¿Qué es el proteccionismo y cómo podría beneficiar a la economía de los Estados Unidos?

¿Qué es el proteccionismo y cómo podría beneficiar a la economía de los Estados Unidos?

La economía más grande del planeta se está moviendo rápidamente a una posición proteccionista en su comercio internacional. El presidente estadounidense, Donald Trump, ha hablado de retirar del acuerdo comercial Trans-Pacific Partnership firmado por su predecesor Barack Obama; renegociar o abandonar el acuerdo comercial del TLCAN con México y Canadá; imponente un impuesto 35% sobre cada automóvil importado a los EE. UU., e incluso amenazando a China con un impuesto 45% sobre sus exportaciones a los EE. UU. Esto podría tener importantes ramificaciones para Estados Unidos y otras economías del mundo. La conversación

Una política proteccionista es cualquier política que proporcione una ventaja injusta a una industria hogareña frente a la competencia internacional. La práctica tiene una larga historia en economía. El mercantilismo -donde los países aumentaron su poder a través de una regulación que favorecía a sus propias economías- prevaleció hasta el siglo xxxx. Pero, con el comercio como uno de los motores del crecimiento económico en los siglos 18 y 19, el libre comercio para todos se convirtió en el punto de referencia y el objetivo. Y EE. UU. Estaba en el primer plano de establecer órganos para promover y regular el comercio internacional, como el GATT y su sucesora, la Organización Mundial del Comercio.

Sin embargo, la mayoría de los estados todavía usan formas de proteccionismo. La Unión Europea subsidia sus propios agricultores y prohíbe las importaciones de productos agrícolas baratos desde fuera de la UE. La moneda de China es artificialmente baja, lo que hace que sus exportaciones sean más baratas, por mucho tiempo la fuente de fricción entre él y los EE. UU.. Y Japón ayudó a sus industrias a desarrollarse con préstamos baratos, además de imponer fuertes aranceles a las importaciones, prohibiendo a los inversores internacionales comprar compañías nacionales e incluso lanzando campañas locales para persuadir a su población a comprar productos japoneses. en lugar de bienes importados. Para ser justos, Japón ha levantado la mayoría de estas medidas, pero solo lo hizo cuando sus productos se volvieron altamente competitivos.

La teoría

La teoría económica estipula que el libre comercio hace que todo sea más barato y mejora la calidad de los productos, beneficiando directamente a todos. Esto se debe al hecho de que diferentes países tienen diferentes puntos fuertes de producción. Estos podrían ser una mano de obra barata, experiencia tecnológica, geografía o un recurso raro.

El argumento es que si cada país se centrara y se especializara en lo que hacen mejor o más barato, producirían productos de mejor calidad o más baratos. Estos podrían intercambiarse entre países, haciendo que cada consumidor sea más feliz. Es un principio similar para todos los que se especializan en una sola carrera y luego comercian con las cosas que necesitamos, en lugar de tratar de producir todo nosotros mismos.

El libre comercio se ha levantado países enteros salen de la pobreza. Puede generar una gran cantidad de ingresos del exterior y puede empujar a las empresas hacia la inversión continua, el esfuerzo y la innovación para expandir su cuota de mercado internacional. Esto también se aplica a las empresas que no exportan, pero ahora deben mantener bajos sus precios y su calidad alta para vencer a la competencia entrante.

Además, el libre comercio fortalece los vínculos entre los países, impulsa la cooperación económica y, según el argumento, hace que las guerras sean menos probables; después de todo, no es prudente invadir a sus clientes y proveedores. Esto fue un razón fundamental para la creación de la Comunidad Económica Europea, el precursor de la UE, poco después de la Segunda Guerra Mundial.


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Cuando la protección es una buena idea

Sin embargo, hay algunos beneficios importantes para el proteccionismo. Ya desde 1817, el fundador de la teoría del libre comercio en economía, David Ricardo, reconoció que el resultado del libre comercio bien podría ser fortalecer a los estados con la ventaja de producción y llevar a la pérdida de puestos de trabajo para otros. En situaciones donde el capital es móvil, y sin ninguna barrera al flujo de personas y la inversión, toda la producción podría moverse a una parte del mundo - ¿suena familiar?

