Por qué la austeridad y el neoliberalismo son una combinación tóxica

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La austeridad no necesariamente tiene que ser neoliberal y el neoliberalismo no tiene ninguna conexión necesaria con la austeridad. Pero tomados juntos representan una combinación tóxica, una que nos ataca cuerpo y alma.

One Born Every MinuteUno de los legados que dejó el último teórico de la cultura, Stuart Hall, en Representación: Representaciones Culturales y Prácticas Significativas era enfatizar eso para entender "los efectos y consecuencias de la representación "debemos considerar la" especificidad histórica ". Es decir, escribe," la forma en que las prácticas de representación operan en situaciones históricas concretas, en la práctica real ". Con esto en mente, queremos considerar algunas tendencias culturales que han surgido en el Reino Unido. la cultura de la austeridad y cómo se entrelazan con las racionalidades y filosofías neoliberales. Nuestro objetivo es explorar si estamos viendo surgir una formación discursiva específica que podríamos llamar "austeridad neoliberal". Sugerir esto no es solo para establecer vínculos entre austeridad y el neoliberalismo, están ahí para estar seguros, pero, más que eso, para plantear preguntas sobre si se están poniendo a trabajar en el capitalismo contemporáneo de una manera que se refuerza mutuamente, llegando a constituir una formación novedosa, como la idea de Hall de 'populismo autoritario'.

El neoliberalismo es un término impugnado. Gill y Scharff lo describen como "un modo de racionalidad política y económica caracterizado por la privatización, la desregulación y un retroceso y la retirada del estado de muchas áreas de la provisión social". En su lugar está el mercado - el intercambio de mercado visto como una ética en sí misma, capaz de guiando la acción humana, y extendiéndose a través de la vida social para que reconfigure las relaciones entre "gobernar y gobernar, poder y conocimiento, soberanía y territorialidad". Nuestros propios intereses se han centrado en el papel y la fuerza del neoliberalismo en la reconstrucción de la subjetividad en formas que construyen al individuo, como Lisa Duggan y Wendy Brown sugieren, como un sujeto calculador, emprendedor y 'responsable', totalmente responsable de los resultados de su propia vida. Nos interesa no solo cómo esta construcción borra las desigualdades estructurales y exculpa las fuerzas sociales y económicas brutales, sino también cómo materializa nuevas formas de ser en el mundo, que disminuye lo que es ser humano.

Existen claros vínculos entre el neoliberalismo y la austeridad. Como Tracy Jensen y otros, como Kim Allen et al., comentan, los "objetivos de 'austeridad' se alinean perfectamente con los del neoliberalismo: disciplinar el trabajo, reducir el papel del Estado y redistribuir el ingreso, la riqueza y el poder del trabajo al capital". Gran Bretaña ha visto grandes cambios en el panorama socio-económico impulsado bajo la lógica de que las medidas de austeridad son necesarias para sacar al país de la recesión y colocarlo en el camino hacia la recuperación. Hemos visto un aumento devastador en la desigualdad social. El aumento de los cambios en las disposiciones de bienestar social como el impuesto a la habitación y los recortes a los beneficios por discapacidad y enfermedad, las duras sanciones y reorganizaciones de los beneficios y los recortes a los servicios dirigidos por el estado al mismo tiempo que aumenta en personas sin hogar, uso del banco de alimentos y privación Haber emergido.

Sin embargo, como algunos académicos han argumentado, la austeridad no es solo un programa económico de "gestión fiscal", sino también un sitio de lucha ideológica y "discursiva", y esta lucha se desarrolla en el gobierno, los sitios públicos y la cultura popular de maneras particulares con muy resultados materiales reales. Como señalan Tracey Jensen e Imogen Tyler en un número especial sobre 'Austerity Parenting' en 2012, la "narrativa pública de austeridad" defiende cada vez más al individuo como responsable de su propio estatus social y económico, así como responsable de su propia localidad, una economía bulliciosa y una independencia creciente del estado. Algunos han explorado la importancia emergente de ahorro, nostalgia or emprendimiento doméstico de género para mostrar cómo la austeridad está formando las formaciones actuales del yo en la esfera cultural. Otros ejemplos de esto son los estudios sobre 'Quédate en casa, madre', la 'recesionista' y el libro, Gendering la recesión.

Queremos considerar brevemente otras tres formas útiles de pensar juntos "austeridad" y "neoliberalismo". Primero, y continuando nuestro enfoque psicosocial, deseamos llamar la atención sobre el creciente énfasis en el "carácter" en la Gran Bretaña contemporánea. Como Anna Bull y Kim Allen lo han puesto en una reciente llamada para el papels, "Un número creciente de iniciativas de políticas e informes han afirmado la importancia de fomentar el carácter en niños y jóvenes, con cualidades tales como 'agallas', 'optimismo', 'resiliencia', 'entusiasmo' y 'recuperación de rebote' ubicadas como preparar a los jóvenes para los desafíos del siglo 21 y habilitar la movilidad social ". La resiliencia, en particular, se ha convertido en el rasgo neoliberal por excelencia para sobrevivir a la austeridad. https://www.radicalphilosophy.com/commentary/resisting-resilience"> Como Mark Neocleous argumenta:

"Los buenos sujetos 'sobrevivirán y prosperarán en cualquier situación', 'alcanzarán el equilibrio' en varios trabajos inseguros y de medio tiempo, 'superarán los obstáculos de la vida' como enfrentar la jubilación sin una pensión de la que hablar, y simplemente 'rebotar' retroceda de lo que sea que le ocurra a la vida, ya sea recortes a beneficios, congelaciones salariales o crisis económica global ".


