Para China, el cambio climático es un negocio y una oportunidad política

Para China, el cambio climático es un negocio y una oportunidad política

A mediados de noviembre, mientras los estadounidenses estaban preocupados por los resultados de las elecciones, China envió algunas de sus señales más claras hasta el momento de que continuará desempeñando un papel de liderazgo internacional en cuestiones como el clima. En una cumbre internacional sobre el cambio climático en Marrakech, el gobierno chino reafirmó su compromiso para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. El gobierno anunció que sus emisiones totales llegarán a su punto máximo por 2030 o antes, y que sus emisiones por dólar de producción económica disminuirán drásticamente.

Durante 25 años tengo enseñó a mis estudiantes de economía que el cambio climático representa el último "problema del viajero libre". Para desacelerar el cambio climático global, debemos reducir las emisiones globales agregadas. Sin embargo, los esfuerzos de cada nación individual son demasiado pequeños para "resolver" el problema, por lo que solo tiene incentivos débiles para tomar costosas medidas de mitigación y fuertes incentivos para "aprovecharse" de los beneficios de las reducciones de emisiones de otros países.

Desde esta perspectiva, las promesas del presidente electo Trump de "Cancelar" el Acuerdo de París y desmantelar las iniciativas de mitigación de carbono del presidente Obama sigue la lógica económica estándar. Si Estados Unidos se rehúsa a cumplir sus compromisos de reducir las emisiones nacionales, aún se beneficia de los esfuerzos de otros países.

¿Por qué, entonces, China está presionando con iniciativas bajas en carbono? Mi investigación sugiere varios motivos. Los líderes chinos quieren mejorar la calidad de vida en las ciudades de su país reduciendo la contaminación del aire; ganar grandes porcentajes de mercados de exportación prometedores para tecnologías verdes; y aumentar la de China "Poder suave"En las relaciones internacionales. Tomar medidas agresivas para reducir las emisiones de carbono ayuda a China en las tres áreas.

Reducir los crueles impactos del carbón

Gran parte del asombroso aumento de las emisiones de dióxido de carbono de China en las últimas décadas provino de quemar carbón para producir electricidad para el sector industrial de la nación. Si bien este crecimiento tiene creado millones de trabajos y riqueza para la naciónLas centrales eléctricas de carbón son las principales fuentes de gases de efecto invernadero y contaminantes atmosféricos convencionales que afectan a millones de personas.

Un gran cuerpo de investigación, que incluye trabajo conjunto de académicos estadounidenses y chinos, ha demostrado que la contaminación del aire en China causa miles de muertes prematuras cada año. El carbón también proporciona calefacción de invierno en las ciudades más frías de China. Recientes investigaciones epidemiológicas han encontrado que el uso del carbón para la calefacción aumenta en gran medida la contaminación del aire por partículas finas, que ha aumentado las tasas de morbilidad y mortalidad.

Usando datos de todo el mundo, los economistas han encontrado que cuando los países se desarrollan económicamente se mueven hacia arriba "Escalera de energía". A medida que una nación se enriquece, tiende a sustituir combustibles más caros pero más limpios, como el gas natural, por combustibles baratos y altamente contaminantes como el carbón. UN experimento natural que ocurrió en Turquía a medida que se construyeron gasoductos a lo largo de la nación entre 2001 y 2014, las personas obtuvieron acceso al gas natural, la calidad del aire mejoró y las tasas de mortalidad disminuyeron.


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China tiene más carbón que gas natural recursos, pero a medida que sus ciudadanos se vuelven más ricos, su disposición a pagar para evitar la contaminación aumenta. Esta tendencia fomentará la sustitución hacia combustibles más limpios. Como tal, los líderes políticos de China probablemente darán prioridad a las políticas que sustituyan el carbón por el gas natural, lo que debería reducir los contaminantes del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero.

China cambio climáticoLa desaceleración económica, la reestructuración de la industria y las nuevas políticas energéticas y medioambientales han frenado el crecimiento del consumo de carbón en China y también están impulsando usos más centralizados y más limpios del carbón. Administración de Información de Energía

Perseguir mercados de exportación verdes y rentables

El crecimiento económico de China ha sido impulsado por fabricación para la exportación. Ahora enfrenta una creciente competencia de otros fabricantes de menor costo que producen artículos baratos como zapatillas y ropa. En respuesta, China busca nuevos mercados de exportación. Los vehículos eléctricos, los paneles solares y las turbinas eólicas representan mercados prometedores en un mundo con una amplia demanda de productos de transporte de bajo carbono y capacidad de generación de energía.

