Cómo la globalización le trajo la brutalidad de los mercados

¿Cortar por el mismo patrón? Trabajadores en Asia. Banco Asiático de Desarrollo / Flickr, CC BY-NC-ND

¿Cortar por el mismo patrón? Trabajadores en Asia. Banco Asiático de Desarrollo / Flickr, CC BY-NC-ND

La historia de la globalización contemporánea es, en esencia, la historia de cómo creamos una vasta y empobrecida clase trabajadora. Está muy claro que la dinámica detrás de esto ahora ha tocado fondo. primero Brexit, luego Donald Trump. Nos han dicho que estos votos fueron un grito primordial de esas partes olvidadas de la sociedad.

Ambas campañas identificaron la inmigración como una causa central del empobrecimiento de los trabajadores y la exclusión social. Ambos argumentaron que limitar la inmigración revertiría estas tendencias de despojo. Es cierto que la pobreza sigue siendo alta e incluso se ha expandido en el Reino Unido y los Estados Unidos, pero la causa y la solución son mucho más profundas.

Según la organización benéfica Oxfam, una de cada cinco personas de la población del Reino Unido vive por debajo de la línea de pobreza oficial, lo que significa que experimentan la vida. como una lucha diaria. En los Estados Unidos, el país más rico de la historia mundial, uno de cada cinco niños vivir en pobreza. En el Reino Unido, la austeridad ha jugado un papel, pero no es la única. De acuerdo con un proyecto de Pobreza y Exclusión Social publicado temprano en George Osborne's primera ola de austeridad, la proporción de hogares que cayeron por debajo de los estándares mínimos de la sociedad ya se había duplicado desde 1983.

La pobreza y las condiciones laborales están proliferando en todo el Reino Unido. Un estudio reciente del sector de la fabricación de ropa en la ciudad de Leicester descubrió que los empleadores a menudo consideran los beneficios sociales como un "componente salarial", lo que obliga a los trabajadores a complementar el salario mínimo con prestaciones sociales. En este sector 75-90% de trabajadores ganar un salario promedio de £ 3 por hora. Las empresas eluden la ley pagando en efectivo y registrando las horas trabajadas.

Noticias recientes sobre las condiciones de trabajo en Sports Direct, Hermes, Amazon y otros muestran que, lejos de ser un caso aislado, el ejemplo de Leicester es parte de una tendencia cada vez más común hacia prácticas de explotación de bajos salarios, facilitada en gran medida por un sistema estatal reducción del poder sindical.

Ingreso de ataques

Las representaciones de la corriente dominante de la globalización lo presentan como una expansión y profundización del mercado relativamente benigna. Pero esto pierde la base sobre la cual se produce dicho crecimiento: el trabajo de las nuevas clases trabajadoras.


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Tras el final de la Guerra Fría, la incorporación mundial de las economías china, india y rusa sirvió para duplicar la oferta laboral mundial. La des-campesinización y el establecimiento de zonas de procesamiento de exportaciones en gran parte de América Latina, África y Asia la han ampliado aún más. El Fondo Monetario Internacional calcula esa cantidad de trabajadores en industrias orientadas a la exportación cuadruplicado entre 1980 y 2003.

Esta clase obrera global subsiste con salarios de pobreza. Olvídese de los problemas en el sector de la vestimenta alrededor de Leicester, la Campaña Ropa Limpia descubrió que los salarios mínimos de los trabajadores textiles en Asia equivalen a tan solo un 19% de su requisitos básicos de vida. Para sobrevivir, deben trabajar muchas horas extraordinarias, comprar alimentos y ropa de baja calidad y renunciar a muchos productos y servicios básicos.

Un elemento central de la globalización ha sido la externalización de la producción de economías del norte de salarios relativamente altos a estas economías del sur con salarios de pobreza. Esto permite a las empresas pagar a los trabajadores del otro lado del mundo 20 a 30 veces menos que ex trabajadores "nativos". Luego pueden embolsarse la diferencia de costos muy significativa en los beneficios. Por ejemplo, las ganancias de Apple para el iPhone en 2010 constituyeron más del 58% del precio de venta final del dispositivo, mientras que La porción de trabajadores chinos fue solo 1.8%.

Los defensores de la globalización celebran la subcontratación porque, argumentan, en lugar de producir bienes de manera costosa, se pueden importar a un precio mucho más bajo. Esto es cierto para muchos sectores económicos en el norte global, por supuesto, pero la desventaja es que los salarios y las condiciones de trabajo en los trabajos restantes están sujetos a una presión a la baja colosal.

No funciona

¿Qué se puede hacer? Limitar la inmigración no tendrá ningún efecto en estas dinámicas globales y puede exacerbarlas. Usted ve, si los salarios son empujados hacia arriba por la escasez de mano de obra después de cualquier bloqueo en la inmigración, entonces aumentará la presión y el incentivo para que las empresas subcontraten más la producción o se reubiquen. La retórica antiinmigrante y las soluciones discutidas de Donald Trump, UKIP y gran parte del Partido Conservador del Reino Unido no ayudarán un poco a los trabajadores nativos. Tampoco tienen la intención de hacerlo. Más bien, representan una estrategia política divisiva diseñada para mantener a raya cualquier crítica de un asalto de décadas sobre las organizaciones de trabajadores.

Para un problema provocado por la globalización, no debería sorprender a nadie que la solución progresiva a los salarios de pobreza en el hogar y en el extranjero deba ser global. Una cosa que podría funcionar es el establecimiento de salarios dignos en las cadenas de suministro globales. Esto aumentaría el precio de la mano de obra en el sur global, lo que a su vez limitaría algunas de las presiones a la baja que los salarios de pobreza ejercen aquí sobre el salario y las condiciones de los trabajadores del norte del mundo.

Duplicar los salarios de los trabajadores de la maquiladora mexicanos aumentaría el costo de la ropa vendida en los Estados Unidos. por solo 1.8%. Aumentarlos diez veces aumentaría los costos en 18%. Ese aumento en los costos puede ser asumido por los consumidores del norte, que cada vez sufren más la dinámica de la globalización que deprime los salarios, o reduciendo, solo ligeramente, las ganancias de las empresas subcontratadas. El resultado depende de la política y de la comprensión de los votantes de que las dinámicas que impulsaron Brexit y Trump están enraizadas en la dinámica sistémica de la globalización impulsada por las empresas. Al contrario de lo que afirman sus defensores, este modo de desarrollo humano se basa en la degradación del trabajo en todo el mundo.

La pregunta clave aquí es si las empresas pueden ser convencidas de aumentar, significativamente, los salarios de sus trabajadores. Dada la dinámica competitiva desgarradora del capitalismo, probablemente no ahora. Pero hay muchas organizaciones de trabajadores trabajando arduamente para lograr tales objetivos en todo el mundo. Reconocer que el éxito en estas luchas contribuiría a mejorar las condiciones de los trabajadores en el norte global es un pequeño, pero necesario, primer paso para alcanzar estos objetivos.

La conversación

Sobre el Autor

Benjamin Selwyn, Profesor de Relaciones Internacionales y Desarrollo Internacional y Director del Centro para la Economía Política Global, Universidad de Sussex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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