¿2016 fue el año en que el mundo dio la espalda al libre comercio?

¿2016 fue el año en que el mundo dio la espalda al libre comercio?

El temor y el malentendido sobre el libre comercio y la globalización nos trajeron un 2016 turbulento. Y los últimos meses han sido una llamada de atención sobre la dramática desaceleración en el comercio internacional, presagiando un cambio importante en las políticas globales.

En su pronóstico de septiembre, la Organización Mundial del Comercio (OMC) advirtió que estaba preocupado de que el comercio mundial solo crezca un 1.7% (en volumen) en 2016. Este es su crecimiento más bajo desde 2009, el año del Crisis financiera global, cuando el comercio internacional comenzó a retirarse.

Peor aún es el fenómeno del comercio internacional que crece a un ritmo ligeramente más lento que la producción mundial. La relación entre el comercio internacional y el PIB, que indica la importancia relativa del comercio internacional en la economía de un país, tiene ha estado cayendo bruscamente desde 2009 excepto una recuperación gradual en 2010-2011.

De acuerdo con la Octubre 2016 FMI Perspectivas de la economía mundial, el comercio internacional de bienes y servicios ha crecido a una tasa mediocre de alrededor de 3% anual desde 2012, menos de la mitad del crecimiento de las tres décadas anteriores. Entre 1985 y 2007, el comercio mundial aumentó, en promedio, el doble de rápido que la producción mundial, mientras que en los últimos cuatro años ha seguido el ritmo.

Este es un cambio histórico. Si se confirmara el pronóstico de la OMC para 2016, el comercio mundial habría aumentado menos rápidamente que el PIB mundial, que creció entre 2.2% y 2.9% en la primera mitad de 2016.

El final de la globalización?

Esto podría ser una evidencia del comienzo de la globalización yendo a la inversa. La globalización del comercio significa que los países comercian cada vez más entre sí, y que el comercio entre ellos aumenta más rápido que su producción nacional.

¿Ha alcanzado su punto máximo la globalización, que es la forma moderna de la división internacional del trabajo? Esos buenos viejos tiempos cuando las empresas, principalmente multinacionales, logran la eficiencia de la producción y generan más ingresos a través de la externalización de su trabajo de trabajo intensivo en el extranjero que la fabricación en el hogar.


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El FMI sugiere tres explicaciones para el declive de los regímenes comerciales: la desaceleración del crecimiento económico mundial; la suspensión de los acuerdos de liberalización del comercio y la inversión (que comenzó mucho antes del la congelación de la Asociación Trans Pacífico o los acuerdos comerciales y de asociación Trans Atlantic); y la madurez de las cadenas de producción internacionales que habrían agotado sus ventajas.

Competencia geopolítica en el establecimiento de la agenda del comercio mundial entre los EE. UU., La Unión Europea y las potencias emergentes, como China e India, y la retórica del proteccionismo cada vez más popular en los debates comerciales nacionales también explican la fracaso o falta de cooperación en el sistema multilateral de comercio.

Tres tipos de explicaciones

Los expertos del FMI estiman que la desaceleración en el crecimiento económico desde 2012, después de la recuperación temporal en 2010 y 2011, explica por sí mismo "alrededor de tres cuartas partes de la dramática desaceleración comercial".

Prueba de esto, argumentan, es que se trata de productos de inversión, y en segundo lugar, bienes domésticos durables, como automóviles, cuyo comercio se ha ralentizado más. Señalan que la desaceleración del consumo de bienes afecta a los países 143 de 171 en revisión, incluidos China, Brasil y las naciones del área del euro, entre otros.

A este respecto, el período entre 2012 y 2016 habrá sido particularmente volátil en términos de comercio mundial, como resultado del colapso de los precios del petróleo y los productos básicos. El FMI señala que esta caída en sí misma resultó en una contracción 10.5% de todo el comercio internacional en 2015, al mirar todos los productos.

Esto ha provocado una pérdida considerable de poder adquisitivo para muchos países y miles de millones de consumidores, y por lo tanto una reorientación de la demanda a expensas de los bienes duraderos, que se han vuelto inaccesibles para muchos. A esto se suman los desequilibrios comerciales nacionales -los superávits de algunos países y los déficits de otros- que también han actuado como un freno al comercio.