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Del mismo modo, el nuevo enfoque en la 'confianza' como una panacea para la desigualdad de género opera dentro del 'vida psíquica del neoliberalismo' alejarse de la resistencia colectiva contra la injusticia, y hacia una remodelación y actualización del yo.

A su vez, al analizar la política parental y familiar que surgió bajo el gobierno de coalición, se enfatizó cómo el personaje puede resolver los males de la "crianza deficiente", que construye familias de clase trabajadora como padres "malos" que necesitan supervisión y disciplinando Tracey Jensen argumenta que la preocupación por el "amor duro" en la política social aumenta la importancia del carácter de los padres para realizar la movilidad social de los niños. Esto, ella afirma, "nombra la crisis de la inmovilidad social como una de indulgencia parental, falta de establecer límites, laxitud moral e incompetencia disciplinaria ", viendo la responsabilidad de las desigualdades de clase puestas en los hombros de un individuo.

Las nuevas formas de vigilancia también son una parte clave del austerismo neoliberal. La austeridad ha visto un retroceso del estado que promueve las mentalidades neoliberales, como la cada vez mayor retirada de la asistencia social y empujar a las personas en el bienestar al trabajo. Este retroceso del estado de bienestar se ha producido a medida que el estado intenta cada vez más observar a sus ciudadanos e intervenir en la vida privada en múltiples ámbitos (escuelas, salud, obesidad, etc.). Val Gillies explora cómo, siguiendo el ejemplo de New Labour, el gobierno de coalición aumentó gradualmente su intervención en la familia en etapas cada vez más tempranas. Por ejemplo, señala cómo, bajo las asociaciones de enfermeras familiares, se asigna a enfermeras a ciertas mujeres embarazadas cuyo hijo por nacer se considera "en riesgo" de exclusión social, quienes le enseñarán habilidades de crianza para garantizar que no ocurra la exclusión social del niño por nacer. Como Gillies, entre otros, sugiere, estos tipos de mecanismos de vigilancia y prácticas de intervención a menudo se dirigen a los más marginados de la sociedad, reteniendo y reificando las desigualdades a largo plazo en torno al género, la clase y la "raza".

Por último, el neoliberalismo de austeridad ha visto una idealización y desmantelamiento simultáneos del Estado en el ámbito cultural. Investigaciones recientes sobre nacimiento televisivo explora cómo el galardonado programa de Channel 4, One Born Every Minute, oscurece el contexto actual y los efectos de la austeridad al enfatizar la importancia de las narrativas individuales de conflicto y resolución a través de las madres, las familias y las parteras presentadas. Por un lado, el NHS / estado está idealizado, pero, por otro lado, hay una falla sistemática para involucrarse con la forma en que la austeridad ha impactado en la atención materna, la partería y las salas de maternidad. Este es un ejemplo de reciente "espectaculares dramatizaciones de las paradojas del presente político"ve a las enfermeras y parteras representadas a través de una imagen de enfoque suave de autosacrificio, cuidado y romance, visto como 'ángeles', cuyas virtudes se ponen a trabajar para oscurecer un sistema de salud que a menudo parece estar en punto de ruptura. Esta idealización de La vida hospitalaria y el silencio alrededor de los efectos de austeridad funcionan para distraer la atención de los efectos materiales de la austeridad, cubriéndolos con un resplandor rosado en el que el "amor" y la "bondad" aparentemente pueden compensar el desmoronamiento del NHS.

En los tres ejemplos -la nueva obsesión cultural con el "carácter", la intensificación de la vigilancia y la romanticización del bienestar y los trabajadores de la salud- no vemos simplemente la austeridad en el trabajo, ni simplemente el impacto del neoliberalismo, sino una formación distintiva donde los dos se refuerzan mutuamente El Reino Unido ha pasado por períodos de austeridad en el pasado reciente, especialmente en los 1920 y 1930 y en el período de la posguerra. Por difíciles que fueran estos períodos (por ejemplo, marcados por considerables dificultades económicas y racionamiento), lo que es significativo es que se formaron por encuadres ideológicos y culturales completamente diferentes, no por el neoliberalismo. Es el encuadre sistemático y estructurado de las medidas de austeridad a través de un discurso neoliberal individualizador que distingue la formación actual como una de austeridad neoliberal. La austeridad no necesariamente tiene que ser neoliberal y el neoliberalismo no tiene ninguna conexión necesaria con la austeridad. Pero tomados juntos representan una combinación tóxica, una que nos ataca cuerpo y alma.

Este artículo apareció originalmente en OpenDemocracy

Acerca de los Autores

Sara De Benedictis ha completado recientemente su doctorado en el King's College de Londres. Su tesis explora la representación del nacimiento en programas de televisión de realidad británica. Ella ha trabajado para varias organizaciones de mujeres del Reino Unido en el tercer sector.

Rosalind Gill es profesora de Análisis Cultural y Social en City University. Con una formación interdisciplinaria, ha trabajado en diversas disciplinas, entre las que se incluyen Sociología, Estudios de género y Medios y comunicaciones.

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