Los economistas comerciales han postulado que hay una efecto en el mercado local eso lleva a ciertas grandes industrias a concentrarse en países con grandes mercados internos. Las empresas de estas industrias adquieren experiencia en la producción de productos de alta calidad y bajo costo vendiendo en los mercados nacionales. Después de pasar por este proceso de aprender haciendo, ellos vuelven a exportar

El Partido Comunista de China (PCCh) ha ofrecido incentivos especiales, que incluyen préstamos gratuitos de tierras y préstamos a bajo interés, a empresas del sector de la energía verde. Al proporcionar estas ventajas de costo, el CCP espera dar a los fabricantes chinos un ventaja de primer movimiento. Y con el aumento de las universidades de ChinaChina es ahora el hogar de una gran cantidad de ingenieros con la capacitación y la experiencia para competir con Japón y Corea del Sur en el desarrollo de nuevas tecnologías.

Más de 21 millones de autos nuevos. fueron vendidos en China en 2015. China usa más petróleo que cualquier otro país a excepción de los Estados Unidos, y es proyecta convertirse en el mayor consumidor mundial de petróleo por 2034. Esta perspectiva brinda a los líderes chinos un gran incentivo para desarrollar el transporte ecológico.

El gobierno central de China está ofreciendo subsidios directos a las personas que compran coches eléctricos, y muchas ciudades importantes están ofreciendo incentivos fiscales para que los fabricantes de automóviles locales produzcan y comercialicen vehículos eléctricos e híbridos. Tales políticas han ayudado al fabricante chino de automóviles y autobuses eléctricos BYD convertirse en el el mayor productor de vehículos eléctricos del mundo.

China también busca el dominio del mercado en tecnología de energía limpia. La contaminación del aire ambiente del país y sus emisiones de gases de efecto invernadero se reducirían si China pudiera producir más electricidad utilizando energías renovables limpias en lugar de depender del carbón. Ha sido el productor más grande de células solares fotovoltaicas en el mundo desde 2007, y superó a Alemania como la nación con el la mayor capacidad fotovoltaica instalada en el año 2015.

Los reguladores industriales de EE. UU. Han acusado a China de participar en la depredación y tirar paneles solares de bajo costo que compiten con los productos de EE. UU. Pero los ambientalistas deberían alegrar que los compradores potenciales en las naciones importadoras ahora enfrenten precios más bajos, especialmente a compañías globales como Wal-Mart que se comprometen a reducir su huella de carbono. A medida que el precio del equipo de energía renovable disminuye, la ley de la demanda predice que más compañías estadounidenses se volverán verdes.

Existe una sinergia clave entre los vehículos eléctricos y la generación de energía verde. Como los estudios han demostrado, conduciendo un vehículo eléctrico que funciona con electricidad generada a partir de carbón puede producir más emisiones de gases de efecto invernadero que operar un vehículo convencional a gasolina. Si las exportaciones chinas de vehículos eléctricos y las tecnologías generadoras de energía renovable conducen a su adopción conjunta por parte de los habitantes de los suburbios, las emisiones de gases de efecto invernadero tanto del transporte como de la generación de energía caerán.

Invertir en el poder blando

Durante décadas, los medios de comunicación del mundo han retratado a China como un bravucón y tramposo comercial en el extranjero y un poder represivo en casa. Al reducir las emisiones de carbono, el Partido Comunista busca impulsar su propio legitimidad política en el ámbito internacional, así como con el pueblo chino.

Al comprometerse a perseguir objetivos medioambientales ambiciosos, los líderes chinos esperan señalar a los mandantes nacionales y a los actores internacionales que China es un líder internacional y se preocupa por su propia gente. Una "nación líder" desempeña un papel activo en las relaciones internacionales, ayuda a mantener la paz y promueve los bienes públicos mundiales. En un momento en que Estados Unidos parece estar dando un paso atrás de su rol de liderazgo, el PCCh puede ver la oportunidad de llenar el vacío y ganar dinero en el proceso.

La conversación

Sobre el Autor

Matthew Kahn, profesor de economía, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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