Las principales petroleras están avanzando con demasiada cautela hacia la energía renovable

El delta del Níger de Nigeria ha sufrido daños severos por la quema de gas y los derrames de petróleo. Imagen: Chebyshev 1983 a través de Wikimedia CommonsEl delta del Níger de Nigeria ha sufrido daños severos por la quema de gas y los derrames de petróleo. Imagen: Chebyshev 1983 a través de Wikimedia Commons

Enfrentados a la caída de los precios del petróleo y la caída de las ganancias, las grandes compañías petroleras están invirtiendo en energías renovables y energía limpia, pero aún se están enfocando en los combustibles fósiles.

La relación de las grandes empresas petroleras con las energías renovables parece volver a encarrilarse.

informes recientes dicen que Shell, el conglomerado petrolero anglo-holandés, invertirá $ 1.7 billones en la formación de una nueva división de empresas dirigida específicamente al desarrollo de energía renovable y baja en carbono.

Esto sigue inmediatamente a un anuncio de la compañía petrolera francesa Total, otro de los gigantes del petróleo, que está incrementando sus inversiones en energía limpia, gastando más de $ 1 bn comprando Saft, un importante fabricante de baterías. Total también ha comprado una participación mayoritaria en SunPower, una preocupación solar líder.

Incluso ExxonMobil, por mucho tiempo una organización que arrojar dudas sobre toda la ciencia del calentamiento global, ha anunciado recientemente planes para investigar la tecnología de celdas de combustible en orden construir instalaciones de captura y almacenamiento de carbono y eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero de las instalaciones de energía.

Baja inversiones

A primera vista, son buenas noticias en la batalla contra el cambio climático. Las emisiones de combustibles fósiles, particularmente de la quema de petróleo y carbón, son un importante motor del calentamiento global.

Sin embargo, como proporción de su gasto total, las inversiones de los gigantes del petróleo en energías renovables siguen siendo muy bajas, y se ven empequeñecidas por su gasto en actividades relacionadas con los combustibles fósiles.

Además, en el pasado, las grandes petroleras hicieron anuncios muy publicitados sobre inversiones de energía alternativa, solo para luego retirar silenciosamente su apoyo.

Como señaló un informe reciente, las compañías petroleras no se han adaptado a un sistema energético mundial cada vez más fragmentado. Golpeados por los bajos precios del petróleo y el endurecimiento de las regulaciones relacionadas con el cambio climático, han visto una fuerte caída en sus fortunas financieras.

BP ha sido el peor golpe, reportando una pérdida de $ 6.5 billones en 2015 en comparación con una ganancia de $ 3.8bn el año anterior.

mercado share perdido

Operar en un mercado petrolero cada vez más caótico y desestructurado no es fácil. Las principales compañías petroleras, alguna vez poderosas en el mercado de la energía, han perdido a lo largo de los años la producción y la participación en el mercado de conglomerados de propiedad estatal, la mayoría de ellos reunidos bajo el Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEC) paraguas.

En los últimos años, la propia OPEP comenzó a fracturarse y los acuerdos de nivel de producción se han roto.

Los países miembros Arabia Saudita e Irán son enemigos acérrimos. Libia se encuentra en un estado de guerra civil. Ahi esta caos político en Venezuela. Los grupos rebeldes son atacando instalaciones petroleras en Nigeria.

Mientras tanto, los países que no son miembros de la OPEP -los EE. UU. Y Canadá- se han sumado a un exceso de petróleo mundial, causado principalmente por una desaceleración de la economía mundial, bombeando millones de barriles de petróleo de depósitos de esquisto y por fracking.

Los expertos dicen que para poder sobrevivir, las grandes petroleras deben invertir en nuevas tecnologías, incluidas las energías renovables. Una vez más, las compañías están dando pasos tentativos a lo largo de ese camino, pero puede ser demasiado poco, demasiado tarde para que puedan sobrevivir. - Climate News Network

Sobre el Autor

Cooke Kieran

Kieran Cooke es co-editor de la Red de Noticias del Clima. Él es un ex corresponsal de la BBC y el Financial Times en Irlanda y el sudeste asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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