Cómo el poder de negociación de los trabajadores podría impulsar la productividad

Cómo el poder de negociación de los trabajadores podría impulsar la productividad

La tasa de empleo del Reino Unido ha alcanzado un nivel récord. los cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que el desempleo en el Reino Unido cayó por 60,000 entre octubre y diciembre 2015, con el mayor número de personas trabajando desde que comenzaron los registros en 1971.

Pero esto enmascara varios problemas en el mercado laboral del Reino Unido. Estos incluyen el problema del crecimiento salarial lento: las últimas cifras muestran que, a pesar del menor desempleo, el crecimiento salarial en realidad cayó en el Reino Unido. Otra causa importante de preocupación es la baja productividad. La cantidad que los trabajadores del Reino Unido producen por hora sigue siendo obstinadamente baja y el últimas cifras del gobierno revela la brecha más grande con otras economías occidentales líderes desde que comenzaron los registros en los primeros 1990.

Mucho debatido por políticos y cabezas parlantes, algo que se ha pasado por alto cuando se trata de resolver el problema de productividad del Reino Unido es el desequilibrio de poder que existe entre los empleadores y los trabajadores en la economía.

La baja productividad en el Reino Unido es un síntoma de un mercado de trabajo y un lugar de trabajo en el que los trabajadores son demasiado débiles y los empleadores demasiado poderosos. Refleja la naturaleza disfuncional de la economía del Reino Unido, donde los empleadores tienen la libertad relativa de seguir rutas de inversión bajas hacia una mayor rentabilidad que, en última instancia, es perjudicial para el crecimiento de la productividad a largo plazo.

Para romper el ciclo de baja productividad, se necesitan reformas más radicales que aborden los desequilibrios de poder en la economía del Reino Unido. Mantener el statu quo, por el contrario, perpetuará el malestar actual de baja productividad y el crecimiento salarial lento.

El factor miedo

Los trabajadores en el Reino Unido se han enfrentado a un mercado laboral más boyante en los últimos tiempos. Los niveles récord de empleo han aliviado la inseguridad laboral para muchos. Pero no hay un gran aumento en el poder de negociación de los trabajadores. Por el contrario, continúa frustrado.

Hay razones para esto. En un nivel amplio, los años de crisis económica y ahora la austeridad han creado un clima de temor para la mayoría de la gente que trabaja. Hay una aceptación de tiempos difíciles y una renuencia a presionar por salarios más altos y mejores condiciones de trabajo. Este entorno ha creado el contexto para una baja inversión del sector privado y baja productividad.

En un nivel más específico, los trabajadores se enfrentan a presiones financieras agudas. Como investigación del think tank de Social Market Foundation muestra, cada vez más personas informan de crecientes dificultades financieras relacionadas con altos niveles de deuda. La investigación indica cómo la preocupación y la ansiedad sobre las finanzas está llevando a niveles crecientes de estrés y a niveles más bajos de concentración en el trabajo. El efecto neto de estos factores es reducir la productividad del Reino Unido.

El corto plazo de los empleadores y la falta de presión sostenida para invertir en nuevas tecnologías, habilidades y capacidad productiva ayuda a explicar por qué la productividad se ha mantenido baja en el Reino Unido. Si bien los empleadores pueden obtener ganancias utilizando una fuerza de trabajo débil y debilitada, no habrá una mejora sostenida en la inversión ni una mejora en la productividad a largo plazo.

Trabajos de baja calidad

Otro problema es la proliferación de empleos de baja calidad en el Reino Unido. Se han agregado puestos de trabajo en sectores como el comercio minorista y la hostelería, que son poco remunerados, poco cualificados y de baja productividad. La marcha de los trabajadores de la tienda, el personal del hotel y los limpiadores proporciona otra razón por la cual la productividad general en el Reino Unido se ha mantenido baja.

Estos trabajos también tienen niveles bajos o nulos de sindicalización y bajo poder de negociación de los trabajadores. Permiten a los empleadores sudar trabajo para mejorar la rentabilidad, en lugar de mejorar la producción y mejorar los salarios. Estos trabajos reflejan y refuerzan un mercado laboral que está sesgado a favor de los empleadores. Ellos, a su vez, ayudan a empeorar las condiciones de crecimiento en la productividad del Reino Unido.

Creando un campo de juego nivelado

La productividad solo se recuperará y se mantendrá en niveles más altos, una vez que se tomen medidas para mejorar la posición negociadora de los trabajadores. La cuestión de la propiedad de los activos importa aquí y la bienvenida movimiento por el Partido Laborista para considerar cómo los trabajadores podrían adquirir activos habla sobre el tipo de medidas necesarias para abordar el ciclo de baja productividad en el que se encuentra el Reino Unido.

El problema de la productividad en el Reino Unido, en la raíz, es un reflejo del poder desigual. Con la desaparición de los sindicatos, la fragilidad financiera de muchos trabajadores y la ascendencia del modelo de valor para el accionista que privilegia la rentabilidad a corto plazo sobre la inversión a largo plazo, hay una falta de fuerzas de modernización fuertes en el lugar de trabajo.

Un cambio en el equilibrio de poder hacia los trabajadores ayudaría a bloquear las rutas de baja productividad a una mayor rentabilidad. A su vez, alentaría a los empleadores a buscar rutas más sostenibles hacia una mayor rentabilidad basadas en una mayor inversión.

La búsqueda de una mayor productividad requiere un replanteamiento fundamental de la economía política del Reino Unido. Requiere poderosos desafíos creados y un cambio a una economía donde la propiedad y el control de los activos se comparte de manera más equitativa. Requiere, en resumen, una economía que sirva a la mayoría, no solo a unos pocos.

Sobre el Autor

spencer davidDavid Spencer, profesor de Economía y Economía Política, Universidad de Leeds. Sus intereses radican en la economía y la economía política del trabajo, las relaciones laborales / estudios de trabajo, la historia del pensamiento económico y la economía política.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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