Lo que Estados Unidos puede aprender de la economía de Viking

Lo que Estados Unidos puede aprender de la economía de Viking
Bergen, Noruega. Foto de AsianDream / iStock.

El autor George Lakey explica por qué Escandinavia encabeza las listas mundiales de igualdad, salud y felicidad.

"Mira a Escandinavia". Has oído eso antes. Es un eslogan para aquellos de nosotros que nos gustaría vivir con cuidado de salud de un solo pagador, escuelas bien financiadas, leyes laborales que permiten el equilibrio entre la vida laboral y la licencia parental, y educación superior gratuita para que los estudiantes se gradúen sin deudas. Ah, y el transporte público eficiente, calles limpias, baja delincuencia, la lista continúa. Hemos escuchado que estas cosas maravillosas existen en realidad en Suecia, Noruega, Dinamarca, Finlandia e Islandia, junto con la prosperidad y la libertad que los conservadores dicen que se ve amenazada cuando el gobierno central ejecuta programas para la salud y el bienestar de sus ciudadanos.

El sistema de prestaciones y servicios universales a menudo denominado "el modelo nórdico" es descrito por George Lakey en su nuevo libro, Economía de Viking. El título no se refiere al saqueo practicado por los vikingos de la vieja escuela, sino al espíritu audaz de los escandinavos del siglo XNX que agitaban y organizaban sus derechos y servicios. La expectativa de que el gobierno debería garantizar el bienestar de su gente es ahora un consenso escandinavo, escribe Lakey, aunque permite experimentar, debatir, protestar y reajustar las políticas. Es por eso que los descendientes modernos de los vikingos encabezan las listas mundiales de igualdad, salud, nivel de vida e incluso felicidad.

Lakey, un veterano activista que enseñó temas de cambio social en Swarthmore College, aporta su experiencia para comprender la forma nórdica de dirigir una sociedad. Igualmente valioso es su experiencia personal. A la edad de 21, conoció a Berit Mathiesen en un proyecto de estudiante cuáquero, navegó a Noruega para casarse con ella, y rápidamente se sumergió en la vida noruega.

Vivió, estudió y trabajó en el país, y ha visitado muchas veces durante más de cinco décadas, lo que le ha otorgado un punto de vista ideal para ver cómo evolucionó el sistema escandinavo. Esa profunda comprensión alimenta una narración de escenas, historia y observaciones que hacen Economía de Viking accesible y un placer de leer.

George Lakey habló con SÍ! acerca de cómo los escandinavos "hicieron las cosas bien" y por qué cree que nosotros también podríamos hacerlo.

Valerie Schloredt: A través de su experiencia de vivir en Noruega y tener familia noruega, ¿hay algo que nota inmediatamente cuando está allí que es diferente para las personas como resultado del sistema que llama "economía vikinga"?

George Lakey: Las personas que conozco aman el fácil acceso a la naturaleza. Les encanta poder subirse a un trolebús o un autobús y entrar rápidamente en un espacio natural donde pueden caminar o esquiar, según la temporada. En Dinamarca, que es mucho más plano que Noruega, significa que hay naturaleza a poca distancia del ciclismo. Eso es muy apreciado por la gente. Y tienden a ser más saludables, lo que es excelente para la productividad de los trabajadores y para el sistema de atención de la salud porque tiene menos personas enfermas que necesitan tratamiento.


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Entonces, el país ahorra dinero al no tener que invertir tanto en el tratamiento de enfermedades y tiene una mayor productividad porque los trabajadores son más saludables. Entonces, solo que el conjunto de opciones de uso de la tierra tiene tanto beneficio. Y eso es lo que encuentro una y otra vez, que las personas se benefician del diseño inteligente.

Schloredt: Parece que tenemos mucha ansiedad en los Estados Unidos: preocupaciones sobre el pago de la atención médica, cuándo puede permitirse tener un hijo, cómo pagar el cuidado infantil y ese tipo de cosas. ¿Ves formas en que el sistema escandinavo reduce la ansiedad de sus ciudadanos?

Lakey: Hago. Obtienen las calificaciones más altas sobre el mejor lugar para ser madre, y parte de esa imagen es la obligación del empleador de permitir que las madres que amamantan tomen hasta dos horas por día de tiempo libre remunerado para que puedan amamantar a sus bebés. Y es muy fácil obtener cuidado infantil asequible, ya sea en el lugar de trabajo o, si su lugar de trabajo no lo tiene, en su propio vecindario.

Schloredt: Cuando comenzamos a hablar de este tipo de políticas en los Estados Unidos, una de las respuestas es la ira de que las personas tengan derecho a recibir cuidado infantil subsidiado o licencia parental o guarderías en el lugar de trabajo. ¿Podría abordar la resistencia que escuchamos de algunos estadounidenses ante la idea de que el gobierno proporcione cosas para las personas?

Lakey: La gente en Escandinavia tuvo que sudar para crear la situación actual en la que se encuentran. En los 1920 y '30s, se convocaban tropas para derribar a la gente que demandaba un cambio. Entonces, las élites económicas en esos países realmente resistieron el cambio, y la gente tuvo que sudar duro para forzar el cambio.

