Deberíamos invertir en robots para ayudar realmente a los trabajadores estadounidenses

Vi-JYKH2MEELos estudiantes universitarios experimentan con la interacción humano-robot y la manipulación autónoma, dos elementos del futuro de la fabricación. Nikolaus Correll, CC BY-ND

El apogeo de las manufacturas en los Estados Unidos ya no existe, al igual que millones de puestos de trabajo, perdidos por la modernización. A pesar de lo El secretario del Tesoro Steven Mnuchin podría pensar,el archivo MXNUMXXNUMX que quiere cargar en la app Oficina Nacional de Investigación Económica y Ejecutivos de Silicon Valley, Entre muchos otros, sé que es ya está sucediendo. Y un nuevo informe de PwC estima que 38% de empleos en Estados Unidos están en "alto riesgo" de ser reemplazados por tecnología dentro de los próximos años de 15. La conversación

Pero cuán pronto la automatización reemplazará a los trabajadores no es el verdadero problema. La verdadera amenaza para los trabajos estadounidenses vendrá si China lo hace primero.

Desde el año 2000, EE. UU. Tiene perdió cinco millones de trabajos de fabricación. Un estimado de 2.4 millones de trabajos Fue a los trabajadores de bajos salarios en China y en otros lugares entre 1999 y 2011. El resto fue víctima de las mejoras en la eficiencia de la producción y la automatización, lo que hizo que muchos trabajos de fabricación tradicionales quedaran obsoletos.

Aunque han regresado más de un millón de empleos desde la recesión 2008, la pérdida neta ha devastó las vidas de millones de personas y sus familias. Algunos culpan a la robótica, otros a la globalización. Resulta que esas fuerzas trabajan juntas y han sido igualmente perjudiciales para los trabajos de fabricación. La industria del automóvil, por ejemplo, importa cada vez más partes del exterior, mientras automatizando su ensamblaje en los EUA.

Como investigador y educador de robótica, defiendo firmemente que la mejor manera de recuperar esos puestos de trabajo es aprovechar nuestras fortalezas existentes, seguir siendo un líder en la eficiencia de fabricación y hacer el arduo trabajo para mejorar aún más nuestros sistemas educativos y sociales para hacer frente a una cambio de mano de obra. Particularmente cuando miramos lo que está sucediendo en China, está claro que tenemos que mantener Competitividad internacional de los Estados Unidos, como lo hemos hecho desde el comienzo de la industrialización.

Competencia china

En 2014, China exportó más y más productos valiosos que los Estados Unidos por primera vez. Muchos de estos fueron hechos por trabajadores de bajos salarios China se ha hecho famosa.

Sin embargo, China también se ha convertido en el mercado de mayor crecimiento para la robótica. Las empresas chinas compraron más de dos veces tantos robots industriales (68,000) en 2015 como las empresas estadounidenses (27,000). Midea de China - fabricante de electrodomésticos - Acabo de comprar la potencia robótica alemana Kuka.


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China ha entendido que su ventaja competitiva de mano de obra barata no durará para siempre. En cambio, los costos laborales aumentarán a medida que se desarrolle su economía. Mira FoxConn, por ejemplo, el contratista de fabricación taiwanés del iPhone conocido por el entorno de trabajo de alta presión en sus plantas en China. La compañía ya usa más que los robots 60,000, y ha dicho que quiere utiliza hasta un millón de robots por 2020.

Es un objetivo audaz, especialmente dado el estado actual de la robótica. En la actualidad, los robots son buenos solo en tareas altamente repetitivas en entornos estructurados. Están quietos muy inferior a los humanos en tareas simples como recoger artículos de un estante. Pero el objetivo de FoxConn de transformar su línea de fabricación optimizada es definitivamente alcanzable. Muchas de las tareas que ahora realizan los humanos miles de veces al día se pueden automatizar fácilmente, como aplicar un charco de pegamento, colocar cinta adhesiva de doble cara, colocar un trozo de plástico, apretar los tornillos o cargar productos en un palé.

Desmontar y volver a montar un iPhone.

La lección aquí es simple: algunas ocupaciones simplemente desaparecerán, como las de los tejedores en la industria textil desplazado por el telar de poder. Necesitamos abrazar esta interrupción si queremos evitar que se los quite del juego por completo. Imagínese si China puede reemplazar nuestros trabajos de salarios bajos con sus trabajadores, y luego puede automatizar esos trabajos: el trabajo que los estadounidenses hacen ahora se hará aquí, o en cualquier parte, pero no por humanos. FoxConn es planeando su primera planta en los Estados Unidos; pronto, los robots chinos estarán trabajando en América.

Viendo la oportunidad, no la pérdida

La buena noticia es que si bien muchos tipos de trabajos dejarán de existir, los robots crearán otros empleos, y no solo en la industria del diseño de nuevos robots.

