La historia no contada de los restaurantes chinos en América

La historia no contada de los restaurantes chinos en América

Prácticamente todas las comunidades estadounidenses tienen restaurantes chinos, y la historia de cómo surgió esto es fascinante y altamente reveladora sobre el impacto a menudo no intencional de las normas de inmigración de los EE. UU. Esta industria alimentaria étnica comenzó a crecer rápidamente a principios del siglo XNXX, en un momento en que el sentimiento anti chino era omnipresente. ¿Cómo se abrieron estos restaurantes en grandes cantidades cuando el público estadounidense despreciaba a los chinos y sospechaba que comían carne de gatos, perros y ratas? Para desentrañar este enigma, hice una investigación de archivo y analicé las estadísticas históricas para explicar las decisiones empresariales chinas en los Estados Unidos. Mis hallazgos resaltan los efectos formativos -a veces irónicos- de la ley de inmigración de EE. UU. Y subrayan la interacción dinámica entre las políticas legales de exclusión y las estrategias adaptativas de los aspirantes a inmigrantes.

Cómo las leyes antichinas alentaron a los restaurantes

La gran mayoría de los chinos llegó originalmente a los Estados Unidos desde un pequeño grupo de condados en el sur de China, cuyas fortunas económicas se vincularon a las oportunidades en América del Norte después de la fiebre del oro 1849 en California. Los jóvenes fueron a Estados Unidos a trabajar, enviaron dinero a sus familiares en China y periódicamente realizaban viajes temporales a casa. Pero este ciclo de trabajo y visitas se volvió mucho más difícil de ejecutar después de que Estados Unidos aprobó la Ley de Exclusión de China en 1882. Esta ley draconiana prohibió la entrada de trabajadores chinos, pero también terminó estimulando la formación de negocios chinos a través de un sistema de preferencias de visa. Los propietarios de empresas en particular podían obtener "estado mercantil", lo que les permitía ingresar a los Estados Unidos y patrocinar a familiares. Después de que un caso judicial de 1915 otorgó estos privilegios especiales de inmigración a los dueños de restaurantes chinos, las personas emprendedoras en los Estados Unidos y China abrieron restaurantes como una forma de eludir las restricciones en la ley de inmigración de los EE. UU. Los flujos de recién llegados de China se desviaron a la industria de restaurantes.

El número de restaurantes chinos en los Estados Unidos explotó durante el siglo 20th temprano. Entre 1910 1920 y el número de restaurantes chinos en la ciudad de Nueva York casi se cuadruplicó, y luego de nuevo a más del doble en los próximos años 10. Por 1920, restaurantes de Nueva York generaron $ 77.9 millones de dólares en ventas anuales, llegando a $ 154.2 millones en 1930. lavanderías chinas una vez habían sido los mayores empleadores de los trabajadores chinos, sino por 1930 restaurantes se hizo más probables empleadores de trabajadores chinos - y retenido esa distinción a partir de entonces.

Este crecimiento explosivo en el empleo en restaurantes y restaurantes ocurrió a pesar de que no era fácil para los chinos obtener el estatus de comerciante. Los requisitos de los Estados Unidos para el estatus de comerciante de restaurante eran rígidos y arbitrarios. La Oficina de Inmigración asignaría este estado solo al inversionista principal en un restaurante de "alto grado", y estas personas también deben haber administrado sus restaurantes a tiempo completo durante al menos un año calendario, absteniéndose durante ese tiempo de cualquier trabajo de baja categoría como cajeros, meseros o similar. Los agentes de inmigración suponían que los solicitantes chinos eran propensos a mentir, por lo que era política de la oficina entrevistar a dos testigos de carácter blanco para establecer la credibilidad de sus afirmaciones. Con pocas excepciones, la Oficina de Inmigración estaba dispuesta a reconocer a un solo comerciante por restaurante.

