Maneras de 7 que ya estamos comenzando a vivir localmente

Foto de la Cooperativa de Servicios Públicos de Kaua'i Island1. Servicios cooperativos comunitarios

Foto de la Cooperativa de Servicios Públicos de Kaua'i IslandFoto de la Cooperativa de Servicios Públicos de Kaua'i Island

Como una cadena de islas volcánicas, Hawai'i no tiene carbón y gas natural disponibles para generar electricidad. El estado depende del petróleo, enviado en camión cisterna, para generar electricidad. En 2002, la Cooperativa de Servicios Públicos de Kaua'i Island (KIUC) se convirtió en la primera y única compañía de servicios públicos propiedad de sus miembros en el estado, con el objetivo de resolver este problema energético.

En ese momento, los residentes de Kaua'i tenían un porcentaje de 92 que dependía del petróleo para sus necesidades energéticas y tenían algunas de las facturas de electricidad más altas del país. Esa dependencia fue un problema importante: en algunos años, las importaciones de petróleo le costaron a la isla cerca de $ 100 millones.

La energía renovable atraía a los residentes que querían facturas de servicios públicos más bajos y les preocupaba el medio ambiente. "La gente estaba cansada del petróleo", dijo Jim Kelly, el gerente de comunicaciones de la cooperativa. "Depende de nosotros cortar el cordón y no estar a merced del suministro de petróleo".

KIUC ha estado trabajando para lograr esto mediante la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles y al mismo tiempo manteniendo el dinero, los empleos y las operaciones de servicios públicos en la isla. El uso de combustibles fósiles ha disminuido a solo un 60 por ciento a medida que las inversiones en energía solar, biomasa e hidroeléctrica entran en vigencia. Debido a esto, se espera que las facturas de energía caigan al menos un 10 por ciento durante los próximos años de 10. Idealmente, dijo Kelly, una mayor dependencia de las energías renovables significará tarifas de servicios más estables, independientemente de lo que suceda con el costo del petróleo.

En los últimos años, KIUC agregó dos paneles solares -uno es el más grande del estado- junto con un quemador de astillas de madera que proporciona 12 en porcentaje de la energía de la isla y medidores inteligentes que permiten a los residentes rastrear su consumo de energía y ser más inteligentes su consumo. El último objetivo de Kaua'i: 50 porcentaje de energía renovable por 2023.

2. Una bicicleta eléctrica conmutar

El ciclismo trae mejor salud a personas y vecindarios por igual.El ciclismo trae mejor salud a personas y vecindarios por igual.

Los estudios demuestran que la infraestructura amigable para el ciclo tiene efectos positivos en las economías locales: cuando las personas utilizan la bicicleta, están en mejores condiciones para conectarse y hacer negocios en sus comunidades. Pero para muchas personas, el esfuerzo del ciclismo los detiene. La sudoración y la incapacidad física para escalar colinas o cruzar puentes es una barrera.

E-bikes puede ser la solución.

Piensa en un auto híbrido, pero aplicado a una bicicleta. Dependiendo de la bicicleta eléctrica, usted controla el motor con un botón o según lo duro que pedalee. Los usuarios disfrutan de la ventaja funcional de una mayor potencia, pero también de la pura alegría de andar en bicicleta.


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Las bicicletas eléctricas han estado disponibles comercialmente desde los 1990, pero han sido lentas en los Estados Unidos, donde las bicicletas son más recreativas que de transporte. Pero en los últimos años, las ventas han crecido, desde aproximadamente 70,000 en 2012 hasta 270,000 en 2014. El crecimiento se produce a medida que las bicicletas eléctricas se hacen más elegantes, los precios bajan y la tecnología avanza.