Así que creo que es razonable decir de una manera bastante dura a los estadounidenses: "Miren, cuando lo ganan creando movimientos masivos que exigen un sistema como ese, lo obtendrán como resultado de su lucha". Pero si no luchas, no lo conseguirás, y no tiene sentido quedarse sentado y envidiar a otras personas que sudaron y lo consiguieron ".

Schloredt: ¿Y el tema de la igualdad? Parece que en los Estados Unidos estamos entrenados para pensar que obtienes cosas buenas si las mereces, y aquellos que no tienen una vida cómoda de alguna manera no se lo merecen. ¿Tenemos deseos latentes de igualdad que podamos aprovechar aquí?

Lakey: ¡Está en nuestros documentos fundacionales, después de todo! Podemos mirar hacia atrás en tiempos cuando ha habido más igualdad en los Estados Unidos, como después de la Segunda Guerra Mundial, cuando nuestra sociedad en realidad era mucho más feliz y en muchos sentidos un lugar más satisfactorio para vivir de lo que lo ha sido cuando ha sido más desigual. Y nuestro gobierno ha sido mucho más funcional cuando hemos tenido más igualdad.

Solía ​​haber algo llamado "política exterior bipartidista", por ejemplo, porque las partes sabían que tenían que llevarse bien y hacer el trabajo real de gobernar, que es el compromiso, y eso tenía que ver con la cantidad de igualdad que teníamos.

Ahora está claro por los estudios de salud que las personas en sociedades más equitativas son más saludables que las personas en sociedades más desiguales. Por supuesto, hay mucho menos crimen. Entonces, si hay alguien preocupado por el crimen, es posible que quieran tener una sociedad más igualitaria porque tienen menos riesgo de delinquir. Hay muchos beneficios para la igualdad.

Y, por supuesto, la mayoría de la desigualdad se hereda en lugar de ganarse. El nuevo libro de mi amigo Chuck Collins, Nacido en la Tercera Base, se trata de lo que es para las personas acomodadas en este país, que en su mayoría nacen en la tercera base. Cuando llegan al plato de casa es bastante ridículo que se atribuyan el mérito de haber pegado un jonrón porque nacieron en la tercera base.

Schloredt: ¿Cómo llegamos desde donde estamos ahora a donde tenemos que estar?

Lakey: Bueno, para empezar, necesitamos ver a través de la pretensión de la democracia. Mientras nieguemos eso, fracasaremos en el trabajo por el cambio. Cuando reconocemos quiénes son realmente los gobernantes, cuál es el uno por ciento, entonces podemos ser realistas sobre el cambio y hacer un gran cambio.

Creo que eso es lo que ha estado sucediendo con el cambio climático. Toma la energía solar. Los centros de poder nacionales consideraban que Solar era demasiado atractivo, especialmente en Hawai y California, por lo que han intervenido para desincentivar la energía solar e intentar frenarla. Intentar reducir la energía renovable es una manera de suicidarse, y están dispuestos a hacerlo para mantener las ganancias que obtienen de sus ya enormes inversiones en petróleo y gas, que siguen siendo subsidiadas por el gobierno, que es el gobierno que ellos controlan

Hacemos, tarde o temprano, necesitamos poder abordar el poder en el centro para realmente tomar las riendas de nuestro país, y se está haciendo cargo de nuestro país que nos permitirá obtener lo que obtuvieron los escandinavos.

Schloredt: Es un gran trabajo.

Lakey: Sí, pero creo que somos capaces de grandes trabajos. Esa es una diferencia que no abordo en el libro. He estado preguntando en lecturas de librerías donde hay un rango de edades, "¿Quién ha escuchado en sus vidas mucho énfasis en que los estadounidenses se identifiquen a sí mismos como las personas 'capaces de hacerlo'?" Las personas mayores levantan la mano, "Oh sí , lo recordamos. 'Dale los trabajos difíciles a los estadounidenses. ¡Podemos hacerlo! '"

Las personas más jóvenes no tienden a levantar sus manos. Tenemos un momento cuando la gente observa eso. No se alienta a los jóvenes a pensar que tienen mucha agencia. Y pensar en su país como capaz de enfrentar problemas realmente difíciles. ¿Cuál es el propósito de esa pasividad ?, me pregunto. Así que solo seremos ovejas, ya que el uno por ciento nos lleva.

Estoy haciendo esa pregunta una y otra vez, y estoy preocupado por la cantidad de gente que realmente se siente débil e impotente con respecto a cambiar nuestro destino. Eso es una desviación de la historia estadounidense. Una vez que lo reconocemos, debemos preguntarnos: "¿Realmente queremos hacernos débiles?" Porque la forma más fácil de volverse débil es creerse débil.

Schloredt: ¿Entonces una mayor igualdad y un gobierno más democrático y receptivo dan a los escandinavos una mejor idea de controlar su propio destino?

Lakey: Absolutamente. Y eso se siente en el nivel del suelo. Cuento una historia en el libro sobre mis parientes en Noruega sentados hablando de política económica como si estuvieran dirigiendo el país. ¡Y estan!

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Valerie Schloredt escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Valerie vive en Seattle, donde edita y escribe sobre activismo climático y justicia social.

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