Es hora de reinventar el trabajo para el siglo 21st

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El Día del Trabajo, los políticos tradicionalmente han hablado de la difícil situación del trabajador, a quien la festividad nacional debe honrar. Con las luchas de la clase obrera como protagonistas en las elecciones de este año, es probable que oigamos de ellos más de lo habitual hablar sobre los pasos que tomarán para reducir la desigualdad de ingresos o poner fin a tres décadas de estancamiento salarial.

Algunos de ellos darán un paso más y expresarán su apoyo a los sindicatos y la negociación colectiva, los cuales han disminuido al mismo tiempo que los salarios se han estancado.

Lo hacen por una buena razón. No solo tienen trabajadores estadounidenses dejó en claro están hartos de que los dejen atrás mientras la economía prospera, hay un creciente cuerpo de evidencia de que el declive sindical es una de las causas clave del estancamiento de los salarios y la desigualdad de ingresos.

La solución, sin embargo, no es traer de vuelta las uniones de ayer. Necesitamos crear alianzas empresariales y laborales más fuertes para el futuro.

Deslizamiento del poder sindical.

Ya en la mitad de los 1980, nuestra investigación en MIT mostró que la negociación colectiva ya no era capaz de utilizar la amenaza de huelgas u otras formas de presión para hacer que las empresas igualen los aumentos salariales negociados.

Anteriormente, las amenazas de huelga y el temor a organizarse conducían a las empresas a igualar los salarios negociados en los principales negocios. Por ejemplo, en los últimos 1940, General Motors y United Auto Workers negociaron una fórmula salarial que vinculaba los aumentos salariales con los aumentos de la productividad y el costo de la vida. Las empresas sindicalizadas tenían que seguir su ejemplo o arriesgarse a una huelga. Incluso las empresas sin sindicatos tenían que hacer lo mismo si querían evitar que sus trabajadores se organizaran.

Investigaciones recientes muestran que el declive en el poder de negociación sindical observado en los 1980 ha persistido y ahora ha cobrado un gran precio a los trabajadores sindicalizados y no sindicalizados por igual. UN informe recién publicado del grupo de expertos de tendencias liberales, el Economic Policy Institute, por ejemplo, estima que el disminución en los sindicatos - del 23 por ciento en 1979 al 11 por ciento en 2013 - y su poder de negociación colectiva ha causado que los hombres en el sector privado ganen US $ 109 mil millones menos cada año y las mujeres ganen $ 24 mil millones menos.


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Otra investigación reciente muestra que la disminución de los salarios ahora se ha extendido al sector público. Los maestros han sido especialmente golpeado. En 1979, los maestros obtuvieron un 2 por ciento menos que los graduados universitarios comparables. En 2015, la brecha de ingresos se amplió a 17 por ciento.

¿Más que una retórica vacía?

Una investigación como esta ha convencido más candidatos demócratas para pedir la reconstrucción de los sindicatos.

Pero, ¿es eso posible o solo es una retórica vacía?

Como yo he discutido antes, Creo que está vacío por dos razones. Primero, desde 1978, tres importantes esfuerzos para aprobar la reforma de la legislación laboral para facilitar la formación de un sindicato han sido bloqueados en el Congreso. Y no hay razón para creer que esto cambie.

En segundo lugar, incluso si los sindicatos comenzaran a crecer de nuevo, no podrían confiar en sus fuentes de poder pasadas para aumentar los salarios. Hay demasiada competencia nacional e internacional, y es demasiado fácil mover el capital y el empleo a países con salarios más bajos. Eso hace que sea mucho más difícil usar amenazas de huelga o sindicalización para que las empresas levanten los salarios o igualen los aumentos negociados.

Entonces, ¿qué más se puede hacer? En artículos anteriores, defendí una nueva política laboral que no solo apoya a los sindicatos, sino que también promueve asociaciones de gestión laboral. También sugerí extender la protección contra represalias del empleador a más trabajadores, como empleados de comida rápida que luchan por un salario mínimo de $ 15 o contratistas independientes como los conductores de Uber o Lyft. Estos cambios ayudarían a replantear la política laboral para ajustarse a la economía moderna.

Pero la política laboral ya no puede mantenerse sola. Se necesita una estrategia más completa que integre una política laboral revisada con algo conocido como Estrategia económica de "high-road".

En MIT, mis colegas y yo enseñamos este enfoque a nuestros estudiantes de MBA, en clases de educación ejecutiva y en nuestro cursos públicos en línea. Les decimos a los ejecutivos de negocios actuales y futuros que pueden elegir cómo competir en el mercado: pueden minimizar los costos laborales y luchar para mantener a los sindicatos fuera de sus organizaciones o pueden invertir en sus trabajadores, aprovechando sus conocimientos, habilidades y motivación. para alcanzar altos niveles de productividad y servicio al cliente. Y luego recompensar a esos empleados con su parte justa de las ganancias que ayudan a producir.

En las últimas dos décadas, los investigadores han descubierto cómo las empresas que emplean este enfoque "de alto nivel", como minoristas como Costco o Market Basket, aerolíneas como Southwest o proveedores de servicios de salud como Kaiser Permanente, obtienen igual o mejor rendimiento financiero a largo plazo, servicio al cliente y salarios que Competidores de "baja velocidad", como Walmart o Spirit Airlines.

La tarea por delante

¿Cómo podemos alentar a más empresas a avanzar en esta dirección?

Como educadores, tenemos un papel importante que desempeñar, pero nuestros esfuerzos deben ir acompañados de un esfuerzo bien coordinado que atraviese al gobierno federal y las empresas para obtener los beneficios de una política de carreteras elevadas. Un ejemplo es la reparación de la infraestructura en descomposición de Estados Unidos a través de asociaciones público-privadas, que algunos líderes empresariales y laborales han ya comprometido con.

Se necesita el mismo trato para implementar una nueva política de fabricación. No es probable que recuperemos muchos de los empleos perdidos en China y otros países con salarios más bajos. La mejor forma para que el gobierno ayude a reconstruir nuestra base de fabricación es respaldar las inversiones en tecnologías de próxima generación, como metales ligeros, fotónica, robótica y fibras portátiles que generarán energía y refrescarán nuestros cuerpos. Pero también es importante insistir en que las empresas que obtienen fondos federales se comprometan a hacer que sus productos estén aquí y a invertir en sus fuerzas laborales.

Así que este Día del Trabajo, creo que los candidatos necesitan ir más allá de la retórica vacía del pasado y comprometerse a hacer el arduo trabajo de reformular la política laboral de manera que sea posible promulgarla.

Y luego deben continuar con las acciones administrativas integrales y disciplinadas necesarias para realizar una estrategia de alto nivel que coloca a la economía en un curso que realmente funcione para todos.

Sobre el Autor

Thomas Kochan, Profesor de Gestión, MIT Sloan School of Management

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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