El crepúsculo de la mamá y el pop Motel

la casa de turismo de Tarry-A-While en Ocean City, Maryland. Autor proporcionadola casa de turismo de Tarry-A-While en Ocean City, Maryland. Autor proporcionado

En 1939, cuando John Steinbeck Carretera imaginada 66 como "el camino de la huida", evocó las crueles realidades de los migrantes de la era de la Depresión que habían sido expulsados ​​de sus tierras por cosechas fallidas, polvo implacable y bancos despiadados.

Luchando por encontrar una sensación de hogar en el camino, estos refugiados ambientales y económicos buscaron la esperanza en un contexto de insondable pérdida. En el camino a California, descansarían y se recuperarían en tiendas excedentes del ejército, construyeron apresuradamente campamentos del Departamento de Transporte y Cabañas de gallinero Sears Roebuck.

Difícilmente podían imaginarse las indulgencias surrealistas de la ruta turística que comenzaría a surgir después de la Segunda Guerra Mundial: alquilar una habitación construida para parecerse a una casa de campo y adornada con flores de plástico; tomar fotos de un cactus de neón brillando a través de cortinas de ventanas a medio dibujar; durmiendo en un tipi concreto apropiado de la cultura de los nativos americanos.

Podrían, en resumen, nunca prever el ascenso del motel al borde de la carretera.

Pero después de su apogeo a mediados del siglo XX, el tradicional motel de mamá y papá, una vez omnipresente a lo largo de las autopistas y caminos estadounidenses, se ha desligado de la imaginación pública.

El viajero de hoy en día generalmente prefiere alojamiento que presume de tener un sitio web profesional, garantiza una conexión rápida a Internet y promete acceso interestatal sencillo, dejando los moteles más antiguos construidos a lo largo de carreteras de dos carriles y autopistas numeradas para ir a sembrar.

Como Mark Okrant escribe en "Sin vacantes: el ascenso, la muerte y la repetición de los moteles de Estados Unidos" aproximadamente 16,000 moteles estaban operando en 2012, una caída brusca desde un pico de 61,000 en 1964. En los años siguientes, ese número seguramente disminuyó aún más.


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Aún así, esfuerzos para preservar Los alojamientos para motociclistas de mamá y papá - particularmente a lo largo de la ruta 66, "la carretera que es la mejor" - indican el deseo de muchos historiadores y automovilistas de reclamar algo del espíritu del motel aún no del todo perdido.

Antes del motel ... ¿el campo del granjero?

Comprender a América es viajar por sus carreteras.

En las primeras tres décadas del siglo XNXX, Estados Unidos consolidó su relación amorosa con el automóvil. Por primera vez, la mayoría de las personas, sin importar su lucha o posición en la vida, podían subirse a sus autos, salir a la carretera y escapar de los lugares y circunstancias que los unían.

Por supuesto, había algunas de las comodidades disponibles para el viajero interestatal de hoy en día. Al oeste del Mississippi, acampar era la alternativa más común a los hoteles caros. Para los automovilistas que no deseaban atravesar vestíbulos cargados de ropa desgastada por el camino, la comodidad y el anonimato de un campo o lago eran una opción atractiva.

De vuelta al este, los hogares turísticos proporcionaron otra alternativa a los hoteles. Si miras alrededor en áticos polvorientos o en tiendas de antigüedades, aún puedes encontrar carteles de cartón que anuncian "Habitaciones para turistas". Por ejemplo, la casa de turistas de Tarry-A-While en Ocean City, Maryland, anunciaba "Habitaciones, agua corriente, Baño de habitaciones Apartamentos, conveniencias modernas. Precios especiales abril, mayo, junio y después del Día del Trabajo ".

Debido a que los hogares de turistas con frecuencia se encontraban en la ciudad, diferían de la mayoría de los moteles contemporáneos, que a menudo se encuentran cerca de las autopistas, lejos del centro de la ciudad. Sin embargo, cada casa de turismo era tan única como sus dueños. En esto, contribuyeron a una tradición central del motel estadounidense: la propiedad de mamá y papá.

Llena tu tanque y toma un bocado para comer

A medida que avanzaba la Depresión, se volvió rentable ofrecer más servicios que los disponibles en los campamentos. Los granjeros o hombres de negocios se contratarían con una compañía petrolera, instalarían una bomba de gas y arrojarían algunas chozas. Algunos fueron prefabricados; otros fueron hechos a mano, desvencijados, pero originales. En el libro "El motel en América" los autores ilustran la típica visita a un "campamento de cabañas":

"En el Campamento Cabaña U-Smile ... los invitados que llegan firmaron el registro y luego pagaron su dinero. Una cabaña sin colchón rentado por un dólar; un colchón para dos personas cuesta veinticinco centavos extra, y mantas, sábanas y almohadas otros cincuenta centavos. El gerente montó los estribos para mostrar a los huéspedes sus cabañas. Cada invitado recibió un cubo de agua de una boca de riego exterior, junto con un depósito de leña en el invierno ".

Por los 1930 y '40's, los tribunales de cabañas (también conocidos como tribunales de turistas) surgieron como una alternativa más clásica a los campamentos de camarotes lúgubres. Cada cabaña se estandarizó según un tema, como "rústico o" rancho ", y la mayoría se construyó alrededor de un césped público. Como el English Village East en White Mountains de New Hampshire anunciaba:" Modernos y acogedores, estos bungalows acomodan a miles de turistas que visitan este bello lugar en Franconia Notch ".

