¿Qué máquina de exportación de China puede enseñar a Trump sobre la globalización?

¿Qué máquina de exportación de China puede enseñar a Trump sobre la globalización?

Bienes chinos parece estar en todas partes en estos días.

Considere esto: en los Juegos Olímpicos de Río este verano, Las empresas chinas suministran las muñecas de la mascota, gran parte del equipamiento deportivo, el sistema de vigilancia de seguridad y los uniformes para los voluntarios, el personal técnico e incluso los portadores de la antorcha.

¿Tienes un computadora personal o aire acondicionado? O una par de zapatos o conjunto de platos de Wal-Mart? Casi todos tienen una etiqueta de "Hecho en China".

Dicho de otra manera, China se ha convertido en un "máquina de exportación, "Fabricando una parte cada vez mayor de los productos del mundo. Su éxito inicial de exportación en los 1990, que surgió luego de que se unió a la Organización Mundial de Comercio en 2001, sorprendió a todos, incluidos los políticos chinos. El resultado fue un crecimiento rápido de más del 9 por ciento durante muchos años. En 2014, China superó a los EE. UU. Como la economía más grande del mundo en términos de paridad de poder adquisitivo.

¿Cómo un país con un ingreso nacional de solo US $ 155 per cápita en los 1970s se convierte en uno de los países económicamente más poderosos en solo 40 años? La respuesta no solo arroja luz sobre la historia de éxito de China, sino que también ofrece algunas lecciones importantes para los gobiernos que consideran un giro hacia adentro, como la administración entrante de Trump.

Visité China por primera vez en la primavera de 1976, justo antes de la entrada renovada de China en los mercados globales. Investigar, enseñar y llevar estudiantes a China durante las siguientes décadas me han dado una ventana para observar el desarrollo dinámico que ha tenido lugar. Y ahora, como profesor clínico en la Universidad Estatal de Georgia y director de la organización sin fines de lucro Centro de investigación de China, Estoy involucrado con la investigación y el alcance que informa las políticas y las empresas para fortalecer las relaciones entre EE. UU. Y China.

Los costos del aislamiento

Históricamente, China ha nutrido fuertes conexiones con el comercio mundial.


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Desde la dinastía Han (206 BC - AD 220) hasta el Ming (AD 1371-1433), bienes, cultura y religión fluyeron entre Asia Central, Medio Oriente y China a través de las diversas rutas terrestres de la Ruta de la Seda. La exploración del mar comenzó en la dinastía Ming, cuando el famoso capitán Zheng He realizó siete viajes para establecer contactos comerciales con África, Arabia, India y el sudeste asiático. En los primeros 1900, Shanghai fue apodado el "París del Oriente" basado en su papel como centro de comercio y finanzas.

Pero después de que Mao Zedong condujera a los comunistas a la victoria en 1949, China estableció un sistema económico planificado, retirándose de los mercados globales, que los comunistas consideran capitalistas e imperialistas. Los activos extranjeros se nacionalizaron y las empresas abandonaron el país. El comercio aumentó con la Unión Soviética comunista y Europa del Este durante los 1950, pero eso se redujo drásticamente con la división sino-soviética en los primeros 1960. Los EE. UU. Ni siquiera tenían vínculos comerciales oficiales con China entre 1950 y los primeros 1970.

Desde el punto de vista de Mao, el objetivo de China era construir una economía fuerte siendo autosuficiente en la producción de todas sus necesidades. Creía que la autosuficiencia debería extenderse incluso a cada provincia. Su política de "plantar granos en todas partes", sin importar si la geografía era inadecuada para ello, es un ejemplo de cuán lejos implementó esta estrategia. Una consecuencia fue el Gran salto desastroso hacia adelante, en el que un estimado de 30 millones o más murió de hambre.

Este desastre resultó en parte de impulsar la autosuficiencia en la industria en el campo, así como de establecer metas imposibles de producción de granos. La idea de la especialización de la producción basada en la eficiencia relativa de los recursos fue vista como capitalista y peligrosa para el desarrollo comunista. Para beneficiarse de la especialización, China necesitaría depender de otros países y lidiar con la competencia. Como resultado de rechazar la especialización y el comercio, la economía de China creció lentamente, con malas condiciones de vida basadas en tecnología atrasada y escaso intercambio dentro del país, y mucho menos entre China y el mundo.

Debido a que China estuvo cerrada a la inversión extranjera desde los primeros 1950 y se exportó principalmente para pagar las importaciones esenciales, el valor de las exportaciones de China en 1978 tenía menos de $ 7 billones, un mero porcentaje 0.3 de su valor actual. Este aislamiento contribuyó al bajo nivel de vida de China. Su PIB per cápita de $ 155 clasificó 131st fuera de los países 133 con datos reportados, justo por encima de Guinea-Bissau y Nepal.

Cuando visité en 1976, vi hombres con cinturones envueltos un par de veces alrededor de sus cinturas, porque eran muy delgadas, y tal vez porque la economía planificada no producía muchos tamaños de cinturones.

Conexiones globales renovadas

Cuando Mao murió en 1976, un grupo de líderes, incluido Deng Xiaoping, creía que las reformas del mercado revivirían la economía a través de una producción más eficiente y una mejor tecnología. La llamada "apertura" de China oficialmente comenzó con el Tercer Pleno del Comité Central del Partido Comunista de China en diciembre 1978.

