¿Por qué necesitamos menos trabajo y más Ocio

Por qué necesitamos menos trabajo y más ocio

La próxima administración debería hacer que la reducción del tiempo de trabajo en un foco importante. Además de días pagados por mandato enfermedad y la licencia familiar pagada - Las propuestas que han recibido cierta atención de bienvenida hasta el momento en la campaña presidencial - las autoridades deben ir mucho más allá y adoptar medidas destinadas a acortar la semana laboral y años de trabajo. La reducción de la semana laboral y nuestros años de trabajo dará lugar a toda una serie de beneficios, incluyendo la reducción del estrés y los niveles más altos de employment.The Estados Unidos se ha convertido en un caso atípico entre los países ricos en haber tenido poca reducción en la duración del año de trabajo promedio desde 1980. Según la OCDE, entre 1980 2013 y, el número de horas de trabajo en un año promedio cayó por ciento en Bélgica 7.6, 19.1 por ciento en Francia, y por 6.5 por ciento en Canadá. Por comparación, se redujo en un solo 1.4 por ciento en Estados Unidos. El trabajador promedio pone en 26 por ciento más de horas al año en los Estados Unidos que tienen los trabajadores en los Países Bajos y 31 por ciento más de horas que los trabajadores en Alemania, una diferencia de más de 400 horas al año.

Esta brecha se debe en parte al hecho de que todos los demás países ricos requieren que los empleadores otorguen a los trabajadores licencias familiares pagas y días de enfermedad pagados. Pero un factor aún más importante en esta brecha es el tiempo de vacaciones. Otros países ricos ahora requieren de cuatro a seis semanas por año de vacaciones pagas. Nuestro gobierno, por supuesto, no exige ninguno. Como resultado, 23% de los trabajadores estadounidenses no tienen vacaciones pagas. Además, algunos países europeos también han tomado medidas para acortar la semana laboral, especialmente Francia, con su semana laboral de 35 horas. Aquí en los Estados Unidos, los trabajadores deben ingresar 40 horas para tener derecho a cualquier prima de tiempo extra, y muchos trabajadores asalariados pueden verse obligados a trabajar aún más horas sin prima.

Las duraciones de la semana laboral y el año laboral no son solo el resultado de los mecanismos naturales del mercado. El gobierno ha tenido un gran pulgar en la escala empujando en la dirección de las horas de trabajo más largas mediante la promoción de los beneficios basados ​​en el empleador, en particular la atención de la salud y las pensiones, como una alternativa a la prestación de dichos beneficios a través del gobierno. Estos beneficios representan grandes costos indirectos para las empresas en las que se incurre por trabajador. Como resultado, a menudo es más barato para un empleador pagarle a un trabajador que ya está en el personal una prima por tiempo extra que incurrir en los costos de pago de la atención médica y la pensión de un nuevo trabajador.

Un gobierno más activo empuje para reducir el tiempo de trabajo le ayudará a contrarrestar las tendencias que se han perjudicando a los trabajadores durante décadas. En general, una mayor productividad ha llevado a salarios más altos y más tiempo libre. Este es el patrón en el resto del mundo y era el patrón en los Estados Unidos a través de gran parte del siglo pasado. Pero las últimas cuatro décadas se ha producido una creciente brecha entre la productividad y el salario de los trabajadores y también poca expansión del tiempo de ocio. Presionando para un menor tiempo de trabajo significa que los trabajadores pueden obtener algunos de los beneficios del crecimiento de la productividad en forma de más tiempo libre.


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La reducción de la semana laboral también puede tener otro beneficio: Nos va a llevar al pleno empleo más rápido. El colapso económico en 2008 y la debilidad de la recuperación posterior han llevado a muchos economistas a reconocer que los déficit persistente demanda - o "estancamiento secular" - podría ser un problema real. Como cuestión lógica, no es difícil de superar un déficit en la demanda; los gobiernos sólo tienen que gastar dinero. Sin embargo, la política en torno aumento del gasto público y el déficit han sido extremadamente difíciles, y que camino parece estar cerradas para nosotros.

En este contexto, las políticas encaminadas a reducir la oferta por conseguir trabajadores para poner en un menor número de horas puede ser el camino más prometedor para el pleno empleo. Al comienzo de la recesión en 2008, Alemania promueve explícitamente una política de "trabajo por debajo", animando a los empresarios a recortar horas en lugar de despedir a los trabajadores. Como resultado, la tasa de desempleo en el país de hecho disminuyó durante la recesión, al pasar de 7.2 por ciento al final de 2008 6.5 a ciento al final de 2010.

Los críticos pueden decir que el gobierno no debería estar diciendo empleadores cómo las personas deben trabajar largas. Pero eso ignora todas las políticas del gobierno que empujaron en la dirección de más horas. Esta idea es en realidad un esfuerzo para nivelar la estructura de incentivos. Otros argumentan que los trabajadores no pueden permitirse el lujo de trabajar menos horas. Esto es indudablemente cierto en muchos casos, pero nada va a impedir que los trabajadores en busca de horas adicionales de empleo, aunque es cierto que algunos pueden tener dificultades para compensar la perdida de pago. Aún así, faltan algunas horas es mejor que no tener empleo.

El mejor camino para garantizar que los trabajadores puedan obtener una parte de las ganancias del crecimiento económico es una economía de pleno empleo, como la que vimos en los últimos 1990. Acortar el tiempo de trabajo no es solo una buena política familiar: podría ser el camino más rápido hacia el pleno empleo.

Sobre el Autor

Dean bakerDean Baker es co-director del Centro para la Investigación Económica y Política en Washington, DC. Él es frecuentemente citado en los informes de la economía en los principales medios de comunicación, incluyendo el el New York Times, El Correo de Washington, CNN, CNBC y National Public Radio. Escribe una columna semanal para el Guardian ilimitado (Reino Unido), el The Huffington Post, TruthOutY su blog, Batir la Prensa, presenta comentarios sobre informes económicos. Sus análisis han aparecido en muchas publicaciones importantes, incluida la Atlantic Monthly, la El Correo de Washington, la Financial Times de Londres, Y el New York Daily News. Recibió su doctorado en economía de la Universidad de Michigan.


Libros recomendados

Volver al pleno empleo: una mejor oferta para las personas que trabajan
por Jared Bernstein y Dean Baker.

B00GOJ9GWOEste libro es una continuación de un libro escrito hace una década por los autores, Los beneficios del pleno empleo (Economic Policy Institute, 2003). Se basa en la evidencia presentada en ese libro, que muestra que el crecimiento del salario real para los trabajadores en la mitad inferior de la escala de ingresos depende en gran medida de la tasa general de desempleo. En los últimos 1990, cuando Estados Unidos vio su primer período sostenido de bajo desempleo en más de un cuarto de siglo, los trabajadores en la parte media e inferior de la distribución salarial pudieron obtener ganancias sustanciales en los salarios reales.

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* Estos libros también están disponibles en formato digital para "gratis" en el sitio web de Dean Baker, Batir la Prensa. ¡Sí!

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