias en efectivo a hogares de bajos ingresos y hemos evitado propuestas de un ingreso mínimo garantizado.

Al mismo tiempo, queremos apoyar a los necesitados, para darles una "oportunidad justa", por lo que hacemos uso de políticas tales como el crédito tributario por ingreso del trabajo, subsidios de cuidado de niños y Medicaid para ayudar a las personas a abrirse camino en el amplio clase media.

El mismo equilibrio está en juego en la forma en que diseñamos la política hacia los ricos. Les pedimos a los que más ganan entre nosotros que paguen una mayor parte de sus ingresos que el resto de nosotros. Pero, a pesar del hecho bien conocido de que la desigualdad en los ingresos está ahora en niveles no vistos desde la época de FDR, el presidente Obama enfrentó una dura oposición en el Congreso cuando trató de aumentar la tasa impositiva marginal (la parte del próximo dólar ganado que se paga en impuestos) en la parte superior de la escalera de ingresos.

El presidente de la Cámara John Boehner, por ejemplo, argumentó que esos altos ingresos ya pagaron su parte justa: "El uno por ciento superior de los asalariados en los Estados Unidos paga 40 por ciento del impuesto sobre la renta. La gente [el presidente] está hablando de impuestos son las mismas personas que esperamos reinvertir en nuestra economía y crear empleos ".

Con las elecciones presidenciales de 2016 y la polarización política en niveles máximos, los debates sobre el propósito y la equidad de los impuestos volvieron a ser el centro de atención de la política estadounidense. A veces puede parecer que estos debates giran en círculos, con partidarios de ambos extremos abogando por reformas que incluso ellos no imaginan convertirse en realidad.

Pero debemos celebrar estos debates, ya que son la forma en que trabajamos hacia una política económica que refleje la sensación de equidad y evolución de los estadounidenses. Son parte de lo que hace que nuestra economía y nuestra sociedad funcionen. Y ese conocimiento incluso podría hacer que la escritura que controla el 15th de abril sea un poco menos dolorosa.

Sobre el Autor

Matthew C Weinzierl, Profesor Asociado de Administración de Empresas, Harvard Business School

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

El impuesto sobre la renta: un estudio de la historia, la teoría y la práctica de los impuestos a la renta en el hogar y en el extranjero (reimpresión clásica)
economíaAutor: Edwin RA Seligman
Encuadernación: Libro de bolsillo
Autor: Libros olvidados
Precio de lista: $22.68

comprar

La historia interesante del impuesto a la renta
economíaAutor: William J. Federer
Encuadernación: Libro de bolsillo
Autor: Amerisearch, Inc.
Precio de lista: $19.99

comprar

Por el bien y el mal: el impacto de los impuestos en el curso de la civilización
economíaAutor: Charles Adams
Encuadernación: Libro de bolsillo
Autor: Madison Books
Precio de lista: $20.95

comprar

enarzh-CNtlfrdehiidptrues

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak