Una economía se centró exclusivamente en el crecimiento sea ambiental y socialmente insostenible

La mayoría de los líderes mundiales parecen creer que el crecimiento económico es una panacea para muchos de los problemas de la sociedad.

Sin embargo, hay muchos vínculos entre la adicción de nuestra sociedad al crecimiento económico, la inquietante crisis ecológica, el rápido aumento de la desigualdad social y la disminución de la calidad de la democracia.

Estos temas tienden a ser explorados como temas desconectados y a menudo malinterpretados o manipulados para que coincidan con las preconcepciones ideológicas y los prejuicios. El hecho es que son procesos profundamente interconectados. Una gran cantidad de datos e investigaciones surgió en la última década para iluminar tales conexiones.

Biosfera limitada

Los estudios en Ciencias Sociales Demostrar consistentemente que, en los países ricos, un mayor crecimiento económico por sí solo hace muy poco o nada para mejorar el bienestar social. Por el contrario, reducir la desigualdad de ingresos es una forma efectiva de resolver problemas sociales tales como violencia, criminalidad, tasas de encarcelamiento, obesidad y enfermedades mentales, así como mejorar el rendimiento educativo de los niños, la esperanza de vida de la población y los niveles sociales de confianza y movilidad.

Los estudios comparativos han encontrado que las sociedades que son más iguales lo hacen mucho mejor en todas las áreas antes mencionadas que las más desiguales, independientemente de su producto interno bruto (PIB). El economista Thomas Piketty, en su libro reciente El capital en el siglo XXI, ha reunido datos extensos que muestran cómo el capitalismo sin control históricamente tiende a aumentar la desigualdad y socavar las prácticas democráticas. El enfoque de una política social exitosa, por lo tanto, debería ser reducir la desigualdad, no aumentar el PIB por sí mismo.

Al mismo tiempo, los recientes desarrollos en la ciencia del sistema de la tierra nos dicen que nuestra actividad económica frenética ya ha transgredido varias condiciones ecológicas los límites del planeta. Se podría argumentar que la degradación de nuestros sistemas ambientales pondrá en peligro la estabilidad socioeconómica y el bienestar mundial. Algunos científicos sugieren que estamos en una nueva época geológica, el Antropoceno, en el que la actividad humana está transformando el sistema terrestre de manera que pueda comprometer la civilización humana como la conocemos. Muchos informes insista en que, si las tendencias actuales continúan, la humanidad pronto enfrentará consecuencias nefastas y dramáticas.

Nuevo encuadre

Si consideramos todos estos hallazgos como un todo, emerge una imagen consistente: el crecimiento económico constante es una imposibilidad biofísica en una biosfera limitada, y cuanto más rápido crece la economía mundial, más rápido colapsan los sistemas vivos del planeta. Además, este crecimiento aumenta la desigualdad y socava la democracia, multiplicando el número de problemas sociales que erosionan las comunidades humanas.

En pocas palabras, hemos creado un sistema económico disfuncional que, cuando funciona de acuerdo con su mandato autoimpuesto de aumentar el ritmo de producción y consumo, destruye los sistemas ecológicos de los que depende. Y cuando no crece, se vuelve socialmente insostenible. En un juego con estas reglas, ¡no hay forma de ganar!


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La buena noticia es que la ruptura de la espiral de desastres socio-ecológica podría ser más fácil de lo que pensamos. No necesitamos un milagro tecnológico o un nuevo planeta para colonizar, pero sólo para cambiar la forma en que enmarcamos cosas.

Supongamos que todos estamos de acuerdo en algunos hechos básicos: primero, que la biosfera contiene y apoya los sistemas vivos del planeta; segundo, que los humanos son una de las muchas especies insertas en la biosfera y que dependen de su correcto funcionamiento; y finalmente, que un sistema económico es (o debería ser) una herramienta que los humanos despliegan para organizar sus sociedades de una manera funcional.

Con base en estas suposiciones de sentido común, la economía es un subsistema de la ecología, no al revés. La economía dominante es disfuncional porque parte de la premisa de que las sociedades y los ecosistemas deben adaptarse a la economía de mercado. Si comenzamos a organizar nuestras prioridades de acuerdo con la realidad biofísica en lugar de las demandas del mercado, rápidamente queda claro que nuestro sistema económico dominante es absurdo porque destruye los ecosistemas que son la fuente de su riqueza.

Alternativas al crecimiento fijación en

Una economía de sentido común debe organizar la actividad humana dentro de los límites ecológicos de una manera que mejore el bienestar social. En una alternativa y en mi opinión, el modelo deseable, económico, el objetivo vuelve a servir al bienestar de las comunidades y los ecosistemas, no es acumular capital.

A nivel mundial, no podemos permitirnos crecer, ya que necesitamos reducir el rendimiento económico para que sea sostenible. Sin embargo, algunas regiones pueden beneficiarse del desarrollo económico, pero una diferente que intenta desacoplar el crecimiento económico y la degradación ambiental.

Una vez que reconocemos los límites biofísicos y sociales del crecimiento, el siguiente paso es abrazar la economía ecológica como la herramienta apropiada para lograr nuestros nuevos objetivos. No es necesario que comencemos desde cero, porque ya hay abundante literatura sobre el tema, y ​​numerosos activistas e investigadores, avanzan teorías y prácticas sobre de-crecimiento, post-crecimiento, prosperidad sin crecimiento, la economía de estado estacionario, nueva economía, economía para el bien común, Y así sucesivamente.

Exploran y analizan diversas políticas explícitamente diseñadas para reducir el consumo superfluo de energía y materiales a la vez que crean comunidades más justas, habitables y sostenibles para todos. Muchas de estas políticas ya se han puesto en práctica, con resultados que ofrecen abundantes motivos de esperanza. Estas ideas ofrecen la esperanza de un futuro humano en el que los líderes mundiales dejen de priorizar el crecimiento por encima de la sostenibilidad social y ecológica.

La conversaciónEste artículo se publicó originalmente el La conversación.
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Sobre el Autor

pradanos luisLuis I Prádanos es Profesor Asistente de Español en la Universidad de Miami. Su investigación se centra en la teoría ecocrítica y las humanidades ambientales en relación con la cultura contemporánea (sur de Europa y América Latina). Actualmente está trabajando en un proyecto de libro sobre Postgrowth Imaginaries, en el que combina economía ecológica, humanidades ambientales y estudios culturales.

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