Por qué Estados Unidos podría perder la nueva política climática

Por qué Estados Unidos podría perder la nueva política climática

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha cumplido su promesa de deshacer las políticas climáticas de Barack Obama, firmando un orden ejecutiva para revisar el de su predecesor Plan de energía limpia y cualquier otra reglamentación que "represente una carga para el desarrollo o el uso de recursos energéticos producidos en el país". La medida potencialmente allana el camino para que los Estados Unidos se alejen de sus compromisos bajo el Acuerdo Climático de París. La conversación

El liderazgo de Estados Unidos en el cambio climático ha sido irregular en el mejor de los casos, pero bajo Obama el país hizo una importante cambio diplomático - uno que ahora parece estar fundamentalmente deshilachado. La orden ejecutiva de Trump, lanzada el martes, apunta a desmantelar la red de instituciones y leyes que regulan las emisiones de gases de efecto invernadero, y aquellas que realizan investigaciones de importancia mundial para rastrear el cambio climático. Las consecuencias, tanto en casa como en el extranjero, serán severas.

El orden no sorprende. Trump, después de todo, tiene afirmó que el cambio climático es una conspiración perpetrada por el gobierno chino para obtener una ventaja económica a expensas de Estados Unidos, e hizo una promesa de campaña para deshacer el acuerdo de París. Su administración tiene profundos lazos con la industria del petróleo y el gas, incluido el Secretario de Estado Rex Tillerson, ex presidente ejecutivo de ExxonMobil. Trump también dio luz verde a la polémica tubería de Dakota Access.

El nombramiento de Trump de Scott Pruitt para dirigir la Autoridad de Protección Ambiental (EPA) causó alarma entre los activistas ambientales y el personal de la EPA por igual. Pruitt tiene un historial de demandar a la EPA durante su tiempo como Fiscal General de Oklahoma, y ​​cientos de correos electrónicos recientemente publicados dan fe de su estrecha relación con la industria del petróleo y el gas.

La nueva orden ejecutiva indica que Trump no quiere que la investigación climática se lleve a cabo por agencias gubernamentales como la EPA, la NASA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En un discurso al Congreso a principios de este mes, describió planes para recortar el presupuesto de la EPA. También se ha comprometido a revitalizar la industria del carbón, y la casa controlada por los republicanos ya ha retrotraído una regulación de la era de Obama que impidió a las compañías de carbón tirar sus residuos en los ríos.

China lidera la carrera climática

La ironía es que mientras Trump puede creer que el objetivos de emisiones acordados en París debilitaría la economía de los EE. UU., particularmente contra China, lo contrario está más cerca de la verdad.


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Como mi colega Ben Habib recientemente argumentado, China ahora lidera el mundo en inversión en energías renovables, una tendencia que lo verá dominar el mercado en las próximas décadas. Los objetivos de París son una forma en que otros países pueden fomentar de manera similar la inversión en energía limpia.

Mientras tanto, los planes de China de alejarse de su uso intensivo de la generación de electricidad a carbón significan que el precio del carbón continuará cayendo, haciendo que la preciada industria del carbón de Estados Unidos sea menos rentable y exacerbe los costos económicos y sociales de las comunidades mineras. Con muchos analistas advirtiendo de un potencial "burbuja de carbono", Trump está en peligro de respaldar el caballo equivocado.

El deseo del gobierno chino de alejarse de los combustibles fósiles se debe en parte a grave contaminación doméstica y problemas de salud. En lugar de recortar los fondos de investigación, Estados Unidos debería prestar una atención similar a la salud de sus propios ciudadanos.

El gran tamaño y la diversidad geográfica de América significa que es probable que experimente muchos impactos climáticos diferentes, desde inundaciones costeras y tormentas severas a sequía y los incendios forestales.

Impactos globales

El Pentágono tiene repetidamente advertido que el cambio climático es una amenaza para la seguridad global que hará que los desafíos existentes sean aún más difíciles de abordar.

La competencia por los recursos escasos, como los alimentos y el agua, ya han contribuido a guerra civil en Siria y conflictos cada vez más violentos sobre la comida y las tierras de cultivo en el Cuerno de África. Estos conflictos han contribuido a una creciente crisis migratoria masiva, y las sequías más prolongadas y las precipitaciones irregulares en las regiones agrícolas tendrán un impacto en los precios mundiales de los alimentos.

Es probable que las personas en las Islas del Pacífico pierdan sus hogares debido al aumento del nivel del mar, lo que posiblemente contribuya a la migración de refugiados de todo el mundo. Algunos de los países más pobres del mundo, incluidos Filipinas, Vietnam y Tailandia, también enfrentarán los impactos del aumento del nivel del mar, pero carecen de los recursos para adaptarse al entorno cambiante. Las tormentas más frecuentes e intensas y los fenómenos meteorológicos extremos, como los ciclones, crearán crisis humanitarias que requerirán una respuesta internacional.

Muchas de estas crisis requerirán una respuesta estadounidense, ya sea mediante la provisión de ayuda y apoyo en caso de desastres, o mediante la gestión de una mayor migración. Cuando se trata de un conflicto violento como resultado de las tensiones relacionadas con el clima, es probable que Estados Unidos enfrente una inmensa presión global para intervenir.

Está claro que Trump tiene menos apetito por la intervención internacional que sus predecesores. Pero tampoco la Casa Blanca parece otorgar ningún valor a la gestión de la propia vulnerabilidad de los Estados Unidos al cambio climático.

Si el derribo de la política climática de Trump es exitoso, bien podría encontrarse presidiendo un país debilitado económica, social y políticamente, tanto en el país como en el extranjero.

Sobre el Autor

Kumuda Simpson, profesor de Relaciones Internacionales, La Trobe University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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