Por qué no todo está bien en el mundo del fútbol universitario

Whay All no está bien en el mundo del fútbol colegial¿Son futbolistas estudiantes o deportistas? Barry Brown, CC BY-NC-SA

El fútbol universitario es el pasatiempo nacional de Estados Unidos. Decenas de millones de fanáticos pronto comenzarán a ver juegos cada semana, desde las gradas y en la red y la televisión por cable.

Los mejores programas de fútbol en la División I de la Asociación Nacional de Atletismo Colegial (NCAA) son maquinas de hacer dineroGracias a las ofertas de televisión de miles de millones de dólares, patrocinadores corporativos, ventas de asientos de lujo y cajas de luz, y recortes de impuestos (para “donaciones de asientos”, derechos de transmisión y pagos de juegos de mesa).

Usando registros financieros de la NCAA, periodista de investigación gilbert gaul (Bola de mil millones de dólares, 2015) descubrió que los programas más grandes de 10 recaudaron US $ 229 millones en 1999 y $ 762 millones en 2012.

Ajustado por inflación, ganancias durante este período (que permanecieron en departamentos deportivos y no se transfirieron al lado académico de la casa) subió por 146%.

No obstante, no todo está bien en el mundo del fútbol intercolegial.

Al menos tres amenazas se avecinan. Dos de ellos Las conmociones y los intentos de los jugadores para formar sindicatos se han abierto paso a través de los tribunales.

El tercero, aunque menos visible, es aún más fundamental para los valores fundamentales de la educación superior, incluidos los criterios de admisión y la integridad académica.


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Peligros de jugar al futbol

Claramente, el fútbol sufre de "Dolores de cabeza por conmoción cerebral". A pesar de las pautas de gestión de conmoción cerebral y las restricciones en las prácticas de contacto total, el juego sigue siendo peligroso, por su propia naturaleza.

Y un espíritu de juego a través de lesiones aún prevalece entre muchos entrenadores y jugadores. Investigadores de la Universidad de Harvard y Boston Hace poco llegó a la conclusión de que los jugadores de fútbol soportan seis sospechas de conmoción cerebral y 21 "dings" (golpes más pequeños en la cabeza) por cada conmoción cerebral que informen.

En los últimos tiempos, los jugadores han estado buscando una reparación legal. En marzo 2015, un establecimiento Las demandas por lesiones en la cabeza por acción de clase 10 exigieron que la NCAA financie las pruebas médicas para detectar daños cerebrales en atletas individuales que buscan establecer una base para demandar por daños.

Muchos, muchos ex jugadores ahora están virtualmente seguros de tener su día en la corte.

Aparentemente, los padres también están prestando atención. en un Encuesta de Wall Street Journal 40% de los padres indicó recientemente que están intentando o intentarán evitar que sus hijos jueguen al fútbol.

Es irónico, por supuesto, que las instituciones comprometidas con el fomento del bienestar intelectual, físico y emocional de los estudiantes presentan un deporte que produce daño cerebral.

¿Son los jugadores empleados o estudiantes?

Otro problema importante es si los jugadores de fútbol americano universitario pueden considerarse empleados y formar sindicatos.

En 2014, Peter Ohr, director regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) jugadores de fútbol concedidos en el estado de empleado de la Universidad Northwestern (porque sus becas constituían una compensación) y el permiso para formar un sindicato.

Los jugadores dieron testimonio de una hora 50-60 por semana y la presión de los entrenadores (sus jefes) para elegir cursos y carreras menos exigentes. Los funcionarios de Northwestern mantuvieron que estas personas son estudiantes, ante todo, y que la negociación colectiva no es la forma adecuada de abordar sus inquietudes.

La junta directiva de cinco personas de NLRB en Washington, DC por unanimidad volcado La decisión de Ohr esta semana. El fallo estricto dijo que dar a un equipo la capacidad de negociar colectivamente generaría conflicto con otros miembros de la Big Ten Conference (la conferencia atlética colegiada de la División I más antigua de los Estados Unidos).