Una postal representa The English Village East en New Hampshire. Tarjeta vacaUna postal representa The English Village East en New Hampshire. Tarjeta vacaA diferencia de los hoteles del centro, los tribunales fueron diseñados para ser aptos para el automóvil. Puede estacionarse al lado de su habitación individual o debajo de un garaje. Junto con las estaciones de servicio, restaurantes y cafeterías comenzaron a aparecer en estos paraísos de carretera.

The Sanders Court & Cafe en Corbin, Kentucky, anunciaron "alojamientos completos con baños con azulejos, (abundante agua caliente), pisos alfombrados, camas 'Perfect Sleeper', aire acondicionado, calefacción por vapor, radio en todas las habitaciones, abierto todo el año, que sirve excelente comida". sí, esa comida incluía el pollo frito desarrollado por Harland Sanders, el coronel de Kentucky de la fama de KFC.

El ascenso del motel

Durante los 1930 y '40's, los propietarios de los campos de cabañas individuales y cabañas, conocidos como "cortesanos", dominaron el comercio de refugio junto a la carretera (con la excepción de Lee Torrance y su incipiente Alamo Courts chain).

Durante un tiempo, los cortesanos vivieron una versión del Sueño Americano: hogar y negocios combinados bajo el mismo techo. Luego, durante la Segunda Guerra Mundial, casi todo lo relacionado con el viaje por carretera fue racionado, con neumáticos, gasolina y tiempo de ocio como premio. Pero muchas tropas que viajan a través del país para ser desplegadas en el extranjero vieron partes de América que luego querrían volver a visitar a su regreso.

Después de la guerra, el presidente Dwight D. Eisenhower, frustrado por la dificultad de mover tanques en todo el país, promovió un plan que imitaba a la autopista alemana: el Sistema federal de autopistas interestatales. Pero la primera de estas carreteras de cuatro carriles demoraría más de una década en construirse. Hasta entonces, las familias tomaban las carreteras que estaban disponibles, cruzando carreteras que seguían las curvas y las ondulaciones del campo. Siempre que les conviniera, podrían salir fácilmente para visitar pueblos pequeños y lugares de interés.

Por la noche, encontraron pistas de motor, ya no casas aisladas, sino edificios totalmente integrados bajo un solo techo, iluminadas con neón y diseñadas con estilo. Pronto serían referidos como "moteles" un nombre acuñado por el propietario de Milestone Mo-Tel (una abreviatura de "hotel de motor") en San Luis Obispo, California.

Mientras que las habitaciones de los hoteles eran sencillas y funcionales, las fachadas se aprovecharon de los estilos regionales (y, ocasionalmente, de los estereotipos). Los propietarios empleaban estuco, adobe, piedra, ladrillo, lo que fuera útil, para atraer a los invitados.

Con las familias pululando hacia y desde las paradas de descanso que se multiplicaron a lo largo de las carreteras de la América de posguerra, muchos de los propietarios se establecieron para un trabajo de toda la vida.

Los buenos tiempos no durarían. Las autopistas interestatales de acceso limitado, construidas para circunvalar las ciudades congestionadas, comenzaron a serpentear a través de la nación en los 1950 y 1960. En poco tiempo, las canchas motoras de poca monta se volvieron obsoletas por cadenas como Holiday Inn que borraron la distinción entre moteles y hoteles. Las estructuras de un solo piso dieron paso a los dobles y triples. La emoción de descubrir el aspecto y la sensación únicos de un motel al borde de la carretera fue reemplazada por la garantía de igualdad entre los anfitriones de costa a costa.

Hoy en día, con la mayoría de los viajeros que usan el sistema interestatal de autopistas, pocas personas se desviven por encontrar moteles en las carreteras. Menos aún recuerdan las tradiciones de los autocamps y los tribunales de turistas. Sin embargo, un número creciente de sociedades de preservación y intrépidos exploradores culturales han empezado a golpear las salidas y recorrer las autopistas originales de nuevo, explorando los restos de la ruta 66, la autopista 40 y el US 1, buscando esa experiencia singular a la vuelta de la esquina.

No hay lugar para escapar

Se podría argumentar que el declive de los moteles de mamá y papá significa algo más perdido en la vida estadounidense contemporánea: la pérdida de la fricción, de la distancia, de la idiosincrasia. En mi libro "Ciudad omnipresente: lugar, comunicación y el surgimiento de la omnipotia" Escribo sobre una nación que se define menos por los viajes que por la ilusión de que uno puede reunir a todo el mundo -al menos las partes confiables y por lo menos- y navegar por sus interiores seguros sin temor a la sorpresa.

Hay placer, y cierto grado de satisfacción, en esta fantasía. Pero también falta algo. No necesariamente quiero llamarlo "autenticidad". Pero podríamos imaginar que las logias de motor, las del pasado y las que quedan hoy, representan una agradable y peculiar fantasía de libertad: una forma de escapar del continuo global de la constante flujo y conexión sin esfuerzo. Son un alejamiento del guión de la vida cotidiana, un lugar donde los viajeros aún pueden inventar una nueva persona, un nuevo pasado, un nuevo destino.

Sobre el Autor

Andrew Wood, Profesor de Estudios de Comunicación, Universidad Estatal de San José

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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