Según Stefan Schlesinger, propietario de Seattle Electric Bike, muchos compradores buscan salir de sus automóviles pero también mantenerse fuera de los autobuses. Las empresas y los servicios de entregas ven potencial en las bicicletas eléctricas debido a su velocidad y fiabilidad, agrega. "Las bicicletas son los vehículos más eficientes del planeta. En un lugar como este ", dice Schlesinger, refiriéndose a las colinas de Seattle," las bicicletas eléctricas lo convierten en la forma más eficiente de moverse ".

3. Granos perennes

Foto de Scott Seirer / The Land InstituteFoto de Scott Seirer / The Land Institute

Vivir regionalmente requiere cultivar más cerca de casa, pero con los métodos agrícolas actuales, especialmente cuando se trata de granos, eso es un desafío. El trigo y el maíz de los Estados Unidos se extienden por vastos campos ininterrumpidos lejos de los centros urbanos.

Los granos son una parte esencial de nuestra dieta: el porcentaje 70 de nuestras calorías proviene de ellos, escribe Wes Jackson de The Land Institute. Pero tenemos que cambiar la forma en que los cultivamos. Durante 12,000 años hemos cultivado granos anuales, y desde mediados del siglo XNXX, hemos reforzado la producción con pesticidas y fertilizantes nitrogenados. Esto fue conocido como la Revolución Verde, y alimentó al mundo. Solo ahora vemos claramente los costos: la capa superficial del suelo erosionada, miles de zonas muertas en el océano (donde la escorrentía de fertilizantes reúne y sofoca la vida marina) y la dependencia de los combustibles fósiles. El medio oeste estadounidense ahora se define por las franjas polvorientas de monocultivos salpicados de tanques de amoniaco anhidro.

Ingrese granos perennes. Donde las plantas anuales dejan el suelo al descubierto, según Sieg Snapp, un investigador de la Universidad Estatal de Michigan, las plantas perennes lo construyen. Sus raíces, manteniéndose más tiempo y creciendo más profundo, mantienen la tierra unida y dependen de poco o ningún fertilizante. Y se pueden cultivar en tierras de cultivo menos deseables, potencialmente más cerca de centros de población más grandes.

La Universidad de Michigan está desarrollando cepas perennes de trigo, que Snapp dice que podrían estar listas para la granja dentro de cinco años, dependiendo de la financiación de la investigación. Las inversiones en investigación agrícola tienden a financiar productos básicos u orgánicos, no este tipo de sostenibilidad holística.

"Lo orgánico solo puede ir tan lejos", dice Snapp. "Esto cambia la forma en que se hace la agricultura por completo".

4. En las escuelas de Alaska, es pescado para el almuerzo

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Foto de Design Pics Inc / Alamy Foto de archivo La Universidad de Alaska El Centro de Fairbanks para la Investigación de Salud Nativa de Alaska está impulsando el pescado local para el almuerzo escolar, y no está hablando de palitos de pescado.

Desde 2009, Andrea Bersamin ha estado dirigiendo el programa Fish to School del centro, que sirve pescado capturado localmente, principalmente salmón, en almuerzos escolares en todo el estado. Hecho posible con una subvención de $ 1.1 millones del Departamento de Agricultura de EE. UU., El programa surgió de una preocupación por la salud nativa y la soberanía alimentaria y se basa en la cultura Yup'ik, que hace hincapié en la pesca de subsistencia. El clima de Alaska limita su capacidad agrícola, por lo que se importa 95 por ciento de sus alimentos. Eso no será posible en un mundo post carbono.

Las escuelas públicas de Yup'ik fueron las primeras en probar el programa, durante el año escolar 2013-14. Junto con los cambios en el menú del almuerzo, los estudiantes aprendieron que las elecciones de alimentos influyen más que su salud: también influyen en la salud del ambiente, especialmente si los alimentos de los niños dependen de combustible liberador de carbono para viajar cientos, incluso miles, de kilómetros para llegar a ellos.