Pero la junta no se refirió a si los jugadores del noroeste son empleados. Si bien la decisión no puede ser apelada, no es probable que sea la última palabra en esta controversia. En juego está el estatus de aficionado de la universidad y el atletismo y la infraestructura financiera e institucional de los deportes intercolegiados.

Es probable que los jugadores sigan exigiendo garantías de seguro de salud y ayuda financiera (que también cubren a las personas que se lesionan y a las personas que se retiran del equipo); cobertura de gastos médicos para ex jugadores por diagnósticos y tratamientos relacionados con el desempeño en el campo; la creación de un fondo fiduciario para ayudar a los jugadores a graduarse; compensación por patrocinio comercial; y "pagar por jugar" los salarios.

El fútbol y los valores de la educación superior

Las controversias sobre si los jugadores de fútbol son estudiantes o empleados resuenan con preocupaciones sobre la influencia de los deportes intercolegiados en los valores académicos.

En un estudio autorizado que utiliza datos sobre los estudiantes de 90,000 que asistieron a colegios y universidades selectivos de 30 (El juego de la vida), James Shulman, un oficial de la Fundación Andrew W Mellon, y William Bowen, ex presidente de la Universidad de Princeton y la Fundación Mellon, examinaron los deportes universitarios en el clima actual de competencia feroz y comercialismo desenfrenado.

Shulman y Bowen reconocen que los deportes pueden fomentar la lealtad, la autosuficiencia, el trabajo en equipo y la disciplina, y reforzar el espíritu de comunidad en el campus. Sin embargo, indican que las temporadas de campeonato no atraen a los estudiantes académicamente exitosos para postularse, persuaden a las legislaturas para que aumenten las asignaciones o estimulan a los donantes que no son atletas a dar más dinero.

Y también demuestran que los atletas reclutados (repartidos en docenas de deportes) constituyen un gran porcentaje, alcanzando el 25% o 30% de la población de pregrado en algunas universidades pequeñas. Esto deja sustancialmente menos espacio para admitir a otros aspirantes.

El hecho es que los atletas. disfrutar Una ventaja sustancial en el proceso de admisión. Sus calificaciones en los exámenes estandarizados a menudo están muy por debajo de la media de los estudiantes aceptados. Y la consideración de acción afirmativa que obtienen supera la otorgada a los solicitantes minoritarios y los hijos de exalumnos.

Además, debido a la prioridad que los jugadores asignan al atletismo, tienen un desempeño académico inferior.

Este último hallazgo fue reforzado en 2014 con Revelaciones altamente publicitadas sobre el fraude académico., incluidas las clases de "no show" y "GPA boosting", en la Universidad de Carolina del Norte.

Todo esto viene con un costo para las universidades. Como señala Gilbert Gaul, algunas escuelas pagan enormes sumas de dinero a tutores, asesores y especialistas en lectura y escritura para asegurarse de que los atletas sean académicamente aptos para jugar.

El camino por delante

"A pesar del desfile interminable de compromisos miserables y pequeños escándalos" que giran en torno a los deportes entre colegios de alto perfil, Derek Bok, el ex presidente de la Universidad de Harvard, nos recuerda (Educación superior en América, 2013), los líderes académicos no han estado dispuestos a "hacer mucho más que castigar las violaciones de las reglas existentes e intentar evitar que la situación actual empeore".

De ninguna manera es seguro que se acerca un día de ajuste de cuentas. Sin embargo, dadas las amenazas en el horizonte, los cambios en la opinión pública y la posibilidad de grandes acuerdos financieros de demandas, puede ser un error descartarlo.

Sobre el AutorLa conversación

Altschuler GlennGlenn Altschuler es Thomas y Dorothy Litwin. Profesor de Estudios Americanos y Decano de la Escuela de Educación Continua y Sesiones de Verano en la Universidad de Cornell.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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