Cómo la pequeña agricultura en pequeña escala podría restaurar las ciudades rurales de América

Cómo la pequeña agricultura en pequeña escala podría restaurar las ciudades rurales de AméricaAunque muchas personas en estas regiones en pugna votaron por el nuevo presidente, sus respuestas cínicas no les traerán prosperidad. Pero vi lo que podría.

Distritos de negocios tapiados. Almacenes abandonados. Los graneros y las casas cubiertas por lonas se derrumban lentamente en la tierra. Era sorprendente la frecuencia con la que esta escena se repetía mientras conducía por las zonas rurales del Medio Oeste, del Sur y del Oeste en el viaje que resultó en el libro. La revolución donde vives.

Muchas de estas son las mismas áreas que votaron por un bocazas neoyorquino. Para algunos, representaba mejor los valores conservadores y rurales que Hillary Clinton. Estas regiones devastadas, donde la adicción a los opiáceos se encuentra en niveles epidémicos, son lugares que se quedaron sin esperanza.

Las respuestas cínicas y en bancarrota ofrecidas por el presidente de 45th no traerán prosperidad a estas regiones. Pero tampoco las políticas favorables a las empresas de una presidenta Hillary Clinton y otras en su ala del Partido Demócrata.

Entonces, ¿qué es lo que realmente traerá la prosperidad rural?

Encontré algunos consejos en mi largo viaje por carretera. Las pequeñas ciudades relativamente prósperas con las que tropecé a menudo resultaron incluir grandes poblaciones amish o menonitas. Estos grupos se han estado extendiendo silenciosamente, comprando tierras y recuperando la agricultura en pequeña escala.

Visité Organic Valley, la mayor cooperativa orgánica de agricultores en los Estados Unidos, con más de $ 1 mil millones en ingresos anuales.

Aprendí que el porcentaje de 45 de los agricultores de Organic Valley en todo el país es amish o menonita. Organic Valley, con sede en La Farge, Wisconsin, está en el negocio para servir los intereses de estos agricultores. Empiezan estableciendo precios de productos lácteos que son suficientes para que los agricultores puedan operar sin dañar a los animales, a los trabajadores, a los clientes o al planeta. Y en lugar de pagar salarios exorbitantes a los ejecutivos o enormes rendimientos para los inversores, la compañía ayuda a los agricultores convencionales a realizar la costosa transición a productos orgánicos. La prosperidad de estos pequeños agricultores se extiende a las comunidades circundantes, donde también pueden prosperar aquellos que proporcionan bienes y servicios a las familias campesinas.

"Ya no hay relación con la tierra".

Los agricultores que dependen de las grandes corporaciones para obtener semillas, fertilizantes y pesticidas químicos, y para los mercados, enfrentan una realidad muy diferente. Tienen poco poder de negociación con estos colosos, que son libres de vagar por el planeta a los precios más bajos y los mejores subsidios, y para formar casi monopolios de semillas y fertilizantes. El gobierno federal apoya el modelo de agricultura corporativa a través de acuerdos comerciales y subsidios; El Secretario de Agricultura del presidente Nixon, Earl Butz, instó a los granjeros a "agrandarse o salir".

Los partidarios de este modelo "casi alardean de que somos menos del medio por ciento de la población que se gana la vida con la agricultura", me dijo Steve Charter cuando lo visité en su tierra al norte de Billings, Montana. "Ya no hay relación con la tierra. Simplemente hay alguien que maneja un enorme tractor y se pone todos estos productos químicos ".

Charter es un ranchero, no un productor de productos lácteos, pero al igual que los agricultores-miembros de Organic Valley, su visión de la agricultura va en contra del ideal corporativo. Él maneja su ganado para que se comporten como los ungulados salvajes que una vez vagaron por las llanuras, acorralándolas para que corten la tierra con sus pezuñas y la fertilicen con sus desperdicios, antes de alejarse para dejar crecer la hierba exuberante. A través de este y otros procesos, Charter está reconstruyendo los complejos biomas bacterianos y fúngicos que hacen que el suelo sea productivo.

"Esperamos llevar a la gente a donde el conocimiento humano y las manos lo hagan".

Y en un momento de crisis climática, esto es un gran problema: este suelo vivo contiene agua en lugar de arrojarla después de una lluvia. Como resultado, estas llanuras semiáridas tienen menos probabilidades de degradarse en desiertos ya que un clima cambiante trae sequía y olas de calor. Y estas técnicas pueden convertir extensas praderas en gigantescas esponjas de carbono, extrayendo de manera confiable grandes cantidades de carbono de la atmósfera y secuestrando de manera segura en el suelo.

¿La captura?

Se requiere mucho trabajo práctico con el ganado y la tierra.

"Pero eso es algo bueno", dijo Charter. "Este es el tipo de trabajo que a las personas les gusta hacer una vez que saben cómo hacerlo. Como rancheros, esperamos llevar a la gente de vuelta al lugar donde lo harán las manos y el conocimiento humano, y no los petroquímicos y los tractores ". En lugar de alimentar las ganancias de las corporaciones de agronegocios, se paga más dinero a los rancheros.

Y con este tipo de trabajos surge otra posibilidad: la restauración de los medios de vida agrícolas y las pequeñas ciudades que los respaldan. Formas de vida que pueden ofrecer sustento a las familias y revitalizar la América rural.

No hay nada inevitable sobre la desaparición de la América rural. Nada inevitable, es decir, si nos alejamos del modelo extractivo de la agricultura corporativa y los acuerdos comerciales y subsidios que lo respaldan y en su lugar restablecemos la agricultura y la ganadería de pequeña y mediana escala que pueden apoyar la prosperidad sostenible.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Sarah van Gelder es co-fundador y editor ejecutivo de YES! Magazine y YesMagazine.orgSarah van Gelder escribió este artículo para ¡SÍ! Revista, una organización de medios nacional sin fines de lucro que fusiona ideas poderosas y acciones prácticas. Sarah es cofundadora y editora ejecutiva de YES! Revista y YesMagazine.org. Ella lidera el desarrollo de cada edición trimestral de YES !, escribe columnas y artículos, y también blogs en YesMagazine.org y en Huffington Post. Sarah también habla y es frecuentemente entrevistada por radio y televisión sobre innovaciones de vanguardia que muestran que otro mundo no solo es posible, sino que está siendo creado. Los temas incluyen alternativas económicas, alimentos locales, soluciones al cambio climático, alternativas a las prisiones, y no violencia activa, educación para un mundo mejor, y más.

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