Que guardemos La elección de Contaminantes Coches Más de Aire Limpio es el verdadero escándalo

Que guardemos La elección de Contaminantes Coches Más de Aire Limpio es el verdadero escándalo

La investigación de emisiones de Volkswagen parece ser uno de los mayores escándalos corporativos en la historia reciente, y hemos visto bastantes.

Si bien la mayor parte de la atención se centrará en VW en los próximos días y semanas, el verdadero escándalo está en otra parte: con los gobiernos y reguladores europeos que hicieron la vista gorda a la flexión de reglas. En algunos casos, han ayudado a los fabricantes de vehículos a evitar las restricciones ambientales.

Los documentos filtrados a The Guardian revelan hace apenas cuatro meses que el Reino Unido, Francia y Alemania presionaron a mantener escapatorias a partir de pruebas de emisiones de automóviles obsoletas.

Tal comportamiento no es inusual. Durante décadas, la regulación de la industria automovilística europea ha sido débil e inconsistente, mientras que el tráfico de automóviles y los niveles resultantes de contaminación del aire se han permitido aumentar de forma múltiple.

Contaminación del aire en el Reino Unido está empeorando

El gobierno del Reino Unido lanzó su silencio consulta sobre la calidad del aire a principios de este mes. Esto fue en respuesta a un fallo de la Corte Suprema que establece que el gobierno debe tomar medidas inmediatas para reducir la contaminación por dióxido de nitrógeno, que ha alcanzado niveles peligrosos en muchas de las grandes ciudades del Reino Unido.

La única medida nacional en los planes propuestos es para las zonas de aire limpio, similar a la ya se ejecuta en Londres, pero la responsabilidad de su implementación se ha transferido a las autoridades locales para las cuales no hay dinero adicional disponible.

El documento señala que aproximadamente 80% del NOx (dióxido de nitrógeno y óxido nítrico) se deben al transporte, y la mayor fuente son los vehículos diesel. La contaminación del aire ha sido vinculada a enfermedad de la arteria coronaria, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.


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En la consulta se estima que el impacto del dióxido de nitrógeno sobre la mortalidad es equivalente a 23,500 muertes cada año en el Reino Unido. Se ha tomado esta cifra, junto con estimaciones anteriores de la mortalidad debida a material particulado (29,000), para dar a 52,500 muertes prematuras cada año debido a la contaminación del aire.

No podemos simplemente sumar las estadísticas de mortalidad de los dos contaminantes debido a la doble contabilidad, pero esta enorme cantidad obstante, deben tenerse muy en serio. De hecho, debería ser tratada como una emergencia nacional.

Un problema en toda la UE

A pesar de las estrictas normas de emisiones para los vehículos diesel, las mediciones de contaminación del aire en el Reino Unido no han mostrado mejoras. Como tal, la brecha entre las mediciones de emisiones en carretera y de prueba no es nueva en sí misma. UN número de estudios han indicado que los nuevos vehículos diesel infringen las normas de la UE cuando probado bajo condiciones del mundo real.

El reciente informe del grupo de campaña Transporte y Medio Ambiente encontró que nueve de cada diez nuevos vehículos diesel rompieron los límites de la UE. En el mundo real promedio NOx las emisiones estaban a punto siete veces mayor de los niveles permitidos. Coches de todos los principales fabricantes de automóviles estaban en violación de los límites con el peor coche de la producción de tiempos 22 que el permitido.

Es evidente que la práctica actual de permitir que los fabricantes de motores seleccionen los cuerpos para probar y verificar su cumplimiento con los límites de emisión no es adecuada para el propósito y se debe establecer una autoridad de prueba independiente.

Sin embargo, durante muchos años la industria automovilística europea ha cabildearon contra una regulación ambiental más estricta, a pesar de la creciente evidencia del creciente impacto negativo de los transportes de automóviles en el clima (emisiones de carbono) y la contaminación del aire urbano (NOx emisiones).

En el Reino Unido, por ejemplo, los sucesivos gobiernos han estado muy ansiosos por apoyar a los fabricantes de automóviles con operaciones en el país. A principios de este año, la industria celebró registro de ventas de autos y furgonetas en el Reino Unido.

Sin embargo, las sombras oscuras de esta política unilateral ahora se hacen visibles. Si bien el enfoque abrumador de la estrategia de transporte del Reino Unido ha sido la expansión de los viajes individuales en automóvil, transporte público se ha vuelto más caro y peor en términos de calidad y alcance.

Esperemos que algo bueno salga del escándalo VW. Quizás el público del Reino Unido y de Europa sea más consciente de las amenazas de la contaminación del aire, no solo por los motores diésel, sino por todo el tráfico de automóviles. Necesitamos una estrategia de transporte sostenible y tenemos un verdadero objetivo en la lucha contra la contaminación del aire en nuestras ciudades más grandes. A medida que los centros urbanos se hacen cada vez más grandes y la propiedad de automóviles aumenta constantemente, el problema no desaparecerá.

Sobre el AutorLa conversacións

Steffen Böhm, Profesor de Gestión y Sustentabilidad, y Director, Essex Sustainability Institute, Universidad de Esse. Su investigación se centra en economías políticas y ecologías de organización, gestión y medio ambiente. Tiene un interés particular de investigación en el papel de las empresas en la sociedad, así como en los modelos de organizaciones de base para la sostenibilidad.

Ian Colbeck, profesor de ciencias ambientales, Universidad de Essex. Ha acumulado durante 25 años de logros de investigación y experiencia considerables en una amplia gama de intereses de investigación, pero sobre todo en el campo de la ciencia ambiental.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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