Esto ya está comenzando a suceder. En 2014, hubo más que las empresas de fabricación 350,000 con un solo empleado, hasta un 17 por ciento desde 2004. Estas compañías combinan la globalización y la automatización, abarcando la subcontratación y las herramientas tecnológicas para elaborar comidas artesanales, productos artesanales e incluso productos de ingeniería de alta tecnología.

Muchos empresarios estadounidenses usan equipos de fabricación digitalmente equipados como impresoras 3-D, cortadoras láser y molinos CNC controlados por computadora, combinados con lugares del mercado para subcontratar trabajos pequeños de manufactura como mfg.com para ejecutar pequeñas empresas. Soy uno de ellos, fabricación personalizada pinzas robóticas desde mi sótano La automatización permite a estos propietarios únicos crear e innovar en lotes pequeños, sin grandes costos.

Volviendo a la dominación manufacturera

Este tipo de emprendimiento solo se está poniendo en marcha. Si los robots estuvieran más disponibles y fueran más baratos, la gente fabricaría joyas y artículos de cuero en casa, e incluso crearía artículos hechos a medida, como ropa o zapatillas de deporte, compitiendo directamente con artículos producidos en masa de China. Al igual que con el iPhone, incluso las tareas de fabricación aparentemente complejas se pueden automatizar significativamente; ni siquiera es necesario incorporar inteligencia artificial en el proceso.

Están surgiendo tres tendencias que, con la aceptación de la industria y el apoyo cuidadoso del gobierno, podrían ayudar a revitalizar el sector manufacturero de EE. UU.

Primero, los robots son cada vez más baratos. Las armas robóticas industriales 100,000 de US $ de hoy no son lo que el futuro necesita. La automatización de las líneas de montaje de iPhone requerirá armas robóticas baratas, cintas transportadoras simples, accesorios impresos con 3-D y software para gestionar todo el proceso. Como vimos en la industria de impresión 3-D, el movimiento creador está marcando el ritmo, creando robots de fabricación de bajo costo. El gobierno también está involucrado: el brazo de investigación del Pentágono, DARPA, ha respaldado OtherMill, un molino controlado por computadora de bajo costo.

Además, más personas están programando robots. Hacer que un robot realice tareas repetitivas en la industria, por ejemplo, usando Interfaz del robot universal - es tan simple como la programación LEGO Mindstorms. Mucha gente piensa que es mucho más difícil que eso, confunde la automatización robótica con los sistemas de inteligencia artificial jugando ajedrez o ir. De hecho, la construcción y programación de robots es muy similar, tanto física como intelectualmente, a la instalación de sus propias tuberías, cableado eléctrico y mantenimiento de automóviles, que muchos estadounidenses disfrutan y son capaces de aprender. Los "espacios de creación" para el aprendizaje y la práctica de estas habilidades y el uso de los equipos necesarios son brotando en todo el país. Son estos espacios los que pueden desarrollar los conjuntos de habilidades que permiten a los estadounidenses tomar la automatización en sus propias manos en sus lugares de trabajo.

Por último, la investigación de vanguardia está mejorando el hardware necesario para captar y manipular los componentes de fabricación, y el software para detectar y planificar movimientos para ensamblar elementos complejos. La tecnología de robot industrial es actualizable y nuevos robots están diseñados para complementar a los trabajadores humanos, lo que permite a la industria realizar cambios graduales, en lugar de completar la reorganización de fábrica.

Un camino hacia adelante

Para aprovechar plenamente estas tendencias y otros desarrollos, debemos mejorar las conexiones entre los investigadores y las empresas. El esfuerzo del gobierno, en la forma del nuevo Departamento de Defensa Instituto Avanzado de Fabricación de Robótica, ya está trabajando hacia este objetivo. Financiado por US $ 80 millones en dólares federales, el instituto ha obtenido un adicional de $ 173 millones en efectivo, personal, equipo e instalaciones de los sectores académico y privado, con el objetivo de crear medio millón de puestos de trabajo de manufactura en los próximos años 10.

Esos números pueden parecer altos, pero China está muy por delante: solo dos provincias, Guangdong y Zhejiang, planean gastar un combinado de $ 270 billones durante los próximos cinco años para equipar las fábricas con robots industriales.

Lo que está en juego es alto: si el gobierno de EE. UU. Ignora o evita la globalización y la automatización, reprimirá la innovación. Los estadounidenses pueden descubrir cómo fortalecer la sociedad al tiempo que integran la robótica en la fuerza laboral, o podemos dejar el trabajo en China. En caso de llegar a eso, las empresas chinas podrán exportar sus operaciones de fabricación y logística altamente eficientes a los Estados Unidos, lo que dejará para siempre a la fuerza laboral de fabricación de los Estados Unidos.

Sobre el Autor

Nikolaus Correll, Profesor Asistente de Ciencias de la Computación, Universidad de Colorado

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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