En otro signo de falla de la infraestructura, las fugas de metano en las principales ciudades de EE. UU. Explosiones de riesgo

En otro signo de falta de infraestructura, fugas de metano en las principales ciudades de EE. UU. Explosiones de riesgo

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Fugas de metano en las tuberías de gas natural han sido durante mucho tiempo una preocupación con el gas de pizarra y el auge del fracking en Pensilvania, Colorado y en otros lugares. Un nuevo estudio muestra las fugas de metano también son un peligro en las principales ciudades de EE. UU., lo que representa un riesgo de explosión y una amenaza para el clima.

Casi el metano 5,900 y otras fugas de gas se han encontrado en tuberías de gas natural envejecidas en Washington, DC, donde se encontró que algunos pozos tenían niveles de metano 10 multiplicados por el umbral de una explosión, según el estudio realizado por investigadores de la Universidad de Duke y la Universidad de Boston .

Las carreteras se irradian desde Logan Circle en Washington, DC Crédito: Carol M. Highsmith / Wikipedia

Los caminos se irradian desde Logan Circle en Washington, DC Crédito: Carol M. Highsmith/ Wikipedia

El estudio encontró que la concentración promedio de metano en las fugas en Washington era aproximadamente 2.5 veces mayor que el metano encontrado en las muestras de aire de fondo en la ciudad. La concentración de metano en algunas filtraciones fue de casi 89 partes por millón, o alrededor de 45 veces mayor que los niveles de fondo normales.


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Cuatro fugas individuales fueron particularmente prolíficas, liberando 9,200 a 38,200 litros de gas natural por día, aproximadamente la misma cantidad de gas natural que usan hasta siete hogares, según el estudio.

Se encontraron doce ubicaciones con concentraciones de metano potencialmente explosivas, todas en pozos de registro.

El equipo también estudió las filtraciones de tuberías en Boston. Encontraron fugas de gas natural 3,300 allí, pero las concentraciones promedio de metano fueron más altas en Washington.

Además de prevenir las explosiones que representan un mayor riesgo para la seguridad de los residentes, taponar las fugas de gas natural en las tuberías urbanas tiene importantes beneficios climáticos, dijo el profesor de ciencias ambientales de la Universidad de Duke Robert Jackson, quien dirigió el equipo de investigación.

Si hay una tasa de fuga porcentual 3 en las tuberías entre donde se produce el gas natural y donde se consume en una estufa u horno doméstico, el gas natural es comparable al carbón para las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Jackson. El metano, uno de los principales componentes del gas natural distribuido por los servicios públicos, es un gas de efecto invernadero más que 100 veces más potente que el dióxido de carbono como un impulsor del cambio climático. Las fugas en las tuberías son la fuente más grande de metano causada por los humanos en los EE. UU. Según el estudio.

Washington tiene una tasa de fuga del porcentaje 4, dijo.

"Eso es un gran problema", dijo. "También es una oportunidad real de hacer algo rápidamente". Tenemos una gran oportunidad para arreglar algo que tiene enormes beneficios financieros, de salud y climáticos ".

Las tuberías con pérdidas causan la pérdida anual de $ 3 billones de gas natural, según el estudio.

Betty Ann Kane, presidenta de la Comisión de Servicio Público de DC, que regula los ductos en Washington, calificó el estudio como "alarmista".

"No hay peligro para el público", dijo, y agregó que cree que el metano en la ciudad probablemente provenga de alcantarillas y materiales en descomposición. "Una gran parte del distrito es pantanos recuperados, por lo que obtienes metano natural".

Pero el equipo de Jackson demostró que las altas concentraciones de metano que encontró no provienen de alcantarillas o materia orgánica en descomposición, sino que provienen de fuentes de gas natural: hidrocarburos extraídos de los campos de gas natural.

El equipo de Jackson encuestó todas las millas 1,500 de Washington en busca de concentraciones de metano en enero y febrero 2013. El equipo registró una fuga cada vez que las concentraciones de metano superiores a 2.5 partes por millón se ubicaron en un área específica.

El equipo distinguió las fugas de gas natural de otras fuentes de metano estudiando los diferentes gases que se encuentran en cada muestra de fuga. Los microbios y otros materiales vegetales y animales que se encuentran debajo de las calles producen metano, pero no producen etano y propano, que son hidrocarburos y firmas de gas natural transportado en tuberías. Cada vez que las proporciones de metano a etano y propano eran bajas, los investigadores lo registraron como una fuga en la tubería. Cuando la relación de metano a otros gases era alta, se consideró que la muestra provenía de otra fuente.

Kane dijo que Washington nunca ha tenido una explosión creada por una fuga de un gasoducto en la memoria reciente, y la ciudad tiene un programa continuo que sistemáticamente está reemplazando algunas de sus 420 millas de tuberías de gas natural de hierro fundido cada año, aunque ella dijo que no No sé qué porcentaje de las tuberías de la ciudad se reemplazan anualmente.

"Solo sabemos que son viejos", dijo.

El estudio fue publicado el jueves en la revista "Environmental Science and Technology".

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Este artículo, Fugas de metano de DC amenazan explosiones, clima, está sindicado de clima central y está publicado aquí con permiso. Un artículo de NJ News Commons. Este artículo fue originalmente compartido a través de Repost Servicio. .

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