La segunda explicación de la contracción del comercio internacional proviene del clima global general, que tiene ser más proteccionista. El FMI señala que, en los 1990, se firmaron anualmente un promedio de acuerdos de liberalización comercial 30 entre los países. Pero apenas diez de esos acuerdos se han firmado cada año desde 2011.

Tratados de libre comercio incluir disposiciones más profundas que van más allá de las barreras comerciales y más socios pueden reducir significativamente el costo del comercio, lo que, a su vez, ayuda a impulsar los flujos comerciales.

La tercera razón para frenar el comercio es la disminución en el crecimiento de cadenas de valor globales, que es la idea de que el proceso de producción consta de muchas etapas y ocurre a través de las fronteras. Pero este fenómeno, que se desarrolló a un ritmo muy elevado después de la adhesión de China a la OMC en 2001 cuando el país surgió como proveedor mundial, ahora ha alcanzado un ritmo vertiginoso.

Del mismo modo, la caída en el costo del transporte transfronterizo y el costo internacional de las telecomunicaciones, que tanto han contribuido al comercio, también habría alcanzado su límite. Y probablemente contribuyan modestamente al declive del comercio global.

Pero a pesar de que se preocupan por los números decepcionantes, los países siguen muy divididos sobre qué hacer a continuación. De hecho, podemos estar presenciando el retorno de un nacionalismo económico que amenaza retirada del mercado global.

Perspectivas para 2017

Parece, entonces, que el único diagnóstico es que la economía mundial se está desacelerando y que los riesgos para la recuperación están aumentando. Los desafíos van desde Brexit al desaceleración en los mercados emergentes, A partir de la colapso de los precios de los productos básicos al alza las tensiones geopolíticas.

Parte del problema es que el nivel de deuda pública de los países es demasiado alto como para que puedan tener importantes espacio para maniobra. Y los países que tienen los medios, como Alemania, se niegan a gastar más.

Al menos, en los últimos meses de 2016 El comunicado de líderes de G20 reconoció el impacto del exceso de capacidad ha tenido en la economía global y ahora hay una posibilidad de enfocarse en este problema. Exceso de capacidad global en acero y otras industrias es principalmente el resultado de la caída de la demanda, el aumento de la producción y los excesivos subsidios gubernamentales.

El impacto de la crisis ha sido tan severo en la demanda del mercado que todos los líderes de G20 están recurriendo a la sobrecapacidad, siguiendo el ejemplo de China. Hasta que se absorba el exceso de capacidad actual, la recuperación será lenta.

Pero el remedio tiene el costo social de la pérdida de empleo, y eso podría alimentar el ya alto riesgo en los Estados Unidos y Europa de políticas nacionales fragmentadas.

En el lado positivo es el digno de mención Principio Rector de G20 para la formulación de políticas de inversión global alcanzado bajo la presidencia china y respaldado por los jefes de estado de G20. Establece una hoja de ruta para la política de inversión futura y la correlación entre la inversión y el desarrollo sostenible.

En el siglo 19, debates sobre los impulsores del crecimiento económico - aranceles o libre comercio - dominado la escena política. Afortunadamente, la idea del libre comercio ha persistido, pero ahora enfrenta serios desafíos.

Parece que, en el mejor de los casos, 2017 será otro año difícil. Lo máximo que podemos esperar es que las medidas nacionales de restricción del comercio sean compatibles con las normas de la OMC.

En cualquier caso, no hemos terminado de pagar por las consecuencias de la crisis financiera. Si la historia sirve de indicio, los acuerdos comerciales, que siempre son mejores en el formato multilateral (como en el marco de la OMC), son la mejor esperanza del mundo para evitar otra recesión mundial.

La conversación

Sobre el Autor

Julien Chaisse, profesor de Derecho Económico Internacional, Universidad China de Hong Kong y Qian Wang, Asistente de investigación, Facultad de Derecho, Universidad China de Hong Kong

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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