El proteccionismo también es una buena idea cuando se trata de industrias nacientes. Le da un tiempo precioso a una empresa para invertir en sus instalaciones de producción, habilidades personales y obtener la confianza del consumidor local antes de que el mercado nacional finalmente se abra a la competencia internacional. El éxito de la industrialización japonesa, surcoreana y china se debe en parte al hecho de que estos países protegieron sus industrias en sus etapas iniciales, lo que les permitió crecer y fortalecerse antes de tener que competir. con las industrias de Occidente.

Este argumento también se puede extender a industrias importantes que están experimentando problemas temporales. La administración de Obama decisión para rescatar a la industria automovilística de los Estados Unidos a raíz de la crisis financiera 2008 siguió esta lógica.

Otro fuerte argumento a favor del proteccionismo sigue la lógica de Game Theory. Si sus países competidores van a ofrecer protección a sus industrias de todos modos, entonces también debe ofrecer protección a sus industrias. Por ejemplo, si el gobierno de EE. UU. Subsidia indirectamente al fabricante estadounidense de aviones Boeing, entonces los países de la UE tienen buenas razones para tomar represalias y considerar subsidiar también a la compañía europea Airbus. Si no lo hacen, entonces Boeing eventualmente obtendrá una participación de mercado mucho más alta que, a su vez, podría empujar a Airbus. fuera del negocio por completo.

Una apuesta para Trump que podría pagar

Entonces, ciertamente hay argumentos para el proteccionismo, pero las políticas propuestas por Trump también son una apuesta. El peligro obvio es que si las políticas de Trump se promulgan en su totalidad, aumentarán sustancialmente los precios en los EE. UU.

Por ejemplo, el fabricante de automóviles Ford afirma que si trasladara todas las etapas de su producción a los EE. UU., Algunos de sus automóviles serían considerablemente más caros. Los aranceles sobre las importaciones significarían que todas las mercancías importadas de Asia, América Latina y Europa sería más caro, también.

Ante el efecto debilitante del aumento de la inflación, el banco central de los EE. UU., La Reserva Federal, podría tener que aumentar las tasas de interés más agresivamente para limitar el daño. Las tasas de interés más altas reducirán aún más el poder de compra del consumidor estadounidense y reducirán la inversión interna. Además, también es probable que los socios comerciales de EE. UU. Tomen represalias en especie, en detrimento de las exportaciones estadounidenses y de las compañías que los fabrican, lo que perjudicará aún más la demanda de productos estadounidenses.

La clave del éxito radica en la confianza y las expectativas de las empresas y los consumidores. Si las personas creen que las políticas de Trump están orientadas hacia el crecimiento económico, entonces, como una profecía autocumplida, traerán este crecimiento con inversión y gasto. Una posible indicación temprana de este sentimiento podría ser el aumento del índice bursátil Dow Jones. después de la elección de Trump y un sin precedentes aumento en el optimismo económico.

Si las empresas estadounidenses creen que las nuevas políticas impulsarán el consumo de productos estadounidenses, en lugar de las importaciones, entonces tendrán un incentivo para invertir en su producción y contratar localmente. Además, si se cree que la amenaza de Trump para imponer aranceles enormes, muchas compañías extranjeras que actualmente producen fuera de EE. UU. Tendrán un incentivo para reubicarse dentro de sus fronteras. Los niveles de empleo, los sueldos, el gasto y la confianza de los consumidores y las empresas aumentarán aún más, lo que provocará aún más inversión interna.

Sin embargo, la forma más probable en que las políticas de Trump podrían beneficiar a la economía de los EE. UU. Es simplemente presentar una amenaza creíble para los socios comerciales de EE. UU. Una vez que disminuya la indignación contra su amenaza proteccionista, varios países estarán más contentos de levantar sus propias formas de proteccionismo contra los productos estadounidenses y firmar acuerdos comerciales más favorables para las exportaciones estadounidenses. Los gobiernos estadounidenses han intentado durante mucho tiempo persuadir a China para que permita que su moneda se aprecie; ahora Trump tiene la intención de armarlos fuertemente.

Sobre el Autor

Alexander Tziamalis, Profesor Titular (Profesor Asociado) en Economía y Consultor, Sheffield Hallam University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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