Ahora, Bersamin y su investigadora asociada, Jennifer Nu, están finalizando la última parte del proyecto: un conjunto de herramientas de lecciones que los maestros necesitan para implementar un plan de estudios asociado en sus clases. Se espera que el juego de herramientas se distribuya entre las escuelas nativas y no nativas de Alaska que estén interesadas, comenzando a principios de 2016.

5. Traer a los jóvenes de vuelta a la ciudad

Nombra un problema que enfrentan las ciudades metropolitanas con problemas: disminución de la población, desempleo creciente, edificios en decadencia, y hay muchas posibilidades de que Cleveland lo sufra.

Sin embargo, Alonzo Mitchell, con su Village Project, está haciendo todo lo que está en su poder para cambiar eso. El proyecto se lanzó en 2012, no mucho después de que 34-year-old regresara de una temporada en la industria del cuidado de la salud en Washington, DC. El objetivo era simple, si audaz: transformar Cleveland en un centro de entretenimiento y cultura para atraer a jóvenes profesionales brillantes de vuelta a la ciudad.

Mitchell y otros voluntarios enfrentaron una tarea desalentadora. La ciudad tiene una tasa de pobreza infantil de 54 por ciento (solo por detrás de Detroit), un ingreso familiar medio de poco más de la mitad del promedio nacional, y una abundancia de monstruosidades salpicando sus calles.

Pero el amor al hogar ha sido una fuerza motriz para Mitchell y otros asociados con Village Project, ya que utilizan algunos métodos creativos para hacer realidad la visión de una próspera Cleveland. Lanzaron fiestas de cumpleaños para la ciudad, organizaron las celebraciones de la víspera de Año Nuevo en su plaza pública y recaudaron dinero para organizaciones benéficas locales.

Otro objetivo es reubicar a los "aldeanos" -emprendedores y artistas exitosos- en zonas de la ciudad afectadas por la pobreza a fin de alimentar estas áreas para que vuelvan a la buena salud. Mitchell y la compañía creen que concentrar la riqueza y el talento de los aldeanos dentro de las comunidades que se han visto privadas de ambos conducirá a una expansión de la economía local y la base de conocimiento.

Un enfoque colectivo es fundamental para la estrategia de cambio a largo plazo del proyecto, a lo que Mitchell se dedicó en una publicación de 2013 en Facebook de julio que dirigió a la ciudad.

"Es el compromiso total con la ciudad que nos crió lo que nos mantiene en movimiento cuando la gente dice que debemos rendirnos. Sé que cuando realmente crees en una causa, alejarte nunca es una opción ".

El lema del proyecto, "Se necesita un pueblo para levantar una ciudad", es una obra de teatro sobre el proverbio africano, "Se necesita una aldea para criar a un niño".

6. Vinculación de la asequibilidad con el acceso al tránsito

Chinatown de Los Ángeles es rico en tránsito, con líneas de autobús, tren ligero y una línea Amtrak. Pero sus residentes están lejos de ser ricos: el ingreso anual medio de Chinatown es de $ 19,500, en comparación con los $ 56,000 del condado de Los Ángeles.

A menudo demasiado pobres para poseer automóviles, estos residentes dependen del tránsito para desplazarse. Y el sistema de tránsito, a su vez, depende de esa base de clientes. La investigación de Northeastern University mostró que la mayoría de los usuarios de tránsito son personas de color de bajos ingresos e inmigrantes. En Chinatown, los inmigrantes constituyen el 91 por ciento de la población adulta.

Así que moverse no era una preocupación para los residentes de Chinatown, hasta que la ciudad propuso un plan de desarrollo orientado al tránsito en 2007. El Plan Específico Arroyo Seco de Cornfield cambió las normas de estacionamiento y construcción para diseñar calles en las que puedan coexistir ciclistas, peatones y peatones. Esto satisfizo a los ambientalistas que querían ver una mejor planificación del transporte, pero preocupaba a los residentes de Chinatown que no querían verse desplazados por el desarrollo. La investigación de Northeastern University mostró que los precios de la vivienda en los vecindarios de 42 en las áreas metropolitanas de 12 en todo el país aumentaron luego de proyectos similares.

