No ciencia de cohetes, las principales petroleras deben adaptarse o morir

El derrame de petróleo de Deepwater Horizon en el Golfo de México en 2010 incrementó los costos de la industria y las preocupaciones ambientales. Imagen: EPI2oh a través de Flickr

A medida que las ganancias y los precios caen en picado, los conglomerados petroleros, algunas de las compañías más grandes del mundo, han sido advertidos de que deben cambiar sus caminos o enfrentar la extinción.

En el mejor de los casos, las grandes compañías petroleras como ExxonMobil, Shell, Chevron y BP enfrentan un período de declive suave, pero finalmente sobrevivirán.

En el peor de los casos, si no se adaptan y cambian de dirección, "lo que queda de su existencia será desagradable, brutal y breve".

Ese es el mensaje central de una documento de investigación sobre las empresas petroleras por uno de los principales expertos en energía del Reino Unido, Paul Stevens, investigador sénior en Londres Chatham House thinktank, el Real Instituto de Asuntos Internacionales.

Las actuales estrategias de gestión dentro de las principales petroleras no han logrado entregar valor a los accionistas, y las ganancias están disminuyendo marcadamente, dice Stevens.

Impacto en el clima

Mientras tanto, las crecientes preocupaciones públicas y gubernamentales sobre los combustibles fósiles y su impacto en el clima, junto con una fuerte caída en los precios, están amenazando la supervivencia de las compañías petroleras internacionales (IOC).

"Los IOC no pueden asumir que, como en el pasado, todo lo que necesitan para sobrevivir es esperar a que los precios del crudo vuelvan a subir", advierte Stevens.


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"Los mercados petroleros están atravesando cambios estructurales fundamentales impulsados ​​por una revolución tecnológica y cambios geopolíticos. El viejo ciclo de precios más bajos seguido de precios más altos ya no se puede suponer que sea aplicable ".

Stevens dice que el modelo de negocio adoptado por los IOC ha fallado. Deben reducir su tamaño, y muchos de sus activos deberán venderse. Sobre todo, la cultura corporativa de estos conglomerados alguna vez poderosos tiene que cambiar.

Aunque la creciente presión internacional para tomar medidas sobre el cambio climático y la caída de los precios han llevado a un declive en la fortuna de los IOC, la podredumbre reinante hace muchos años, dice el documento de investigación.

Hasta los primeros 1970, los IOC lo tenían todo a su manera, controlando la mayoría de los aspectos de la exploración, producción y distribución de petróleo. Pero el aumento de las empresas de energía controladas por el Estado que afirman el control de los recursos nacionales severamente disminuido el poder de IOCs.

"No cabe duda de que, desde el punto de vista de un inversor, las compañías petroleras internacionales han estado fallando en su desempeño"

Comenzando en los 1990, los IOC se embarcaron en una estrategia de alto riesgo: invirtieron en proyectos cada vez más costosos y más desafiantes tecnológicamente. Esto fue construido sobre la base de una creencia "casi religiosa" en la constante demanda de petróleo en aumento, dice el periódico. Encontrar nuevas reservas era de suma importancia.

Aquellos que invirtieron en los IOC con la esperanza de obtener un alto rendimiento de su dinero han sido decepcionados.

"En general, puede haber pocas dudas de que, desde el punto de vista de un inversor, los IOC han fallado en su rendimiento", dice el estudio.

La crisis financiera de 2008 puso nerviosos a los inversores por invertir su dinero en proyectos grandes, de alto riesgo y a largo plazo, como Exploración petrolera en el Ártico.

La Derrame de petróleo de Deepwater Horizon en 2010, cuando se descargaron millones de barriles de petróleo en el Golfo de México, se incrementaron los costos de la industria y la preocupación ambiental sobre las actividades de las principales petroleras.

En los primeros ocho meses de 2015 solo, los precios de las acciones de ExxonMobil, Chevron, Shell, ConocoPhillips y BP cayeron hasta en un tercio. En los últimos dos años, casi US $ 400 millones de nuevos proyectos petroleros han sido archivados.

Los intentos de diversificación -en carbón, nuclear, supermercados y cadenas hoteleras- no han tenido éxito. Los IOC también han invertido en fuentes de energía renovables, incluidas la solar y la eólica. Pero Stevens escribe: "Estos esfuerzos duraron relativamente poco, y muchos IOC se han retirado de tales empresas".

Limitar las emisiones

Existen dudas sobre si las compañías petroleras tienen las habilidades técnicas y administrativas necesarias para operar con éxito en lo que se está convirtiendo rápidamente en un sistema de energía descentralizado.

Los IOC también se encuentran agobiados por "activos varados"- depósitos de combustibles fósiles que no pueden explotarse si se van a cumplir los acuerdos internacionales sobre la limitación de las emisiones de gases de efecto invernadero.

La desaparición de las principales petroleras se ha predicho antes, pero las compañías siguen viviendo. A pesar de los recientes reveses, todavía son financieramente poderosos, con considerable influencia política en muchas áreas.

Miles de millones de dólares de los fondos de pensiones están vinculados en los IOC. A pesar de que sus acciones han tenido un fuerte impacto en las bolsas de valores, su valor de mercado combinado todavía enaniza el producto interno bruto de muchos países. - Climate News Network

Sobre el Autor

Cooke Kieran

Kieran Cooke es co-editor de la Red de Noticias del Clima. Él es un ex corresponsal de la BBC y el Financial Times en Irlanda y el sudeste asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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