Los chinos se adaptaron moldeando sus restaurantes para ajustarse a las estrictas pautas de inmigración de los Estados Unidos. En los 1910 y 1920, los chinos abrieron restaurantes de lujo llamados "palacios chop suey" con un capital inicial de $ 90,000 a $ 150,000 en moneda 2015. Debido a que pocos chinos tenían tanto dinero, los chinos juntaron sus recursos y abrieron restaurantes como asociaciones. Los principales inversores rotaron los deberes gerenciales entre ellos cada año o año y medio, creando una sucesión ininterrumpida de personas que podrían calificar para el estatus de comerciante legal. Además, los chinos hicieron negocios con vendedores blancos que estaban dispuestos a testificar en apoyo de las solicitudes de inmigración. Con tales técnicas, los chinos maximizaban el número de personas que calificaban para el estatus de comerciante a través de la participación con cada restaurante individual.

La dura vida de los trabajadores de restaurantes chinos

Para los trabajadores, los restaurantes chinos eran sitios complejos de migración en cadena y obligación familiar. El restaurante chino promedio en la ciudad de Nueva York empleaba a cinco camareros y cuatro cocineros, que estaban emparentados por parentesco o amistad con los principales inversores. Los vínculos familiares complicaron las relaciones entre empleadores y empleados, haciendo que los conflictos entre ellos fueran cualitativamente diferentes de los tipos de conflictos que se encuentran en los restaurantes no familiares. Por el bien de la familia, se esperaba que los empleados de restaurantes chinos trabajaran por bajos salarios y realizaran trabajos físicos exigentes sin quejarse. En consecuencia, el empleado promedio en dichos restaurantes obtuvo un tercio menos de salarios que el promedio nacional para los empleados del servicio de alimentos. Esto era cierto a pesar de que los trabajadores chinos de restaurantes tenían que apoyar a parientes en China que dependían de ellos para pagar las necesidades básicas, como vestimenta, alimentos y costos de educación.

Las cartas enviadas de ida y vuelta a través del Océano Pacífico ayudaron a los chinos a perseverar en tales desafíos. La gente de grandes ciudades costeras como Nueva York o San Francisco recibió paquetes de correo de China y transmitió muchas cartas a inmigrantes que vivían en el interior. Las cartas relataban noticias de casa, y los mensajes que los trabajadores chinos enviaban junto con el dinero explicaban sus frustraciones por no tener "tiempo libre", ganar muy poco dinero y tener problemas de salud. Las cartas permitían a los chinos hacer cumplir las expectativas sociales, lo que importaba especialmente cuando las personas en uno o ambos lados del Pacífico violaban los acuerdos mutuos. La correspondencia también mantuvo tradiciones culturales, como el envío de saludos y dinero para celebrar el Año Nuevo Lunar.


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Sur de China También se benefició

Más allá de obtener el estatus legal de los EE. UU. En una era de exclusión, los inmigrantes utilizaron las ganancias de la floreciente industria de restaurantes de China para mejorar la calidad de vida de las familias en su antigua patria. Los restaurantes chinos con sede en EE. UU. Pagaron a sus inversionistas un atractivo dividendo anual de 8% a 10% en promedio, junto con los salarios anuales que igualaron sus inversiones. Con estos ingresos, los grandes inversores podrían mejorar significativamente la calidad de vida de los familiares. En el sur de China, las familias con parientes en el extranjero disfrutaron de ingresos mensuales promedio tres veces mayores que las familias sin tales parientes.

Lo que es más, los empresarios y trabajadores chinos en los Estados Unidos podrían hacer aún más que ayudar a las familias individuales pagar necesidades. Sus remesas y patrocinio también apoyaron las empresas más grandes - el más grandioso de los cuales incluían los hogares modernos, de estilo occidental y proyectos comunitarios como escuelas, vías férreas, y los hospitales. En muchos sentidos, por lo tanto, la industria de los restaurantes chinos de Estados Unidos construyó fortuna en dos grandes naciones.

Sobre el Autor

lee brezoHeather R. Lee es un Mellon Postdoctoral Fellow en Estudios Globales e Idiomas, Instituto de Tecnología de Massachusetts. Ella investiga los flujos transnacionales de personas y capitales entre Norteamérica y Asia durante los siglos XIX y XX. Ella está especialmente interesado en la interacción entre los migrantes y la aplicación de las leyes de inmigración, y cómo los migrantes desarrollan sofisticados sistemas que desafían las normas legales.

Este artículo apareció originalmente en El periodista de Recursos


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