¿Podrían las Súper Enfermeras compensar el déficit de médicos?

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¿Podrían las Súper Enfermeras compensar el déficit de médicos?

Puede que no sea consciente de que en el NHS hay personas con roles que son como médicos y enfermeras, pero que no lo son. Dependiendo de su punto de vista, estas personas pueden ser "súper enfermeras" o "sub-doctores". Pero, ¿funcionan? La conversación

A revisión reciente de la investigación comparó estos roles de "doctor sustituto" con los médicos en el cuidado a largo plazo de las personas mayores. Los resultados mostraron que son mejores que los médicos para mejorar la salud de los pacientes, prevenir las complicaciones secundarias y vigilar la finalización de la atención.

Son tan buenos como los médicos para prevenir muertes, recetar medicamentos y realizar exámenes físicos. También son más baratos. Esto es importante como más personas mayores pasan sus últimos años en cuidados a largo plazo, lo cual es costoso y los recursos de los servicios de salud son escasos.

Los dos principales papeles de médico sustituto son "emfermera practicante" y "Médicos asociados". Son diferentes, pero tienen funciones muy similares para ayudar o incluso sustituir a los médicos. Las enfermeras practicantes son enfermeras registradas con entrenamiento avanzado en diagnóstico y tratamiento. Los asociados médicos son graduados en ciencias con una formación avanzada similar.

Una importacion americana

Al igual que con la mayoría de estos roles avanzados, las enfermeras practicantes y los médicos asociados comenzaron en los Estados Unidos. Estados Unidos introdujo el rol de enfermera practicante en los 1940s; fueron entrenados en áreas como obstetricia y anestesia donde podían trabajar de forma independiente. Asociados médicos surgieron en el 1960s y su función fue diseñada para ayudar a los médicos directamente con el examen de pacientes y la prescripción de medicamentos. Los dos roles se han extendido por todo el mundo y las enfermeras practicantes ahora existen en más de los países 50, mientras que los médicos asociados existen en más de diez.

Las enfermeras pueden realizar muchas de las tareas de los médicos y generalmente son bien aceptados en funciones avanzadas por los médicos. Pero se sabe menos acerca de los nuevos roles asociados médicos y algunos doctores están preocupados. El papel se reconoce como uno que puede ayudar a los médicos, pero reemplazar a los médicos es otro asunto.

La falta de registro profesional, que ayuda a definir un rol, es una preocupación. Conduce a un papel fluido que podría utilizarse para socavar el papel del médico y eliminar las oportunidades de capacitación para médicos jóvenes. Aparte de eso, los médicos asociados carecen de muchas de las habilidades necesarias para trabajar de forma independiente o sin supervisión.

Registro y regulación

Enfermeras practicantes - que tienen varios títulos - han existido durante más de 20 años en el Reino Unido y dado que esta no es una profesión registrable, se desconocen los números exactos. Sin embargo, hay muchos cientos trabajando en el Reino Unido.

Los médicos asociados solo han existido en el Reino Unido durante aproximadamente diez años y el gobierno quiere aumentar sus números. Esta tampoco es una calificación inscribible y no se conocen los números exactos. Pero en 2014 había alrededor de 200 en el Reino Unido con planes de aumentar eso y más del doble de lugares de entrenamiento de 100 a 225. El hecho de que las investigaciones recientes demuestren que pueden utilizarse con éxito para reemplazar a los médicos es una buena noticia para el gobierno y las universidades que ofrecen estos cursos.

El futuro de los médicos sustitutos en el Reino Unido se ve muy bien. Los problemas de financiación en el NHS probablemente los hacen una necesidad. La evidencia de que son efectivos en al menos un papel importante, la atención a largo plazo de los ancianos y, a menudo, mejor y más barata que los médicos sin duda alentará un mayor crecimiento en los lugares de capacitación y los números en el NHS.

Un problema persiste tanto para las enfermeras practicantes como para los médicos asociados y esa es la regulación. Ser un practicante de enfermería es lo que se conoce como una "calificación grabable" y los profesionales de enfermería pueden elegir hacer esto con el Consejo de Enfermería y Partería.

Por supuesto, todas las enfermeras practicantes son enfermeras registradas y deben mantener ese estado para trabajar como enfermeras practicantes. Para los médicos asociados, está el Facultad de Asociados Médicos en el Royal College of Physicians de Londres. Se recomienda inscribirse con ellos pero no es obligatorio.

El registro adecuado y la regulación de los roles de médico sustituto aumentará la confianza en ellos y llevará a una aceptación más amplia. Es dudoso que los pacientes aparezcan en las cirugías de los médicos y pidan ver a un médico sustituto. Pero pronto, es probable que esto sea a quién verán.

Sobre el Autor

Roger Watson, Profesor de Enfermería, Universidad de Hull

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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