Como parte de la estrategia de reforma, los líderes de China establecieron cuatro zonas económicas especiales en el sur de China cerca de Hong Kong con incentivos para que las compañías extranjeras inviertan en producción destinado a exportar. La zona más conocida es Shenzhen, ubicado en la provincia de Guangdong.

En ese momento, las empresas estadounidenses, japonesas y europeas estaban buscando nuevas ubicaciones para fabricar sus productos a bajo precio después de salarios aumentaron en países de Asia oriental como Hong Kong, Corea del Sur y Taiwán. Y algunos otros países estaban dando la bienvenida a la inversión extranjera. India, por ejemplo, permaneció cerrada a la inversión extranjera directa durante otra década.

En otras palabras, las políticas de China cambiaron en un momento fortuito.

Las empresas se trasladaron rápidamente a China, especialmente al otro lado de la frontera con Hong Kong, dando lugar a una gran capacidad de fabricación que se convirtió en el centro de la cadena de suministro mundial. Por 2006, compañías extranjeras estaban generando casi 60 por ciento de las exportaciones de China e incluso hoy producen cerca de 43 por ciento de ellos.

El poder de la especialización

La historia de las exportaciones de China es una lección sobre el poder de la globalización para el desarrollo. Específicamente, las políticas de China aprovecharon su ventaja comparativa.

Atrajo inversión extranjera directa con incentivos para exportar, lo que incluyó un tipo de cambio subvaluado y una gran población dispuesta a trabajar por salarios relativamente bajos. Los retornos de esta inversión se utilizaron para infraestructura, educación, I + D y desarrollo institucional. Este enfoque en las capacidades domésticas apoyó el crecimiento y el aumento del nivel de vida, evitando una "trampa de ingresos medios" donde un país no puede mover su producción más allá del extremo inferior de la cadena de valor.

Con el tiempo, las empresas nacionales chinas se volvieron cada vez más competitivas a medida que desarrollaron habilidades de gestión y conocimiento del mercado. Incluso las pequeñas empresas nacionales han aumentado sus exportaciones en los últimos años como resultado del acceso a plataformas internacionales de comercio electrónico como Alibaba.

La adopción de China del comercio mundial de mercancías y los mercados de capital lo ha transformado en un país de medianos ingresos con un PIB de casi $ 8,000 per cápita en dólares estadounidenses actuales, y el el mayor productor de productos manufacturados en el mundo.

Las familias chinas ahora tienen suficientes ingresos para viajar por el mundo. Se espera que los turistas chinos pronto sean el mayor gasto De viaje. Mientras tanto, las manufacturas intensivas en mano de obra y bajos salarios se están moviendo hacia nuevas oportunidades en Bangladesh, Vietnam, Camboya y otros lugares, y la composición de las exportaciones de China está cambiando de textiles, muebles y juguetes a sofisticadas bombas, componentes electrónicos y motores. China está ascendiendo con éxito en la cadena de valor.

La próxima etapa y lecciones para los Estados Unidos

Sin embargo, en el futuro las exportaciones no dominarán el proceso de desarrollo de China. Sus inversiones externas lo harán. Las empresas chinas están invirtiendo en todo el mundo. El valor de sus inversiones fuera de China alcanzó $ 1 billones en 2015, desde solo $ 57 millones una década atrás. Algunos analistas esperan que se duplique por 2020.

Es probable que el impacto de las empresas chinas que invierten en el exterior sea tan grande o mayor que el de sus exportaciones. Inversión exterior china está creciendo muy rápido tanto por las condiciones de la industria dentro de China, como por la disminución de las restricciones a la inversión externa por parte de sus líderes y la creciente capacidad de los gerentes comerciales.

Solo en los Estados Unidos, compañías ya chinas he invertido un estimado de $ 64 billones y emplea personas 100,000. Entonces, mientras continuemos comprando bienes "hechos en China", trabajaremos cada vez más con, y para, estas mismas compañías.

Es decir, si tenemos suerte. Si la próxima administración lleva a cabo su promesas de campaña, entonces los Estados Unidos pueden omitir en muchos de los beneficios de la inversión extranjera, todos juntos desde China y en otros lugares, como ciudades revitalizadas con nuevos empleos y empresas que pagan impuestos.

En las últimas décadas, Estados Unidos ayudó a China a unirse al sistema de mercado global a través de inversión corporativa y la política del gobierno. Ambos países se benefició tremendamente.

La ironía es que China aprendió su lección de aislamiento y ahora está promoviendo acuerdos comerciales que sustituirán a los que Estados Unidos puede dejar sobre la mesa, como el TLCAN y el Acuerdo de Asociación Transpacífico. Y si Estados Unidos comienza una guerra comercial con China, entonces todas las apuestas están apagadas. No solo no se materializarán los nuevos empleos, sino que los bienes de bajo costo que hemos disfrutado serán mucho más caros, y nuestras crecientes exportaciones a China sin duda se verán afectadas por las represalias chinas.

La conversación

Sobre el Autor

Penelope B. Prime, Profesora Clínica de Negocios Internacionales, y Directora, Centro de Investigación de China, Universidad Estatal de Georgia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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