Sissy Trinh y sus colegas de la Alianza de la Comunidad del Sudeste Asiático hicieron campaña para abordar estas preocupaciones y ganaron. El texto final del plan requería que cualquier desarrollo incluyera unidades de vivienda asequible para "hogares con ingresos extremadamente bajos", definido como un hogar para cuatro personas que gana $ 25,600 o menos, que antes no calificaba para vivienda asequible.

Ahora, los usuarios principales del tránsito de Chinatown, que son pobres, no serán reemplazados por los recién llegados que normalmente eligen conducir (emiten más gases de efecto invernadero). Trinh explicó que cuando los usuarios principales abandonan las líneas de tránsito, las agencias de tránsito tienden a cortar el servicio, fomentando aún más el uso del automóvil. Y con la pérdida de tránsito también viene la pérdida de oportunidades de trabajo para los residentes pobres.

Mientras tanto, Chinatown ha despertado el interés de los vecindarios vecinos: Alliance for Community Transit está haciendo campaña para utilizar Chinatown como modelo de transporte equitativo para todos los Ángeles.

7. Echando raíces

Alejarse de su ciudad natal amplía su huella de carbono, sobre todo estableciéndole a usted y a sus familiares para viajes frecuentes. También te separa del apoyo de amigos y parientes.

Por lo tanto, puede ser prometedor que el porcentaje de estadounidenses que se alejan de sus condados se encuentre en su punto más bajo desde que la Oficina del Censo de EE. UU. Comenzó a realizar un seguimiento de 1948. Los economistas dicen que este es uno de los efectos de la recesión: una disminución en el número de personas que se mudan para mejores empleos o para comprar casas.

Quedarse quieto es una decisión fácil si eres de una ciudad próspera donde abundan los empleadores y las comodidades. Pero, ¿y si tu ciudad natal no está prosperando?

George Holland, el alcalde de Moorhead, Mississippi, sabe algo de eso. Fue criado en una granja 3 millas al este de Moorhead, donde sus padres trabajaban como aparceros, lo que significa que les pagaron en algodón en lugar de dinero. Holland dice que a menudo faltaba a la escuela para poder trabajar en el campo. Mientras tanto, Mississippi era la zona cero para el movimiento de derechos civiles, y la violencia racial estaba estallando en todo el estado.

En 1967, cuando Holland era 18, decidió irse. Se estableció en St. Louis, encontró trabajo como chofer de camión sindical y crió a tres hijos.

Se quedó allí por 40 años hasta que, dijo, sintió un llamado espiritual para regresar a Moorhead, donde el condado tiene una tasa de pobreza de más del 36 por ciento y la población en su mayoría afroamericana apenas se sostiene. Sin embargo, Holanda está decidida a asegurarse de que las generaciones más jóvenes no tengan que irse como él lo hizo.

"Este es un gran lugar para vivir o jubilarse, o para una familia joven", dice Holland, de 66 años. "Es por eso que queremos construirlo. Después de que terminemos la escuela, no tenemos que irnos a Chicago o Missouri o donde sea. Podemos quedarnos aquí en nuestra ciudad y ganarnos la vida ".

En 2009, Holland se postuló para alcalde y ganó. Desde entonces, ha luchado mucho para hacer de Moorhead un lugar donde la gente no necesita escapar. Transformó un edificio del centro abandonado en un museo histórico y una tienda, ayudó a llevar una cooperativa de ahorro y crédito a la ciudad cuando un banco comercial cerró su sucursal local y recibió una subvención para instalar farolas en la carretera entre la universidad comunitaria y el centro.

¡Este artículo apareció originalmente en SÍ! Revista

Sobre el Autor

¡Este artículo fue escrito por Yes! Personal por La vida después del petróleo, el número de Spring 2016 de ¡SÍ! Revista.

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